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La decisión del gobernador Tom Wolf de retener casi $ 13 millones en dinero de la Ley CARES del condado de Lebanon ha provocado las críticas de los miembros locales y estatales de los partidos republicano y demócrata. Los fondos están destinados a compensar a los residentes del condado, empresas y organizaciones sin fines de lucro perjudicados por la pandemia de COVID-19.

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La negativa del gobernador llevó al condado de Lebanon a presentar una demanda “mandamus” contra el gobernador el 22 de julio, pidiéndole al Tribunal de la Commonwealth de Pensilvania que le ordenara liberar los fondos.

Mandamus (rima con “famoso” en inglés) es un tipo de demanda que le pide a un tribunal que ordene a un funcionario público que cumpla con un deber obligatorio según la ley, uno que el funcionario no tiene discreción, margen de maniobra o autoridad para ignorar.

Como parte de su demanda, el condado también ha presentado una “Solicitud de emergencia de socorro y audiencia acelerada”, pidiéndole al tribunal que decida el caso rápidamente, en lugar de dejar que la demanda proceda de la manera habitual, pero más lenta.

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El condado sostiene que “[e] mismo día que el Gobernador Wolf no libera la ley Federal CARES proporcionó fondos. . . da como resultado un daño irreparable para el Condado de Lebanon, su economía, residentes, empresas y entidades sin fines de lucro”.

El Procurador General de Pensilvania ha presentado una respuesta en nombre del gobernador, argumentando que el condado no puede sufrir daños irreparables, ya que el tribunal simplemente puede ordenarle al gobernador que libere el dinero más tarde, deshaciendo cualquier daño que la retención de fondos haya hecho hasta ese momento.

Una audiencia en video sobre la solicitud de emergencia del condado se llevará a cabo ante el Tribunal de la Commonwealth el lunes 10 de agosto a las 2:30 p.m.

Si el tribunal concede la solicitud de emergencia del condado el 10 de agosto, los fondos podrían entregarse en cuestión de días, a menos que el gobernador apele ante un tribunal de apelaciones estatal superior. Si el tribunal niega la solicitud de emergencia del condado, la demanda podría tardar meses en resolverse, y cualquiera de las partes podría salir victoriosa.

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Lee Más: El condado de Lebanon presenta una demanda por el gobernador Tom Wolf que retiene millones en fondos de ayuda para el coronavirus

Muchos grupos locales y estatales se han pronunciado sobre la demanda y la decisión del gobernador, incluidos varios republicanos en la legislatura estatal y el Partido Demócrata del condado de Lebanon. Encuentre un resumen de la situación, más lo que puede esperar a continuación, a continuación.

Antecedentes
La Ley CARES, o Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus, es un paquete de ayuda económica federal de $2 billones en respuesta a la pandemia COVID-19. $150 mil millones de este dinero se dedican al Fondo de Ayuda Coronavirus, que proporciona pagos a los gobiernos estatales, locales y tribales.

El estado de Pennsylvania recibió $625 millones de estos fondos para distribuir a 60 condados en el estado, pero el gobernador Wolf decidió retener los $12,8 millones asignados para el condado de Lebanon.

Esta decisión se produce después de que varios funcionarios electos del condado de Lebanon tomaron la decisión de trasladar prematuramente el condado a la fase “amarilla” de reapertura, en oposición a la orden de cierre del gobernador.

Otros condados, incluidos Berks, Cumberland, Dauphin, Franklin y Schuylkill, hicieron declaraciones similares, pero el condado de Lebanon fue el único que siguió adelante con la reapertura temprana. El condado de Lebanon también es el único condado donde Wolf retuvo los fondos de la Ley CARES.

Los republicanos en la legislatura estatal hablan en contra de Wolf

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Los miembros del Partido Republicano emitieron dos declaraciones separadas tanto en la Cámara de Representantes del estado como en el Senado del estado.

La primera de estas declaraciones (PDF), publicada el 17 de julio, fue firmada por el senador estatal Dave Arnold del 48º Distrito Senatorial y los Representantes estatales Frank Ryan, Russ Diamond y Sue Helm de los distritos legislativos 101º, 102º y 104º, respectivamente.

Estos legisladores criticaron la retención de Wolf de los fondos de CARES, describiéndolo como “el epítome de la retribución política” y “un acto discrecional con un motivo inapropiado”.

Afirmaron que Wolf estaba equivocado en su interpretación de la resolución de los Comisionados del Condado de Lebanon (y, por lo tanto, su motivo para retener fondos) porque la resolución “solo se aplicaba a las instalaciones administradas por el condado”.

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La resolución sí declaró que el movimiento del condado a la fase amarilla incluiría tanto al sector público como al privado, pero la resolución no tenía fuerza legal fuera de las operaciones del condado y no ordenó ni requirió que las empresas abrieran. También reconoció que “[todavía] existirían limitaciones en las empresas a nivel civil y estatal”.

