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Las acciones estatales para frenar la propagación de COVID-19 obligaron a los educadores a tomar medidas extraordinarias para el personal de protección y los estudiantes mientras continuaban la instrucción desde el hogar.

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En el condado de Lebanon, los seis distritos escolares públicos dicen que lograron hacer la transición sin presionar demasiado sus presupuestos 2019-2. Y, si bien planificar para el próximo año académico es complicado, ya que nadie está seguro de cómo será la escuela en el otoño, los funcionarios del distrito creen que tienen presupuestos equilibrados y pueden enfrentar los desafíos que se avecinan.

Aquí hay un vistazo a los presupuestos escolares locales, por distrito.

Distrito escolar de Annville-Cleona

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El presupuesto operativo en el distrito Escolar de Annville-Cleona este año académico pasado fue de $25,3 millones, según el nuevo superintendente Krista M. Antonis. El distrito puedo terminar el año sin hacer cambios en el presupuesto debido a COVID-19, dijo.

Para 2020-21, dijo, la junta escolar aprobó un nuevo presupuesto de $26,53 millones. Para cubrir el déficit y equilibrar el presupuesto, dijo Antonis, la junta aprovechó el saldo del fondo del distrito.

La junta también aprobó un aumento de la tasa impositiva de 1.9%, o .2737 mills.

Con ese aumento, dijo Antonis, es distrito podrá mantener los niveles actuales de programación y facultad.

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“No se hicieron recortes significativos en el programa, no hubo reducciones en el personal, no hubo proyectos diferidos ni ningún otro ajuste realizado”, dijo en un correo electrónico.

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Antonis también señaló que el presupuesto no requería ninguna medida para acomodar la posibilidad de un mayor aprendizaje a distancia, en caso de que fuera necesaria una cuarentena adiciona en el otoño.

“No se hicieron ajustes para acomodar la educación a distancia ya que el distrito estaba preparando adecuadamente antes de la pandemia para permitir esta flexibilidad”, dijo. “Estamos planeando utilizar fondos de subvenciones para continuar mejorando nuestras opciones de aprendizaje a distancia en caso de que sea necesaria una cuarentena adicional”.

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Distrito escolar de Cornwall-Lebanon

El superintendente Philip L. Domencic no estuvo disponible para hacer comentario sobre este artículo.

Según un artículo en LancasterOnline, la junta aprobó un presupuesto por un total de $81,6 millones, que incluye un aumento de impuestos del 1%. El aumento de la tasa generará alrededor de $500.000 en ingresos para el distrito, informó el artículo.

Amy Rose Wissinger, coordinadora de relaciones con los medios del distrito, dijo en un correo electrónico que la junta escolar no hizo ningún recorte significativo a los programas o al personal en la preparación del presupuesto 2020-21, aunque la junta aplazó un proyecto de reemplazo de campo de césped después de concluir el La superficie actual todavía es segura de usar.

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Distrito escolar de Eastern Lebanon

El presupuesto 2019-20 para el Distrito Escolar de Eastern Lebanon (ELCO) fue de $44,82 millones, según la superintendente Julia R. Vicente. El distrito terminó el año sin ajustes en el presupuesto causados por la crisis COVID-19, dijo.

“Pudimos hacer la transición al aprendizaje remoto/a distancia con poco gasto”, explicó Vicente en un correo electrónico. “Además, con la legislatura que ordenó el pago completo a los empleados escolares hasta el 30 de junio, cambió poco el presupuesto. Las preocupaciones de limpieza y distanciamiento social al final del año escolar no fueron excelentes porque los estudiantes, los maestros y el personal no asistían a los edificios escolares después del 13 de marzo durante el resto del año escolar “.

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El distrito utilizó el edificio de la escuela intermedia para la distribución de alimentos hasta el final del año académico, dijo. El equipo de protección personal y los suministros para limpiar y desinfectar el edificio “no fueron un gasto presupuestario enorme”, agregó.

Para 2020-21, dijo Vicente, la junta escolar de ELCO aprobó en junio un presupuesto de $45,41 millones. No aprovecharon las reservas de capital para equilibrar el presupuesto, dijo, porque el distrito “hizo reducciones en marzo en nuevas compras curriculares anticipadas y nuevos puestos de personal”.

