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Varios líderes comunitarios iniciaron una mesa redonda sobre el racismo en el condado de Lebanon en respuesta a las protestas en Annville, que se han venido produciendo de forma regular desde el 5 de junio.

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Se llevó a cabo el 3 de agosto a través de Zoom y contó con varios panelistas de una amplia gama de antecedentes raciales, étnicos y profesionales.

Los panelistas incluyeron a la directora ejecutiva de SARCC del condado de Lebanon, Alissa Perrotto, al profesor de Lebanon Valley College, Michael Schroeder; Amy Keller, miembro del Concejo Municipal de Lebanon; Beth Aminov, quien está trabajando para fundar un capítulo de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) en Lebanon; el entrenador de fitness y motivación Joshua Spaulding; Amanda Davis-Buie, fundadora de Strength, Love and Motivation LLC; el oficial de préstamos de First Alliance Home Mortgage Jay Davis; y Hazel Díaz, quien es gerente de proyectos de National Public Radio (NPR).

La discusión fue organizada y dirigida por la trabajadora social y candidata al concejo municipal Cornell Wilson, junto con algunos de los panelistas.

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A la mesa redonda asistieron un total de 44 personas, incluidos los panelistas.

“En esta época, con todo en Zoom, no esperaba todo esto, pero la audiencia me sorprendió gratamente y lo que pensé fue un equilibrio agradable y decente de diferentes orígenes étnicos”, dijo Davis. “Pensé que era positivo”.

La mesa redonda comenzó con panelistas y participantes que describieron sus experiencias personales con la raza y el racismo. Todos los panelistas habían presenciado o experimentado personalmente el racismo en sus vidas. 

Compartieron historias de formas más sutiles de racismo, como la discriminación racial por parte de la policía y los empleadores, que les pagaran menos que a una persona blanca no hispana en exactamente el mismo papel y no se veían reflejados en el liderazgo, junto con algunas historias sobre comentarios y tratamientos racistas que han recibido o presenciado.

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“Esperamos que esta conversación nos ayude a llegar al lugar donde no habrá más ejemplos”, dijo Davis-Buie. “Creo [después de la mesa redonda] que, con el racismo, es posible que entiendan mejor que antes que existe dentro de nuestra comunidad, porque se dieron algunos ejemplos concretos. 

“También creo que puede haber dado a algunos de los participantes una comprensión clara de cómo el racismo sistémico también afecta a nuestra comunidad. Creo que a veces Lebanon es visto como un caso atípico porque somos una comunidad pequeña y ellos sienten que es una comunidad protegida, mientras que no creo que eso sea una realidad para muchos de nosotros”.

Aunque el racismo puede ser un tema difícil e incómodo, los panelistas esperan que tener esta discusión genere cambios e inspire a la gente a participar en ella.

“Hablar de racismo o discriminación a menudo es extremadamente incómodo, especialmente para las personas que se identifican como blancas o tal vez no han tenido la experiencia de discriminación racial o no la han visto en sus propias vidas”, dijo Perrotto. “Creo que [la mesa redonda] creará algo de ese espacio para que la comunidad hable sobre las cosas que están sucediendo, para hablar sobre [lo que] los aspirantes a aliados blancos y las personas de color pueden hacer para hacer de nuestra comunidad un lugar mejor y más fuerte en todas partes. 

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“Simplemente nos da espacio para comenzar esa discusión para que podamos hacerlo mejor y avanzar”.

Identificaron algunos de los problemas relacionados con el racismo que el condado de Lebanon está experimentando actualmente, específicamente la discriminación racial por parte de la policía y otras entidades y la falta de diversidad en los puestos del gobierno local y la educación local.

Varias personas de color en la discusión describieron las interacciones negativas que han tenido con la policía local, como incidentes de discriminación racial, abuso verbal y vigilancia excesiva.

“Tengo que enseñarles a mis hijos ‘si te detienen, esto es lo que tienes que hacer’”, dijo Davis. “Los padres blancos no tienen que hacer eso”. 

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“Hay diferentes reglas para los niños que no son blancos cuando los detienen y eso es una pena”.

Algunos de los participantes también dijeron que las escuelas del Distrito Escolar de Lebanon, el distrito más diverso del condado de Lebanon, son las únicas en el área que tienen policías armados esperando afuera durante el despido. Díaz describió el comportamiento de estos oficiales hacia los estudiantes de Lebanon como “tácticas de intimidación”.

En términos de educación, varias personas sugirieron que los distritos escolares locales deberían agregar educación sobre diversidad y contra el racismo a su plan de estudios, particularmente en los distritos más rurales.

