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Las escuelas del condado de Lebanon están consolidando planes sobre cómo terminar el año académico 2019-20 sin que los estudiantes regresen a sus aulas.

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“Esto es difícil para todos nosotros,” dijo el superintendente del Distrito Escolar de Lebanon Arthur Abrom el viernes.

“Las escuelas se basan en las relaciones y nuestra capacidad de ver a nuestros estudiantes todos los días,” dijo. “Especialmente a los de cuarto año de secundaria, las cosas que están perdiendo. No pueden practicar deportes o hacer un musical. No pueden tener un baile de graduación. Nos rompe el corazón por ellos.”

Abrom y los demás superintendentes escolares del condado han mantenido conversaciones frecuentes para que todos los estudiantes de escuelas públicas del condado de Lebanon puedan esperar un enfoque consistente para el año escolar restante.

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“Es un ambiente diferente,” dijo recientemente el superintendente del Distrito Escolar del Norte del Lebanon Gary Messinger a LebTown. “Los maestros han hecho un trabajo fantástico. En general, el personal ha respondido increíblemente bien.”

Las noticias del 9 de abril de que las escuelas permanecerán cerradas hasta el final del año “confirmaron lo que esperaba todo el tiempo,” dijo el superintendente del Distrito Escolar del Área de Palmyra, Bernie Kepler. “Sabíamos que era probable que esto sucediera.”

Eso señaló a los administradores escolares que era hora de tomar decisiones para garantizar la continuidad a largo plazo en la educación local, dijo, mientras avanza el plan de estudios para los estudiantes para que estén preparados para el próximo año escolar.

“Estamos buscando formas de formalizar las cosas, particularmente en el nivel secundario,” dijo Kepler. “Debido a que sabemos que estamos fuera por el resto del año, debemos asegurarnos de que nuestros estudiantes se involucren.”

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Los maestros en el Lebanon, por ejemplo, “están haciendo múltiples contactos” con sus estudiantes cada semana, dijo Abrom. “Y si vemos que un estudiante no se ha registrado durante tres días, los maestros lo están supervisando.”

Pero todavía hay algunos problemas con el lado tecnológico del aprendizaje en el hogar, coincidieron los superintendentes.

“Tenemos más del 90 por ciento de nuestros hijos en funcionamiento,” dijo Messinger. “Nos estamos comunicados con algunos niños que tienen algunos problemas de conectividad a Internet.… Por ejemplo, tenemos un par de niños en las montañas que están teniendo dificultades para conectarse. Es un lugar hermoso para vivir, pero no es un excelente lugar para el aprendizaje en línea.”

Muchas escuelas en todo el país tuvieron problemas cuando la pandemia obligó a las escuelas a cerrar porque las plataformas educativas populares, como Schoology y Seesaw, se vieron abrumadas por el repentino aumento de usuarios.

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“Fueron bombardeados por distritos de todo el país. Muchos niños intentaban conectarse en línea al mismo tiempo, ” dijo Messinger.

“Gran parte de eso ha sido remediado,” agregó Kepler. “No es que no tengamos problemas, pero Schoology ha reforzado su infraestructura para que tengamos menos tiempo de inactividad.”

“Claramente, nuestros maestros preferirían ver a nuestros estudiantes cara a cara,” continuó Kepler. “Nuestros maestros están increíblemente ocupados, trabajan sin parar durante todo el día, enviando correos electrónicos y haciendo videos. En su mayor parte, están muy satisfechos con la participación de sus estudiantes.”

“Nuestros maestros han sido asombrosos al tratar de adaptarse del viejo paradigma al nuevo paradigma muy rápidamente,” acordó Abrom. “Y algunos estudiantes están prosperando en el entorno en línea.” Según Abrom, Lebanon tiene una asistencia del 80 al 85 por ciento entre los estudiantes de secundaria, más cerca del 50 por ciento en el nivel primario.

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Eso se debe a que el distrito ha proporcionado tabletas electrónicas a todos sus estudiantes de nivel superior, pero no tiene el presupuesto para abastecer a los estudiantes más jóvenes, explicó.

“En muchos casos, nuestros estudiantes más jóvenes están usando los dispositivos de un hermano o hermana mayor,” dijo.

Otro problema, agregó, es que algunas casas no tienen acceso a Internet. El distrito espera ayudar a aliviar ese problema aumentando los servicios de WiFi en algunas de sus escuelas.

“Hemos expandido nuestras capacidades de WiFi en cuatro de nuestras escuelas,” explicó Abrom. En Northwest Elementary, los padres ahora pueden ingresar al estacionamiento para acceder al WiFi de la escuela.

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Además, señaló Abrom, algunos residentes del distrito aprovechan las ofertas de algunos de los proveedores de Internet en el área que brindan acceso a un costo menor.

