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Hay pocos lugares tan representativos del campo americano a la antigua como la escuela de una sola habitación, donde los estudiantes rurales se congregaban para aprender las tres R: lectura, “lectura” y “ritmética”.

El condado de Lebanon ciertamente tuvo su parte. De hecho, según un artículo de 1955 en el Lebanon Daily News, el condado tenía proporcionalmente más que cualquier otro condado en el estado. El uso de muchas de estas escuelas pequeñas basadas en el vecindario se eliminó gradualmente a mediados del siglo XX cuando los distritos escolares comenzaron a construir y operar instalaciones más grandes e implementar rutas de transporte para unir a los estudiantes remotos. Algunas se han perdido en la historia en las décadas intermedias, pero algunas también se han quedado como residencias privadas.

Una escuela de una sola habitación, tradicionalmente pintada de rojo debido al bajo costo de la pintura, sirvió como salón de clases para varios grados a la vez. Los estudiantes normalmente caminaban a la escuela desde sus hogares y el maestro tocaba una campana, ya fuera de mano o colgada en el techo, señalando varios períodos del día escolar.

Los maestros a menudo eran hombres o mujeres solteras, y la instrucción era variada, pero generalmente se enfocaba en los temas antes mencionados, así como en otros temas de interés. Marion Blouch Snyder, ex alumna de la escuela Bellegrove en North Annville Township, recordó lecciones de música, arte y aves. Las clases que podían coordinar excursiones lo hacían, a menudo a lugares como Hershey, Harrisburg o Gettysburg.

Además del “aprendizaje de libros”, los estudiantes participaban con frecuencia en el mantenimiento y mantenimiento de la escuela misma, incluido el cuidado de las estufas de carbón para calentar, quitar la nieve en invierno, limpiar después de clases y otras tareas domésticas.

La era de la escuela de una sola habitación terminó rápidamente a mediados del siglo XX cuando se abrieron nuevos edificios escolares consolidados. Un informe de 1955 del gobierno del estado de Pensilvania encontró que, en promedio, 250 escuelas, en su mayoría de una sola habitación, no se usaban cada año. En el Líbano, las nuevas instalaciones terminadas a finales de los años 50 y 60 dejaron obsoletas las antiguas escuelas.

“Muchas de [las escuelas de un solo salón del Líbano] todavía se calientan con estufas de barriga, no tienen agua ni electricidad y deben usar baños externos”, dijo el superintendente del condado Foster G. Ulrich en 1953. En ese momento, el condado tenía 41 escuelas públicas de un solo salón en funcionamiento, pero para 1961, todas serían obsoletas.

Las opiniones sobre la obsolescencia de las escuelas de un solo salón estaban divididas. Muchos elogiaron los nuevos edificios del distrito por su eficiencia y diseño integrado. Algunos, sin embargo, dudaban de que las nuevas instalaciones “darían una mejor educación al niño que la que algunos de nuestros antepasados ​​obtuvieron al asistir a la escuela de ‘una habitación'”, como escribió James Koller en una carta de 1958 al editor del Lebanon Daily News.

Se han construido docenas de escuelas durante varios siglos en el condado. Estos son solo algunos de los que alguna vez estuvieron dentro de las fronteras de los distritos escolares de hoy.

Lebanon

Según un artículo publicado en el momento del bicentenario de Lebanon, un mensaje de la Iglesia Luterana de 1762 a Alemania tres declaró que, en ese momento, “no hay escuelas en Lebanon debido a la pobreza de la gente”.

Eso cambió tres años después, cuando se construyó la primera escuela de la ciudad en North 8th Street en 1765. Fabricada con troncos, la escuela fue un hito para la floreciente Steitztown. Le siguió una escuela de piedra en las calles 10th y Walnut. Ambos fueron operados por una iglesia y construidos en un terreno donado por el fundador de la ciudad, George Steitz, con fines educativos.

Iglesia Tabor en la calle 10, el sitio de una escuela parroquial (administrada por la iglesia).

