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Un caché de correos electrónicos obtenidos mediante una solicitud de derecho a saber y divulgados al público ha proporcionado una nueva perspectiva de las circunstancias que llevaron a la votación de “amarillo” del condado de Lebanon la primavera pasada.

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Los correos electrónicos fueron publicados por Pennsylvania Spotlight, una 501(c)(4) u “organización de bienestar social” con sede en Filadelfia que presentó la solicitud de Derecho a la información al condado de Lebanon que resultó en la publicación de los correos electrónicos.

El administrador del condado de Lebanon, Jamie Wolgemuth, confirmó a LebTown que Sean Kitchen de PA Spotlight presentó la solicitud de registros el 3 de julio en busca de comunicaciones por correo electrónico desde el 21 de febrero hasta esa fecha entre el personal del condado y los destinatarios en los dominios @PAHouseGOP.com, @PASen.gov, @TheCommonwealthPartners.com y @CommonwealthFoundation.org. Wolgemuth dijo que se proporcionaron un total de 334 registros en respuesta a la solicitud. Wolgemuth dijo que, como parte de la solicitud de RTK, se retuvieron algunos correos electrónicos porque contenían comunicaciones con electores, que son privilegiados según la ley estatal.

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PA Spotlight se describe a sí misma como una “organización de investigación y rendición de cuentas que expone a personas y organizaciones de extrema derecha en todo Pensilvania”, según el director de la organización, Eric Rosso.

La Commonwealth Foundation, que no apareció en los correos electrónicos del condado de Lebanon publicados por PA Spotlight, se anuncia a sí misma como “grupo de expertos del libre mercado de Pensilvania” y es un objetivo frecuente de las campañas RTK de PA Spotlight.

Rosso dijo que su organización presentó una solicitud de RTK a varios condados que habían enviado cartas de reapertura en respuesta al gobernador Wolf.

“El ímpetu de este trabajo fue ver el enorme papel que la Commonwealth Foundation y las entidades conectadas estaban desempeñando en la elaboración de una respuesta política con los legisladores para contrarrestar el cierre”, dijo Rosso en un correo electrónico esta semana a LebTown.

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No quedó claro de inmediato si los correos electrónicos publicados en el sitio web de la organización constituían el comunicado completo, ya que algunas de las imágenes contienen varios correos electrónicos y algunos correos electrónicos están representados más de una vez. En su sitio web, PA Spotlight clasificó los correos electrónicos en temas de “silenciar la disidencia”, “coordinación con los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley”, “politizar la respuesta al coronavirus” y “demanda como respuesta política”.

Algunos en el público han confundido Pennsylvania Spotlight y Spotlight PA, pero los dos no tienen relación. Aunque Pennsylvania Spotlight presenta sus artículos de manera similar a la de un sitio web de noticias y también utiliza el término “sala de redacción” en su navegación, la organización no es una sala de redacción en el sentido tradicional y tiende a asumir un papel progresista/antagónico con respecto a su mensajería. (Nota del editor: para ser absolutamente claro en este punto, LebTown tiene una asociación editorial con Spotlight PA, no con PA Spotlight – Spotlight PA es administrado conjuntamente por Philadelphia Inquirer, Patriot-News y Pittsburgh Tribune-Review, y ha sin ningún vínculo con PA Spotlight).

Los correos electrónicos arrojaron nueva luz sobre cómo se hizo realidad el estado rebelde del condado de Lebanon cuando los líderes republicanos locales intentaron rechazar el alcance percibido de las restricciones comerciales relacionadas con el COVID-19 del gobernador Tom Wolf.

Los participantes principales en los correos electrónicos incluyen al senador estatal Dave Arnold; su jefe de personal, Greg Moreland; El comisionado del condado, Bill Ames; El fiscal de distrito Pier Hess Graf; el representante estatal Frank Ryan; y el representante estatal Russ Diamond. El forense Dr. Jeffrey Yocum, el comisionado del condado Bob Phillips y el alguacil Bruce Klingler también están copiados, pero no parecen ser participantes activos en los intercambios.