“Uno de los problemas que veo con la falta de tecnología es que nuestros estudiantes podrían estar más atrasados que los estudiantes de otro distrito,” dijo Abrom. “Uno de nuestros planes es continuar brindando algún tipo de instrucción planificada durante el verano.”

La instrucción de verano no será necesaria, dijo, pero ayudará a los estudiantes a ponerse al día con las lecciones que de otro modo tendrían que tener para comenzar la escuela el próximo otoño. Además, dijo, habrá créditos adjuntos como incentivo para los estudiantes de secundaria.

El distrito ha solicitado un préstamo estatal, señaló Abrom, que podría ayudar al Lebanon a proporcionar más tabletas a sus estudiantes más jóvenes.

Messinger dijo que un pequeño porcentaje de los estudiantes del norte del Lebanon todavía experimenta problemas de conectividad.

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“Nos comunicamos por teléfono y en línea y, en algunos casos, no hemos recibido respuestas. Les enviamos cartas para explicarles que todavía vamos y que necesitan comunicarse con nosotros.”

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De lo contrario, dijo: “Creo que nos estamos instalando … Es un gran ajuste para que los niños descubran cómo hacer esto. Todo lleva más tiempo en línea.”

La calificación para el resto de este año “será increíblemente flexible,” dijo Kepler.

“Los niños tienen la oportunidad de sacar sus calificaciones a donde necesitan estar para aprobar,” agregó Messinger. “Pero, matemáticamente, no hay forma de reprobar un curso que ya estaban aprobando” cuando se anunció el cierre.

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“No queremos que esta experiencia perjudique a nuestros hijos académicamente,” dijo. “Este es un mundo completamente nuevo, y no queremos que los castigue. Por lo tanto, una calificación reprobatoria [en el último trimestre] no va a reducir su porcentaje lo suficiente como para reprobar el año. ”

Con este año escolar terminando en términos tan inciertos, Abrom dijo que el comienzo de la escuela el próximo año podría ser un poco diferente.

Los docentes tendrán que evaluar lo que los estudiantes “conquistaron” durante la primavera y el verano, explicó, y los planes de estudio podrían ajustarse en consecuencia, si no se dominan ciertos conceptos. Por ejemplo, dijo, que un estudiante de tercer grado podría tener que revisar algunos estándares de segundo grado antes de avanzar al nuevo plan de estudios.

En cuanto a los de cuarto año de secundaria, los administradores escolares están explorando formas en que pueden brindarles una parte de la experiencia de cuarto año , incluso si es virtual o retrasada.

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“¿Podemos llevar a cabo una fiesta de graduación en algún momento posterior en junio o julio? Quizás agosto, ¿quién sabe?” Dijo Kepler. “Y haremos lo que sea necesario para darles a nuestros graduados una experiencia de graduación.”

“Tuvimos que modificar un poco los requisitos de graduación,” dijo Messinger. Por ejemplo, los requisitos para el servicio a la comunidad tuvieron que ser eliminados en algunos casos, dijo.

“En lo que respecta a la ceremonia real, estamos hablando de varias opciones diferentes,” dijo. Dijo que una de las opciones de ceremonia de entrada o salida en auto son algunas de las opciones que se están considerando.

“Y hemos comenzado a hacer otras cosas para reconocerlos, como carteles personalizados para los patios de los estudiantes,” dijo Messinger.

“Francamente, me siento horrible por esos niños. Se están perdiendo sus bailes de graduación, se están perdiendo sus viajes de clase de cuarto año. Se están perdiendo todas las cosas interesantes de sus últimos meses como cuarto año.”

Abrom dijo que se realizarán más reuniones sobre opciones de graduación esta semana.

La graduación en el Lebanon está programada para el 4 de junio, y no se espera que esa fecha cambie, dijo.

“No creo que podamos colocar grandes cantidades de personas en nuestro auditorio,” dijo. “Pero espero que, una vez que esto termine, podamos hacer algo especial para nuestros estudiantes de cuarto año de secundaria . Quizás en agosto, o cuando regresen a casa para el descanso de Acción de Gracias.”

“Cada distrito lo maneja por su cuenta,” agregó. “Cada distrito tiene un número diferente de estudiantes, y un distrito escolar que está graduando a 400 niños se verá diferente de un distrito escolar que está graduando a 200 niños.”

La graduación del norte del Lebanon también está programada para el 4 de junio, dijo Messinger. “Todavía estamos en camino para eso,” dijo. “¿Cómo nos parece eso? Todavía estamos trabajando en eso.”

Principalmente, dijo Abrom, espera que las familias en el área del Lebanon sepan cuánto se preocupa el personal escolar por los estudiantes.

“Los extrañamos,” dijo. “Y esperamos que se comuniquen con sus maestros todos los días. Esa es la mejor manera para que sepamos cómo les va.”


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Artículo traducido por Amaury & Anaury Abreu.

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