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Si bien había algunas escuelas de un solo salón en la ciudad de Líbano, las escuelas más grandes como la Academia Líbano, construida en 1823, se volvieron más comunes a medida que el cuerpo estudiantil crecía. En relación con los otros cinco distritos, no hay muchas escuelas de un solo salón enumeradas en fuentes comunes, aunque se informa que el distrito de Líbano en 1872, en la elección del primer superintendente de la ciudad, tenía 36 escuelas.

Cornwall

El último descenso de la bandera en la escuela de una sola habitación de Laurel Grove el 4 de junio de 1957 (The Lebanon Daily News, 5 de junio de 1957).

Cuatro escuelas cerraron con la finalización de la adición de $600.000 a la “Cornwall Joint School”, mejor conocida hoy simplemente como Cornwall Elementary, en 1957. Estas incluyeron la Laurel Grove School a lo largo de Colebrook Road, operada continuamente desde 1879; la Escuela de Reigart, también conocida como Sitio Agradable, que comenzó en 1885; la Isabella o Midway School, 1869; y la escuela Sunnyside cerca de Cleona, 1909.

En el momento del cierre, el superintendente del condado, Foster Ulrich, declaró que las 30 escuelas restantes de un salón del condado probablemente cerrarían pronto. Un maestro de escuela, Harry W. Walters, recibió una campanilla de la escuela en reconocimiento a su servicio, y afirmó que todavía creía que “los métodos de la vieja escuela todavía brindan los mejores resultados”.

La escuela de Laurel Grove fue comprada por la Iglesia Adventista del Séptimo Día del Líbano y abrió de nuevo en 1958, una de varias operadas por la iglesia en el condado. Actualmente es de propiedad privada. Desde entonces, la escuela Sunnyside se ha transformado en las oficinas de Henise Tires.

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The Isabella/Midway School en Cornwall Road alrededor de 2003. (The Lebanon Daily News, 19 de agosto de 2003)

Los maestros e historiadores locales Ellen Nicholas y Michael Trump han documentado varias de las antiguas escuelas de Cornwall. En 2003, Nicholas comentó que su proyecto había descubierto alrededor de 100 escuelas en el área. hace un siglo.

Norte de Lebanon

Como el más grande de los distritos escolares modernos, el norte de Lebanon alguna vez contuvo muchas de las escuelas de un salón del condado. Todavía cuenta con al menos una en excelentes condiciones: la escuela Lindley Murray en las afueras de Fort Indiantown Gap. La escuela enseñó desde el primer al octavo grado durante casi un siglo a partir de 1850 y cerró en 1947. Según un artículo de 2013 sobre la escuela, el cierre se debió al desplazamiento de los estudiantes del área debido a la compra del gobierno de terrenos circundantes.

En 1973, los estudiantes de Northern Lebanon High School emprendieron un esfuerzo de restauración para la escuela, con accesorios y muebles aproximados. Se terminó en 1976 a pesar de los contratiempos, y la escuela sigue en pie hoy en Asher Miner Road.

La escuela Lindley Murray sigue en pie justo después de la entrada a Asher Miner Road, en las afueras de Fort Indiantown Gap. 
(Groh)

Muchas escuelas en los municipios del norte de Lebanon han sido documentadas por la organización “Golden Fifties” y el fallecido experto local Wayne Anspach, quien escribió un libro sobre el tema con muchos testimonios, fotografías y otra información. Anspach falleció en 2019.

El municipio de East Hanover contenía al menos otras ocho escuelas con historias relativamente bien documentadas. Union Township contó nueve escuelas y Swatara Township ocho. La escuela Union Forge, construida en 1840, sirvió a estudiantes en el área de Lickdale, y la escuela Meily, en Jonestown, fue construida en 1882 por $780.

De Cold Spring Township, el superintendente Ulrich dijo en 1953 que los niños de Cold Spring Township iban a la escuela pero que el municipio en sí no tenía una junta escolar (el municipio dejó de elegir a los funcionarios municipales por completo en 1961). La escuela Ditzler, construida en 1876 en las cercanías de Green Point y Gold Mine Road, había servido a los niños del área durante décadas.

