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Un legislador federal le disparó al gobernador Tom Wolf por retener fondos de subvenciones del condado de Lebanon luego de que funcionarios del condado desafiaran la orden de cierre del gobernador para ayudar a reducir la propagación de COVID-19.

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“No entiendo nada, por qué el gobernador Wolf no está interesado en mejorar las cosas para las personas. Está interesado en la controversia y en prolongar este problema ”, dijo el congresista estadounidense Dan Meuser a LebTown. “Tiene una agenda política y es desagradable”.

Meuser, cuyo noveno distrito incluye el condado de Lebanon, envió una carta fechada el 15 de julio criticando al gobernador por retener unos $12,8 millones en fondos del Programa COVID-19 del Programa de Subsidios en Bloque de Socorro con derecho al Condado de Lebanon a través de la Ayuda Federal de Coronavirus, Ayuda y Seguridad Económica (CARES) Ley.

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“Al negarse a entregar los fondos al condado de Lebanon, la oficina del gobernador está excediendo su autoridad en la distribución de fondos de ayuda que fueron designados para todos los residentes de Pennsylvania por los gobiernos estatales y federales”, dijo Meuser en un comunicado emitido con la carta.

La acción parece ser en respuesta a una decisión de los Comisionados del Condado de Lebanon de reabrir el condado a mediados de mayo, a pesar de las restricciones COVID-19 ordenadas por Wolf y la Secretaria de Salud del Estado, Rachel Levine.

En un breve correo electrónico enviado a LebTown el jueves, el secretario de prensa del gobernador, Lyndsay Kensinger, no dio muchos detalles sobre la decisión.

“Como el gobernador declaró públicamente a principios de mayo, cualquier condado que viole la ley estatal no recibiría fondos de estímulo federal”, dijo.

Ella no respondió preguntas sobre quién tomó la decisión de retener los fondos del Condado de Lebanon o si el condado puede hacer algo en este momento para liberar los fondos.

Cuando se le preguntó qué ley, específicamente, el condado había violado para ser descalificado de la financiación, Kensinger respondió: “Las órdenes de mitigación de desastres del Gobernador tienen la fuerza y ​​el efecto de la ley de conformidad con la sección 7301 (a) del Código de Servicios de Manejo de Emergencias, 35 Pa. CS § 7301 (a)”.

Un portavoz del Departamento de Desarrollo Económico y Comunitario del estado (DCED), que administra el dinero de la subvención, no respondió a una solicitud de comentarios.

Meuser, en su carta, dijo que la administración de Wolf “ha excedido su autoridad” al retener los fondos.

El dinero, dijo, era parte de un paquete de $4,9 mil millones de dinero federal, distribuido a través de la Ley CARES en marzo “para ayudar a cubrir los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública causada por COVID-19 no presupuestado previamente”.

La Ley estatal 24, firmada por el gobernador el 29 de mayo, asignó unos $625 millones a los condados. La ley, dijo Meuser, “describe que todos los condados recibirán fondos formulados en función de la población”. Sin embargo, dijo, el DCED más tarde “agregó requisitos adicionales que requieren que los condados sigan todas las órdenes de cierre emitidas por el estado para garantizar la elegibilidad”.

“Esto está en conflicto directo con la intención legislativa de los parámetros del programa de Subsidios en Bloque de Ayuda del Condado”, dijo Meuser. Dijo que la legislación no preveía “pautas adicionales para determinar la elegibilidad de financiación” del DCED.

“Todos los residentes de Pensilvania merecen acceso a estos fondos provistos por el gobierno federal, incluidos mis electores en el condado de Lebanon”, escribió al gobernador. “Por estas razones, le insto a que siga la intención legislativa de la Asamblea General y la orientación del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos en relación con el programa COVID-19 County Relief Block Grant. Vidas y medios de vida están en juego “.

