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Swatara Creek, que serpentea desde el condado de Schuylkill hasta el noroeste del condado de Lebanon y sale al río Susquehanna en Middletown, está experimentando una temporada inusualmente activa a medida que los locales buscan formas de salir de la casa y experimentar la naturaleza que los rodea.

Muchos parques, piscinas, campamentos y otras organizaciones al aire libre en el área tomaron la decisión de cerrar o reducir las operaciones este verano como medida preventiva de seguridad contra la propagación de COVID-19. Estas paradas, combinadas con una larga extensión de clima cálido y soleado, han prestado mucha atención pública al arroyo y la región circundante, que cuenta con recorridos en kayak, rutas de senderismo, senderos para bicicletas, Memorial Lake y más.

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Swatara Creek Outfitters a lo largo de la ruta 934, justo por encima de Annville. (Groh)

Kyle Stokes, quien posee y opera Swatara Creek Outfitters al norte de Annville y a menos de dos millas de distancia del arroyo, le dijo a LebTown en una entrevista que este verano ha visto una gran demanda de interés al aire libre “en todos los ámbitos”.

“La gente trabaja desde casa, los niños no practican deportes de viaje, las vacaciones se cancelan, por lo que buscan hacer cosas en el área inmediata”, explicó Stokes.

Swatara Creek Outfitters se especializa en tiro con arco, pero la tienda en 535 PA Route 94 también vende la propia línea de bicicletas eléctricas de montaña y kayaks de arroyo de Stokes. “Durante años, todos pensaron que vendía kayaks”, dijo Stokes sobre el negocio de 18 años. “Así que hace tres años comenzamos a vender kayaks”.

Swatara State Park se conecta con rutas de senderismo, senderos para bicicletas de montaña y otros puntos de interés a ambos lados del arroyo. (Groh)

Es una inversión que ha valido la pena este año. “Los vendíamos como hogazas de pan en mayo y junio”, dijo Stokes. “Podría haber vendido tres veces más kayaks si los tuviera aquí”. Agregó que el interés local en la caza y la pesca también ha aumentado, y especuló que el número de nuevas licencias de caza de PA en 2020 aumentaría después del declive constante de los últimos años.

Los kayaks de Stokes, llamados así por los ríos y arroyos locales, están especialmente diseñados para aguas relativamente tranquilas como las que se encuentran en Swatara, aunque son funcionales en una variedad de contextos. “Principalmente por aquí, se ve gente en Memorial Lake y Swatara, ya que está muy cerca”, dijo Stokes. “Algunas personas los están usando para pescar lubina, por lo que van a estanques, canteras y Susquehanna”.

Ben Miller de Cocoa Kayak Rentals, que opera en Palmyra, también ha visto un fuerte aumento de interés este verano. “Las personas andan en bicicleta, caminan y navegan mucho más, y vemos un gran aumento debido a eso”, dijo Miller a LebTown en una entrevista telefónica.

El servicio ofrece viajes de alquiler de kayak a lo largo de las 60 millas de Swatara Creek Water Trail. Los clientes se estacionan en un punto de acceso público, donde un vehículo de transporte los lleva río arriba para comenzar su viaje. Los propietarios de kayak también pueden usar el servicio de transporte con sus propios barcos.

Navegar en el “Swattie” es fácil y hermoso gracias a sus aguas tranquilas y bosques saludables. (Trostel)

“En junio, el número de clientes que tuvimos este año se duplicó con respecto a nuestro récord anterior”, dijo Miller. Cuando LebTown habló con Miller a mediados de julio, dijo que el mes “ya había alcanzado cifras para ubicarlo en el cuarto mes más alto de [el] negocio”.

Además de la proximidad, Miller cree que el Swatara es una opción popular gracias a su belleza natural y sus aguas de Clase 1, la calificación más baja en la dificultad del río. “Es una combinación perfecta para principiantes en kayak y cualquier persona que ama la naturaleza”, dijo. “Todo el arroyo es un arroyo arbolado con un hábitat rico y saludable con una variedad de especies que sorprenderían a las personas”.

“Tenemos principiantes que salen todos los días sin un guía que lo hacen extremadamente bien”, continuó Miller. Es una actividad en la que casi todos pueden participar: Miller ha visto a kayakistas de edades comprendidas entre los nueve y los noventa y dos años que se divierten en sus viajes. Una variación popular del viaje es el flotador mensual de luna llena, que es una hora nocturna en el arroyo con una guía y faros.

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Salpicada de campings, puntos de acceso y tierras forestales, el arroyo no solo es un gran paisaje natural, sino una característica natural saludable e importante del paisaje local.  (Trostel)

Como salir y disfrutar del “Swattie”

Kayak, piragüismo y pesca ofrecen el contacto más directo con el arroyo en sí. Si decide salir al agua, los Servicios de Bomberos y Emergencias del Norte de Lebanon recomiendan usar dispositivos de flotación personales cuando practique kayak o tubos en el arroyo, incluso en días apacibles. También es una buena idea tener en cuenta los puntos a lo largo del arroyo, incluidos los postes del puente y las dos presas.

Para aquellos que prefieren quedarse en tierra, el Parque Estatal Swatara de 3.520 acres ofrece millas de senderos a ambos lados del arroyo, además de varios puntos de interés en el camino, incluida una colina de roca erosionada donde se han encontrado fósiles, una intersección con el sendero de los Apalaches a través del puente de Waterville y las ruinas de antiguas construcciones de canales.

Se han encontrado fósiles, incluidos braquiópodos y trilobites, en este sitio informal de excavación en Swatara State Park. (Groh)

También está el Swatara Watershed Park, un “centro esencial” de actividad de 34 acres para el Sendero del Agua en 1929 Blacks Bridge Road al norte de Annville. El parque incluye campamentos, un pabellón, canoas, restos de esclusas y un punto de acceso para botes.

La Comisión de Peces y Embarcaciones de Pensilvania enumera los puntos de acceso y la lista completa de regulaciones y requisitos de seguridad para el Sendero del Agua en este enlace.

Alquiler de canoas en el parque Swatara Watershed Park al norte de Annville. (Trostel)

Es uno de los pocos aspectos positivos de un cierre que nadie hubiera deseado a principios de año: una oportunidad de apreciar el aire libre y explorar los tesoros naturales como el Swatara Creek en su propio tiempo.

“Incluso antes de que llegara el clima cálido, la gente hacía más ejercicio solo para salir de sus hogares, y creo que les recordó cómo se sienten mejor cuando están al aire libre”, dijo Miller. “Es un giro del destino para nuestro negocio e incluso para nuestra sociedad. Tal vez vamos a aceptar eso como uno de los muchos cambios que surgirán de la pandemia de COVID-19″.

El Swattie sigue corriendo. (Trostel)

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Traducido por Nelly Arvizu


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Joshua Groh

Josh is a Cornwall native and freelancer with a love of local history and the outdoors.