En su declaración, los legisladores citaron la Ley 24 de 2020, que describió los requisitos y el método para distribuir el dinero de la Ley CARES a los condados de la AP, como un argumento en contra de que Wolf retenga esos fondos. Dijeron que esta Ley “no autoriza a la rama ejecutiva a agregar requisitos adicionales”, lo que evitaría que el gobernador retenga esos fondos de un condado que cumpla con los requisitos.

Además, alegaron que el gobernador pudo haber violado la ley.

“El gobernador está equivocado, su motivo es inapropiado y puede estar violando las disposiciones de la Ley CARES y otras leyes federales o estatales”, dijeron los legisladores en su declaración. “Este es un insulto increíble para las 140,000 personas que han optado por vivir en el condado de Lebanon, y estamos considerando todas las vías de recurso disponibles para proteger a nuestros electores de su pequeña tiranía”.

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Otra declaración republicana, esta vez un comunicado de prensa (PDF) de la oficina del líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Kerry Benninghoff, fue dada a conocer el 22 de julio en respuesta a la demanda del condado de Líbano contra Wolf. Esta declaración fue escrita por el secretario de prensa de Benninghoff y el portavoz republicano del Caucus de la Cámara de Pensilvania Jason Gottesman.

En la declaración, Gottesman explicó que el dinero que Wolf está reteniendo está destinado a ayudar a las comunidades locales, las organizaciones de voluntarios y los socorristas “a abordar los efectos devastadores que enfrentan como resultado de COVID-19”.

Afirmó que liberar los fondos protegería a los contribuyentes del condado de Lebanon de los gastos legales involucrados en obligar al gobernador a hacerlo.

“Ya es suficiente”, dijo Gottesman en el comunicado de prensa. “Es hora de eliminar la emoción y la política de la ecuación.

“Es hora de que el gobernador Wolf evite costar más dinero a los contribuyentes del condado de Lebanon y Pennsylvania en una batalla judicial innecesaria al liberar el dinero apropiado por la Asamblea General, y firmado por el gobernador, al condado de Lebanon”.

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Los demócratas del condado de Lebanon instan a Wolf a liberar fondos

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El Partido Demócrata del Condado de Lebanon emitió una respuesta a las declaraciones de los legisladores republicanos el 20 de julio. En esta declaración (PDF), los demócratas instan a los ciudadanos que están molestos por la retención de fondos federales por parte de Wolf a “dirigir su ira hacia donde realmente pertenece: en los comisionados del condado Bob Phillips y Bill Ames y los funcionarios electos que los instaron a ignorar las órdenes ejecutivas del gobernador para combatir el virus COVID-19 en Pensilvania”.

La declaración insinúa el hecho de que, dado que la resolución tuvo un peso legal limitado, es posible que Wolf se haya visto impulsado a la acción sobre el apoyo republicano local a empresas como Taste of Sicily , que operaban en abierto desafío a las órdenes estatales. Los demócratas criticaron a los funcionarios electos que desobedecieron las órdenes de Wolf en su declaración, describiendo sus acciones como “desafío mal aconsejado” y alegando que estaban “convirtiendo (una) crisis de salud en una guerra política para su propio beneficio y beneficio personal”.

A pesar de su desacuerdo con las acciones que causaron la retención de fondos, los demócratas instaron al gobernador a pasarlos por alto y liberar los fondos al condado de Lebanon.

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“Los ciudadanos del condado de Lebanon son personas trabajadoras, honestas y afectuosas”, dijo el comunicado de prensa. “Es por eso que pedimos que, a pesar del desafío abierto, los ataques vengativos y los intentos de socavar la constitución de nuestro gobierno estatal por parte de los líderes de nuestro condado, el gobernador Wolf pasará por alto los actos de nuestros funcionarios y liberará los $ 13 millones para que nuestras pequeñas empresas y las organizaciones pueden recibir la financiación que necesitan con la garantía de que se destinará al negocio y a las personas que realmente necesitan la ayuda”.

Litz no está a bordo con traje de condado; había comenzado conversaciones con el gobernador

La comisionada del condado demócrata, Jo Ellen Litz, quien fue la única comisionada en votar en contra de la resolución de “volverse amarilla”, comparte un sentimiento similar con el Partido Demócrata del condado de Lebanon.

En un correo electrónico, Litz afirma que había comenzado negociaciones con Wolf para separar los problemas del desafío de los funcionarios electos al gobernador y la liberación de los fondos de la Ley CARES. Este enfoque “no se le dio la oportunidad de jugar” antes de que el condado entablara una demanda contra Wolf, lo que ella no estaba a favor de hacer.