También expresaron la necesidad de una facultad y personal más diverso en las escuelas locales y propusieron que estas escuelas deberían contratar a más personas de color como maestros, profesores y personal. 

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“Los niños no ven maestros o personal que se parezcan a ellos”, dijo Wilson. “A veces ven al conserje oa personas que sirven el almuerzo, pero esos no son todos los modelos a seguir que los niños deben ver. 

“Cuando quieres modelos a seguir, quieres ver a alguien que se parezca a ti”.

Esta falta de diversidad también está presente en el liderazgo educativo.

“Queremos que más personas estén al tanto de lo que está sucediendo para que podamos tener mucha voz en lo que respecta a nuestros hijos y a lo que están expuestos en nuestro sistema escolar”, dijo Davis-Buie. 

Una cosa en la que algunos panelistas están comenzando a trabajar es en la formación de un grupo de personas para participar en las reuniones de la junta escolar y abogar por cuestiones antirracistas en la educación.

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“Tenemos que ser realmente conscientes de a qué estamos sometiendo a nuestros hijos y [trabajar en] ser antirracistas para ellos”, dijo Keller. “No puedes simplemente estar en silencio ahora”.

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Keller se ha acercado a los miembros del público y les ha preguntado quién está interesado en participar en las reuniones de la junta escolar. Una vez que haya un grupo lo suficientemente grande de personas, se dividirán en sus respectivos distritos y comenzarán a organizar los detalles desde allí.

“Creo que mucha gente quiere ver un cambio, pero se siente aislada al querer que ese cambio suceda, así que si somos capaces de formar grupos, creo que eso automáticamente empoderará a las personas para que hagan activamente lo que se necesita hacer para poder ellos para dar a conocer sus necesidades ”, dijo Davis-Buie. “Tener un grupo de personas involucradas en la junta escolar es algo tangible, algo que pueden hacer ahora mismo.

“Si somos capaces de empoderar a las personas y ayudarlas a relacionarse con otras personas que tienen ideas afines para que puedan hacer algo de manera efectiva en su propia comunidad, creo que eso es poderoso”.

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Además de abogar por una experiencia educativa más diversa, los organizadores esperan lograr un cambio al tener un grupo más diverso de personas en posiciones de poder.

“Lebanon es un lugar diverso hasta que se llega a posiciones de poder”, dijo Davis. “Creo que Lebanon es un microcosmos del país y, a menos que [el cambio] llegue a la cima, no va a suceder”.

Sugirieron que la forma de cambiar esto es elevar las voces de las personas de color y otros grupos marginados. Planean encontrar formas de alentar a las personas a involucrarse en su gobierno y su comunidad, ya sea que voten, se ofrezcan como voluntarios o se postulen para un cargo público.

“Algo más que surgió [de la discusión] fue en realidad solo enfatizar la necesidad de que la gente dé un paso al frente y no solo vote, sino que reconozca por quién [ellos] están votando y por qué [ellos] eligen votar por esos individuos y cómo esos las acciones de las personas realmente influyen en nuestra comunidad en su conjunto”, dijo Davis-Buie.

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Varios de los panelistas han ocupado un cargo electo y ofrecieron su experiencia y conocimiento para enseñar a cualquier persona interesada en manejar los “entresijos” de hacer campaña y estar en un cargo político. Como dijo Díaz en la mesa redonda, “se asegurarán si (ellos) son la primera persona en la mesa, que (ellos) no son los últimos”.

“Creo que siempre hay poder en los números, por lo que necesitamos que las personas puedan unirse y trabajar juntas”, dijo Davis-Buie.

Después de la mesa redonda, los organizadores planean tener más sesiones educativas en un futuro próximo. Se planean dos talleres antirracismo, similar al de principios de junio, para septiembre, y esperan realizar también talleres sobre educación cívica y debates sobre la intersección entre la comunidad negra y las comunidades judía y LGBT +.

“Creo que alguien que escucha algo que realmente resuena con ellos, eso suele ser lo que los empuja a actuar”, dijo Davis-Buie. “Es por eso que estas reuniones en el ayuntamiento, talleres y cosas de esa naturaleza son tan esenciales. Las personas necesitan escucharlo y también deben reconocer que no están solos”.

En general, esta mesa redonda fue parte de la conversación más amplia sobre el racismo que está ocurriendo en todo el país.

“Hay más conversación ahora que nunca antes, así que vamos en la dirección correcta”, dijo Davis. “No creo que [el cambio] suceda de la noche a la mañana, pero sí creo que va a suceder y puede suceder”.

Traducido por Nelly Arvizu


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