El nuevo presupuesto es 1,3% más alto que el año pasado, dijo, en parte porque las compras curriculares y los nuevos puestos de personal se “redujeron o retrasaron para compensar las reducciones de ingresos locales de la pandemia”.

El plan de gastos viene con un aumento de impuestos del 1,75%, dijo Vicente, y señaló que “es el aumento más bajo desde principios de la década de 2000”. No se necesitaron recortes importantes en el presupuesto, incluido el impacto en los programas actuales, el impacto en el personal y los aplazamientos de proyectos, dijo.

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El presupuesto sí incluyó algunas adaptaciones para la posibilidad de seguir aprendiendo a distancia en el otoño, dijo. El distrito ya tiene suficientes iPads para estudiantes, dijo; El presupuesto permitió a ELCO comprar un nuevo software junto con “un uso más robusto de nuestro software académico actual”.

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Distrito escolar de Lebanon

El Distrito Escolar del Líbano funcionó en 2019-20 con un presupuesto operativo de $79,56 millones. El superintendente Arthur Abrom dijo que el distrito no necesitaba ajustar el presupuesto porque “pudimos reasignar recursos para enfocarnos en aumentar nuestra iniciativa tecnológica individual para servir mejor a los estudiantes”.

“Dado que los estudiantes debían trabajar desde casa”, dijo Abrom en un correo electrónico, “el aprendizaje remoto fue nuestro enfoque para utilizar la tecnología para nuestros estudiantes mayores y proporcionarles a los estudiantes más jóvenes paquetes para continuar las oportunidades de aprendizaje”.

La Escuela Secundaria Lebanon, como todas las demás en el condado, cerró a mediados de marzo. (Will Trostel)

El presupuesto para 2020-21 que se aprobó en junio totaliza $82,45 millones. La tasa impositiva seguirá siendo la misma para el próximo año, dijo, y el distrito no ha planeado ningún recorte importante para equilibrar el gasto.

“Nuestro presupuesto mantiene los programas actuales y nuestra prioridad es enfocar estos recursos en aquellas áreas que impactan directamente el aprendizaje de los estudiantes”, dijo Abrom.

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“El Distrito Escolar de Lebanon tiene una de las proporciones más altas de alumnos por maestro y opera con un número muy reducido de personal, por lo que reducir el personal no es una opción viable” para el distrito, agregó. Además, dijo, “hemos acelerado nuestra iniciativa de aprendizaje móvil” para que haya suficientes dispositivos disponibles para los estudiantes que aprovechan los programas de aprendizaje en línea del distrito.

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Las renovaciones de la escuela intermedia y la construcción “para aliviar las preocupaciones de capacidad en las escuelas primarias” están en suspenso, dijo, “debido a la falta de apoyo financiero” de Harrisburg.

El distrito “continúa dedicando una parte cada vez mayor del saldo de fondos a un enfoque de pago por uso para abordar las necesidades de construcción” a la luz del retiro del estado de fondos para proyectos de capital, dijo Abrom. Si se hace necesaria la oportunidad o la necesidad de un proyecto de construcción, dijo, el distrito “ha presupuestado fondos para ser utilizados para este propósito”.

Finalmente, señaló, el distrito ha aumentado su reserva presupuestaria para cumplir con los requisitos de equipo de protección personal y la tecnología necesaria “para garantizar que el aprendizaje continúe de manera segura en cualquier entorno, así como para brindarnos flexibilidad para oportunidades para avanzar con nuestras necesidades de construcción”.

Distrito de Northern Lebanon

Según el superintendente Gary Messinger, la junta escolar del Distrito Escolar del Northern Lebanon aprobó un presupuesto para 2019-20 por $40,23 millones, y el distrito pudo terminar el año sin hacer cambios debido a problemas causados ​​por COVID-19.

“A pesar de la pérdida de ingresos, también pudimos reducir el gasto proyectado y, por lo tanto, no tuvimos que hacer cambios en el presupuesto”, explicó.

El presupuesto para 2020-21 se ve bastante similar, dijo. La junta escolar aprobó en junio un plan de gastos por un total de $40,25 millones.

El presupuesto fue equilibrado, dijo Messinger, con solo retiros menores del saldo del fondo “para varios gastos únicos, como el resurgir de nuestra pista”.