El municipio de Cold Spring, escasamente poblado, una vez envió a los niños de su vecindario a la escuela Ditzler. 
(Groh)

En 1958, el norte de Líbano cerró 10 escuelas de un solo salón. En ese año, abrió su escuela secundaria de $1,9 millones por la Ruta 22 y dos escuelas primarias, una en Jonestown y otra cerca de Lickdale.

Palmyra

Una escuela de piedra de una habitación se construyó aproximadamente al noroeste del centro de la ciudad de Palmyra en algún momento antes de 1860. Fue seguida por una escuela de ladrillos en el área de South Locust Street. Se ha informado que los estudiantes de la zona alternarían la asistencia en cualquiera de las escuelas cada año.

En 1955, se informó que todas las escuelas de una sola habitación del distrito (Palmyra, North y South Londonderry Townships) habían sido “abandonadas”. Muchos de los edificios se convirtieron simplemente en residencias, como la escuela Gravel Hill, cerca del cementerio del mismo nombre. Otras escuelas incluyeron la Escuela Nafzinger, la Escuela Rissers (cerca de Lawn), la Escuela Longs y la Escuela Hoffer, que celebró una reunión de ex alumnos en 2003, 50 años después de su cierre.

La Escuela Hoffer, promoción de 1921.

Aunque técnicamente no es de una sola habitación, la escuela primaria Lawn , ahora cerrada , a menudo se ha considerado como una clásica “Pequeña escuela roja”. Dos años antes de su cierre de 1981, la escuela enseñó a unos 155 estudiantes de primero a sexto grado que con frecuencia iban en bicicleta o caminaban a la escuela, respondían llamadas telefónicas, tocaban el timbre de la clase y realizaban otros trabajos de rutina durante el día. La campana en sí era parte de una escuela anterior de un salón de Lawn, según un artículo de 1979 de LDN por Susan Geib Moyer.

Este de Lebanon

Los fuertes antecedentes religiosos del este de Lebanon y sus comunidades amish y menonitas dieron como resultado que sus primeras escuelas fueran parroquiales. Es difícil obtener información sobre estos, pero las escuelas parroquiales a menudo se duplican como iglesias. Como Lebanon, algunos se erigieron en terrenos dedicados a fines educativos.

Una de las primeras escuelas de Myerstown, una escuela de troncos, se construyó en 1767, a la que siguió otra en 1811. Posteriormente se construyeron siete escuelas construidas con piedra caliza y ladrillo y varias de ellas se convirtieron más tarde en residencias.

En 1952, la Escuela Smaltz en Jackson Township y la Escuela Royers en Royerstown se vendieron a fiestas privadas por varios miles de dólares cada una.

En 1958, los estudiantes de las seis escuelas de un salón que quedaban en el área de ELCO comenzaron a asistir a la escuela primaria de $350.000 recién construida, lo que provocó que las otras escuelas cerraran.

Annville-Cleona

Amos W. Long Jr. enseña a los estudiantes de la Escuela Washington antes de su cierre. 
(The Lebanon Daily News, 11 de febrero de 1961)

Según un artículo de 1961 en el Lebanon Daily News, las escuelas públicas de una sola habitación del condado que se usaron por última vez fueron las cinco en el distrito de Annville-Cleona. Estos incluyeron una escuela en Fontana; la Escuela Washington aproximadamente a 2 millas al sur de Annville; el monte. Escuela agradable; la escuela Garfield cerca de Campbelltown; y el monte. Nueva escuela de Wilson en Salem.

North Annville Township contó incluso más que estos, incluida la Escuela Shady Grove, a dos millas al norte de Annville en la Ruta 934, donde las otras escuelas del municipio se congregaron para el Día de Campo y sus concursos cada primavera, y la Escuela Laurel Grove (diferente de la de Cornwall).

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Si está interesado en obtener más información sobre las escuelas de una habitación del condado de Lebanon, busque el libro del difunto experto local Wayne Anspach titulado Escuelas de una habitación en East Hanover, Union, Swatara, North Annville, North Londonderry y los municipios circundantes. El sitio web TopoQuest también puede ser útil para localizar ubicaciones anteriores.

Traducido por Nelly Arvizu

Joshua Groh

Josh is a Cornwall native and freelancer with a love of local history and the outdoors.