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El comisionado Litz dijo que no se cumplió una solicitud de que otros comisionados esperen 48 horas antes de demandar a Wolf para liberar el dinero federal de alivio de coronavirus.

La demanda del condado no menciona a ningún comisionado por su nombre, y la “verificación” adjunta está firmada solo por el fiscal del condado David Warner, no por ninguno de los tres comisionados del condado. Sin embargo, los comisionados republicanos mayoritarios Ames y Phillips votaron a favor de la resolución del 15 de mayo de “volverse amarilla”.

Respondiendo a un correo electrónico de LebTown que preguntaba si ella apoyaba la demanda, Litz respondió: “No, señor. Pedí dos días más. Había comenzado negociaciones para pedirle al gobernador Wolf que separara los dos problemas: una reprimenda de mis colegas que admitieron que desafiaron la orden ejecutiva del gobernador y la liberación de los fondos CARES a las personas del condado de Lebanon que sufren los efectos de la pandemia como todos los demás. de las otras personas en todo Pennsylvania. Mi estrategia no tuvo la oportunidad de jugar”.

Cuando se le pidió un comentario sobre el correo electrónico de Litz, el comisionado Ames respondió: “¡Ella no tiene honor!” No dijo nada más y no refutó la afirmación de Litz de que ella había pedido dos días adicionales para tratar de llegar a un acuerdo sobre la liberación de los fondos.

El Comisionado Phillips no había respondido a la misma solicitud de comentarios antes de la publicación.

United Way envía una carta a Wolf solicitándole que reconsidere la retención de fondos CARES

United Way of Lebanon County también habló sobre la retención de fondos CARES por parte de Wolf.

En nombre de la organización, el CEO Brooke Smith envió una carta (PDF) al gobernador el 20 de julio, solicitando que reconsidere su decisión. Esta carta también fue firmada por 16 miembros de la Junta de Directores del Condado de United Way of Lebanon, que incluye a Warner, así como otras figuras de la comunidad como el Superintendente de Cornwall-Lebanon Philip Domencic y el arquitecto Bob Hoffman.

En la carta, Smith describió los esfuerzos de United Way para ayudar a la comunidad del Líbano durante la pandemia, que incluyen la organización de las partes interesadas, la recaudación de dinero, la distribución de información y la asistencia a organizaciones locales sin fines de lucro.

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También mencionó su papel como presidenta del equipo de acción de servicios humanos y sociales en la iniciativa de recuperación económica del condado de Lebanon, Forward Together Lebanon.

“Este grupo de líderes comunitarios ha estado colaborando durante semanas, trabajando arduamente para crear e implementar un plan que nos permita reconstruir el condado de Lebanon más fuerte que antes”, dijo Smith en la carta. “Sería negligente si no aprovechara esta oportunidad para solicitarle que considere posibles soluciones para la difusión de estos fondos esenciales.

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“Este apoyo podría brindar alivio a varios sectores que están luchando, todos los cuales apoyan a nuestra comunidad en general”.

La carta también explicaba cómo la pandemia ha impactado negativamente a muchas organizaciones sin fines de lucro porque muchas de las empresas y personas de las que dependen estas organizaciones para obtener fondos tienen dificultades financieras debido a la pandemia.

“El peso es pesado ya que somos testigos de los impactos económicos y de salud en nuestros socios corporativos, pequeñas empresas y miembros de la comunidad que alguna vez fueron fuertes con ingresos consistentes”, escribió Smith. “La comprensión surge lentamente a medida que las piezas caen en su lugar y que si nuestros seguidores no están en pie, nuestros obstáculos se vuelven aún mayores”.

Para que United Way pueda ayudar a estas organizaciones en dificultades y reconstruir la comunidad en general, necesitan “todos los recursos disponibles para hacer esto realidad”, incluidos los fondos de la Ley CARES.

La carta no discute la demanda de mandamus o el motivo de Wolf para retener estos fondos.

Smith dijo que enviar esta carta no tenía la intención de ser política, sino más bien una “respuesta humana a la serie de eventos que nos han llevado a este mismo momento”.

Alexis Steele, Chris Coyle, Tom Knapp y Davis Shaver contribuyeron a informar sobre este artículo.

Divulgación completa: las campañas de Bill Ames, Bob Phillips y Jo Ellen Litz fueron anunciantes en LebTown durante los ciclos electorales anteriores. Ames Home Services es un anunciante actual en LebTown. LebTown no toma decisiones editoriales basadas en relaciones publicitarias y los anunciantes no reciben un tratamiento editorial especial. Obtenga más información sobre la publicidad con LebTown aquí. Además, David Warner tiene un interés financiero en la propiedad de la empresa matriz de LebTown, Lebanon Publishing Company. No tiene participación en operaciones editoriales, incluido este artículo.

Traducido por Nelly Arvizu


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