El plan de gastos también incluye un aumento de impuestos del 2,5%, dijo. A principios de año, antes de la pandemia, Messinger dijo que el distrito estaba observando un aumento del cero por ciento … pero eso salió por la puerta cuando entró COVID-19.

“Proyectamos una pérdida de aproximadamente $990.000 en ingresos para este año”, dijo Messinger. “El aumento de impuestos además de una reducción en el gasto nos permitió compensar esta pérdida de ingresos”.

El superintendente dijo que los miembros de la junta escolar de Northern Lebanon “debatieron … extensamente” antes de aprobar el aumento de impuestos. “Fue una decisión tan difícil de tomar en el estado económico actual”, dijo.

Señaló que el presupuesto no requería recortes significativos a los programas, ni diferían ningún proyecto. Dijo que varios puestos estaban abiertos y no estaban cubiertos para reducir los costos de personal.

“Tomamos un enfoque global para reducir nuestro presupuesto”, dijo. “Se hicieron cortes en todas las áreas. Cada departamento hizo ajustes para reducir los gastos proyectados. Por ejemplo, redujimos las cantidades gastadas en nuevos libros de texto y desarrollo profesional para el próximo año “.

Messinger señaló que los distritos recibirán algunos fondos “para ser utilizados específicamente para los gastos de COVID-19”.

“Estos fondos son fondos únicos, por lo que los utilizaremos para gastos que no son recurrentes”, dijo. “La tecnología para el aprendizaje a distancia es un ejemplo de cómo utilizaremos algunos de estos fondos”.

Distrito escolar del área de Palmyra

El Distrito Escolar del Área de Palmyra aprobó un presupuesto de $54,49 millones para 2019-20, según el superintendente Bernie Kepler.

La pandemia causó una disminución estimada en los ingresos de $325.000, dijo; eso se compensó con ahorros de alrededor de $370.000 al cerrar las escuelas.

Para el próximo año académico, Kepler dijo que la junta escolar aprobó un presupuesto de $55,13 millones, un aumento del 1,2%.

“Esto incluye fondos de subvención de estímulo federal por única vez de $619.000, que están destinados a gastos relacionados con el Plan de Salud y Seguridad”, señaló Kepler; sin eso, dijo, el presupuesto “esencialmente habría sido plano”. La junta retiró $640.000 de sus reservas de capital para equilibrar el presupuesto, agregó, dejando un saldo de fondo proyectado de $2,8 millones, o 5,1% de los gastos.

El distrito también aumentó la tasa de impuestos en 1,84%, dijo, a 15,643 molinos.

Equilibrar el presupuesto significaba hacer $425.000 en “recortes profundos a los presupuestos del departamento”, dijo Kepler en un correo electrónico, “incluyendo demoras en el reemplazo de hardware tecnológico, libros de la biblioteca, renovaciones de libros de texto, eliminación de nuevas compras de equipos, viajes de actividades estudiantiles, suministros para el aula, suministros de atletismo”. (y el) programa de apartamentos en Londonderry Village para estudiantes de Life Skills “. Se cortó una transferencia a los Fondos de Proyectos de Capital del distrito de $416.577, destinada a reponer el fondo luego de la finalización de los proyectos en Northside y el nuevo complejo deportivo.

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Ningún miembro de la facultad perdió su trabajo, dijo Kepler, pero los niveles de personal se redujeron por el desgaste en lugar de los despidos. Las posiciones que no se cubrirán este año incluyen maestra de orquesta de primaria, maestra de inglés de escuela secundaria de medio tiempo / maestra de educación especial de secundaria, oficiales de policía de la escuela, supervisor de tecnología y varios puestos de ayuda y apoyo. También se cortó un plan para aumentar la dotación de personal debido al crecimiento, que incluye una enfermera de tiempo completo, un maestro de educación especial adicional y un maestro de negocios de secundaria.

En previsión de que el año escolar 2020-21 podría requerir adaptaciones adicionales a la pandemia, Palmyra está utilizando la subvención federal de $619.000 para agregar 1,5 puestos a Cougar Academy, el programa de escuelas cibernéticas del distrito, y comprar hardware y software necesarios para el aprendizaje a distancia, también como hacer “una inversión sustancial” en suministros para desinfectar instalaciones y abastecerse de equipo de protección personal para el personal.

Traducido por Nelly Arvizu


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