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Los correos electrónicos datan de mayo y junio, cuando el grupo estaba concibiendo y preparándose para el voto amarillo de los comisionados y la carta de apoyo conjunta que lo precedió.

Como parte de esta carta, se discutió el acercamiento a los jefes de policía del condado y líderes municipales como posibles cofirmantes, pero no se prosiguió, en parte debido a la amenaza de perder la “unanimidad”. En un momento del intercambio, el fiscal de distrito Hess Graf afirma que “contamos con un respaldo policial casi unánime”.

Los correos electrónicos incluyen declaraciones que insultan a quienes no estuvieron de acuerdo con el impulso amarillo. En un momento de los correos electrónicos, el Representante Diamond se refiere a una persona que denunció un negocio de Myerstown que opera fuera de las órdenes de salud pública estatales como un “soplón”. DA Hess Graf prosigue en el hilo para desalentar el uso de la palabra “soplón” porque “no se necesitaba una citación” y la palabra tenía connotaciones negativas.

En un hilo diferente, el jefe de personal de Arnold, Moreland, ofreció una defensa aparentemente machista del movimiento amarillo basado en permitir que el público enfrentara sus miedos:

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“Si no quiere abrir su negocio, NO LO HAGA. Si tienes miedo porque eres una población vulnerable, NO salgas de casa. Nadie está forzando la entrada de COVID a través de las rejillas de ventilación de estas personas en sus hogares … si estás escabullido (sic), quédate en casa y continúa viendo MSNBC 24/7. El condado de Lebanon es para adultos que han encontrado su saco y exigen que se restablezcan sus libertades constitucionales”.

También se incluye en el comunicado un documento creado por Moreland como una forma de enmarcar el movimiento amarillo y proporcionar puntos de conversación compartidos.

El documento incluye una lista de preguntas anticipadas, como si la medida podría dar al gobernador Tom Wolf margen de maniobra para retener fondos del condado en represalia por desafiar la orden.

Los correos electrónicos incluyen una discusión mínima de una justificación médica detrás de una medida amarilla, y complican la cronología de LebTown de cómo Bob Reilly de WellSpan llegó a ser citado por los comisionados del condado de Lebanon, Bill Ames y Bob Phillips, como un experto médico que respalda la medida amarilla.

Reilly es un ex miembro del personal del Congreso republicano y actual oficial de relaciones gubernamentales de WellSpan. Durante la reunión del 15 de mayo, los comisionados Ames y Phillips dijeron que alguien de la oficina del senador Arnold se había puesto en contacto con Reilly en respuesta a una pregunta sobre qué expertos médicos habían sido consultados sobre el mérito de salud pública de la resolución del condado. Más tarde, el 15 de mayo, WellSpan y el senador Arnold confirmaron que había tenido lugar una conversación entre alguien de la oficina de Arnold y Reilly, pero tanto WellSpan como la oficina de Arnold dijeron que la reunión no abordó directamente si el condado debería ser trasladado a la fase amarilla.

Según los correos electrónicos, el Representante estatal Frank Ryan también habló con Reilly una semana antes de la reunión amarilla, aunque esta conversación no se reveló públicamente y no se hizo pública hasta la semana pasada.

Los correos electrónicos de Ryan del 8 de mayo indican que habló con WellSpan y Cornwall Manor pidiéndoles que “permanezcan en silencio” con respecto a la medida amarilla.

5/8, 11:27 a.m. – “Acabo de hablar con Bob Riley (sic) de WellSpan y han acordado permanecer en silencio”.

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5/8, 11:49 a.m. – “Acabo de hablar por teléfono con Lee Stickler de Cornwall Manor y él accedió a permanecer en silencio. Sin embargo, sí indicó que apoya mucho los esfuerzos que estamos realizando. Dijo que a más del 80% de su residencia (sic) le gustaría que volviéramos al estado amarillo ahora”.