En una declaración separada, Meuser dijo que la decisión del gobernador “no es justa para los trabajadores de Pensilvania, especialmente aquellos en áreas donde los casos de COVID-19 siguen siendo significativamente más bajos que en los centros urbanos. Las empresas en todo nuestro estado han sufrido mucho por una crisis que no tuvieron parte en la creación. No pueden permitirse otro cierre prolongado. Desafortunadamente, estas restricciones reflejan cuán desconectado está el Gobernador con la zona rural de Pensilvania y que no está aplicando una estrategia basada en datos para mitigar la propagación del virus “.

En una entrevista con LebTown, Meuser fue más directo en su evaluación de la acción “tiránica” del gobernador.

“Solo porque los comisionados votaron para abrir fuera de sus órdenes … es por eso que está reteniendo fondos a 130,000 personas en el condado”, dijo.

“Por la retención del gobernador, está lastimando a la gente”, agregó. “Está muy por encima de sus esquís”.

Meuser llamó a Wolf “irracional e inmaduro”, y se quejó de que el gobernador está “muy aislado” y no contactó a su oficina para informarle sobre la decisión.

“Ha habido 60 muertes en el condado de Lebanon” de COVID-19, dijo Meuser. “Por supuesto, una tragedia … pero el 71 por ciento de ellos han estado en hogares de ancianos, donde el gobernador Wolf y su secretario de salud dirigieron a aquellos con COVID fuera de los hospitales y de regreso a los hogares de ancianos. Si no hubiera sido por eso, podríamos haber tenido 18. ”

Según un artículo del 16 de julio en LebTown, el Departamento de Salud del estado informa 51 muertes en el condado de Lebanon hasta el jueves, mientras que los registros del condado muestran solo 40. El DOH dice que ha habido 37 muertes relacionadas con coronavirus en hogares de ancianos o personal del condado de Lebanon. instalaciones de atención a la fecha.

“Vamos a considerar todas las opciones legales posibles” para liberar esos fondos, dijo Meuser. “Esta tontería infantil no puede continuar”.

Los residentes del condado de Lebanon “no culpan a los comisionados” por el problema de financiación, dijo. “Culpan al gobernador. … La Ley CARES nunca fue utilizada como una amenaza o un club “.

Meuser no está solo en su disgusto. Dos representantes estatales del condado de Lebanon también expresaron su irritación el jueves, y el presidente de la Cámara de Comercio de Lebanon Valley hizo un llamamiento para que se liberen los fondos.

“Le imploramos que reconsidere esta decisión, ya que el Condado de Lebanon merece todo el derecho de proporcionar estos fondos de recuperación como los otros 66 condados en Pensilvania”, dijo la presidenta de la Cámara, Karen Groh, en una carta a Wolf fechada el 16 de julio.

“Sesenta y seis de 67 condados han recibido su financiamiento y están trabajando rápidamente para infundirlo en sus economías locales, ayudando a miles de empresas, organizaciones sin fines de lucro, municipios y más. El condado de Lebanon es el único que queda en Pennsylvania que no ha recibido el dinero según lo prometido por el gobierno federal “, escribió Groh.

“Esta es una exclusión inaceptable de un solo condado”, continúa su carta. “Este dinero, cercano a los $ 13 millones, se necesita desesperadamente para ayudar a nuestra comunidad empresarial a continuar recuperándose y sobrevivir a las restricciones actuales y los costos adicionales para seguir las pautas de los CDC. El turismo, las pequeñas empresas, las organizaciones sin fines de lucro y más han estado esperando pacientemente para solicitar este dinero de subvención según lo anunciado por el estado. Quitar eso es un castigo injusto “.

En un correo electrónico de seguimiento a LebTown, Groh señaló que Wolf dijo, durante una conferencia de prensa el jueves por la tarde, que “hay consecuencias, y estas son las consecuencias”, por violar una declaración de emergencia. Dijo que la acción no era un castigo, pero les dijo a los funcionarios del condado que no deberían pedir ayuda estatal “cuando no hayas seguido las reglas”.

Otros condados amenazaron con acciones similares, pero solo el condado de Lebanon siguió adelante, dijo Wolf.

La parte del dinero de la subvención del condado de Lebanon se habría utilizado para ayudar a “pequeñas empresas, organizaciones sin fines de lucro, turismo, desarrollo económico, municipios y más”, agregó Groh. “Las cantidades exactas para cada categoría aún no se han publicado”.

Ella no está segura si el dinero puede ser restituido.

“Es muy triste para nuestra comunidad empresarial”, dijo Groh. “No deberían ser los peones en este juego”.

El senador estatal Dave Arnold (R-48th) no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El representante estatal Russ Diamond (R-102nd) dijo que sabe que los fondos de CARES se están reteniendo del condado de Lebanon.

“No puedo responder por qué, o qué tiene que pasar para llevar los fondos al condado”, dijo. “Encuentro esto extremadamente inquietante ya que también entiendo que somos el único condado en esta situación”.

El representante estatal Frank Ryan (R-101st) dijo que retener los fondos viola la Ley CARES y el proyecto de ley de la Cámara que se aprobó para las apropiaciones.

“Este abuso de poder se está tratando desde la oficina del congresista Meuser, así como desde nuestras oficinas en la Cámara de Representantes de Pensilvania”, dijo. “Entiendo que el Senado de Pensilvania también está ayudando”.

Ryan comparó el retraso de los fondos con “Bridgegate” en 2013, cuando el gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, fue acusado de coludir con aliados políticos para causar atascos masivos en Fort Lee, Nueva Jersey, como retribución contra el alcalde demócrata Mark Sokolich. La posición política de Christie fue gravemente dañada después.

Esa, dijo Ryan, “es la razón precisa” por la cual los poderes de los gobernadores deberían reducirse.

“Todos los ciudadanos, independientemente de la parte a la que pertenezcan, deberían estar indignados por este abuso de poder”, dijo.

Algunos funcionarios del condado de Lebanon han expresado sus esfuerzos para rechazar la autoridad de Wolf con respecto a las precauciones COVID-19.

Desde la votación de 2-1 de los Comisionados del Condado (los republicanos Bill Ames y Bob Phillips a favor, la demócrata Jo Ellen Litz se opuso) el 15 de mayo, el fiscal de distrito del condado Pier Hess Graf emitió una declaración de que no procesará a las empresas que desafiaron la orden de cierre , y varios políticos republicanos locales han celebrado la decisión de un restaurante Palmyra de ignorar los requisitos de distanciamiento social y máscaras.

Los comisionados Phillips y Ames no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios, aunque Ames le dijo al Lebanon Daily News que es “muy, muy triste” que Wolf esté “dispuesto a castigar a 150,000 personas … en base a algo que Bob Phillips y yo hicimos”.

Litz, quien votó en contra de la resolución de los comisionados en mayo, estuvo de acuerdo en que la orden ejecutiva de Wolf tiene “la fuerza y ​​el efecto de la ley” y debería haberse cumplido.

Sin embargo, dijo, el gobernador “también tiene el poder de perdonar a la gente, y … le pido clemencia al gobernador Wolf para el condado de Lebanon”.

“Si nos unimos, podemos ayudar a nuestro electorado conjunto durante algunos momentos financieros difíciles”, dijo Litz en un correo electrónico a LebTown. “Lebanon no es un condado rico, y preferiría no ver a cada hombre, mujer y niño en nuestra comunidad de más de 140,000 castigados por el voto de dos personas que intentaron enmendar. Necesitamos trabajar juntos para salvar vidas y medios de vida”.

Ella agregó: “El gobernador Wolf tiene la capacidad de tener compasión y revertir su decisión. Respetuosamente le pido que lo haga”.

Traducido por Nelly Arvizu


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Tom Knapp

Tom has been a professional journalist for nearly four decades. In his spare time, he plays fiddle with the Irish band Fire in the Glen, and he reviews music, books and movies for Rambles.NET. He lives with his wife, Michelle, and has four children: Vinnie, Molly, Annabelle and Wolf.