Cuando se le pidió que aclarara la naturaleza de la conversación que Reilly tuvo con Ryan, el portavoz de WellSpan, Ryan Coyle, dijo el lunes 5 de octubre que se le preguntó a Reilly el 8 de mayo si WellSpan Health planeaba comentar públicamente sobre la decisión del condado de Lebanon de oponerse a la mitigación del gobernador Wolf. pedidos. Coyle dijo que WellSpan nunca ha comentado públicamente sobre disputas políticas y que el enfoque de la organización está en la salud y seguridad de las comunidades a las que sirve WellSpan.

Coyle dijo que ni Reilly ni ningún otro ejecutivo de WellSpan fueron interrogados sobre las posibles implicaciones para la salud pública de oponerse a las órdenes de mitigación, y que ni Reilly ni ningún otro ejecutivo de WellSpan proporcionaron respuestas o conocimientos sobre dichos temas.

En respuesta a las preguntas enviadas a la oficina de Arnold el lunes 5 de octubre sobre quién de su oficina se había reunido con WellSpan, en qué fechas y con respecto a qué temas, Moreland dijo que había hablado con Reilly para “simplemente comprender mejor sus porcentajes de capacidad, disponibles equipo, EPP disponible, entre otros”.

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Moreland dijo que no estaba seguro de en qué fecha ocurrió esta discusión.

“En NINGÚN momento, pedí su silencio, o discutí su posición sobre el cambio al amarillo, ya que no son legisladores”, dijo Moreland. “Esta conversación fue solo para comprender mejor sus capacidades”.

Moreland señaló que, en su opinión, el caché de correos electrónicos era inútil sin ningún contexto.

En una entrevista con LebTown el lunes 5 de octubre, el presidente y director ejecutivo de Cornwall Manor, Lee Stickler, dijo que recordaba la llamada telefónica con Ryan, que consideró como un aviso informal. Stickler dijo que no recordaba haber compartido una opinión sobre el posible cambio a amarillo antes de la línea de tiempo del estado, y que dijo que Cornwall Manor no apoyaría ni se opondría a lo que hicieron los comisionados del condado porque era una decisión política que no afectaría cómo funciona la instalación. Stickler dijo que el DOH y otras regulaciones de la agencia no cambiaron entre amarillo o rojo.

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Stickler dijo que pensaba que la cifra del 80% a la que se hace referencia podría haber sido una alusión al 80% de los residentes de Cornwall Manor en una vida independiente. Estos residentes, como todos los demás en el condado de Lebanon, estaban restringidos por las órdenes del gobernador de quedarse en casa.

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Stickler dijo que no sentía que Ryan estuviera buscando una opinión o respaldo, y que esto nunca fue un problema de la junta, ya que Cornwall Manor no tenía la intención de tomar una posición sobre el tema.

Cuando se le preguntó sobre las conversaciones, Ryan dijo en un correo electrónico a LebTown esta semana que no preguntó ni sugirió que WellSpan o Cornwall Manor “permanezcan en silencio” sobre nada. Ryan dijo que su conversación con Reilly se centró en asegurarse de que tuvieran suficientes recursos y capacidad en el momento para manejar el brote. Ryan dijo que Reilly le aseguró que estaban satisfaciendo la demanda en ese momento. “WellSpan siempre ha tenido la misma preocupación por brindar nuestra atención médica que en la legislatura”, dijo Ryan.

Ryan dijo que transmitió las preocupaciones del grupo sobre la disputa entre la legislatura y la rama ejecutiva y que Reilly indicó que WellSpan no está ni se meterá en medio de tal disputa. “No involucrarse en la disputa es la base de mi comentario sobre WellSpan sobre el tema”, dijo Ryan.

“De manera similar, he trabajado con Cornwall Manor durante varios años y, al igual que WellSpan y otros centros de atención, sé que nunca se involucrarían en una disputa entre la Legislatura y el poder ejecutivo, ni les pediríamos que lo hicieran”, añadió.

Los correos electrónicos también indican que Ryan le pidió al abogado de Líbano, Tony Fitzgibbons, que ejerciera presión sobre el Departamento de Salud de Pensilvania en nombre del restaurante Palmyra Taste of Sicily, que enfrentaba multas por violar abiertamente las órdenes de salud pública relacionadas con las comidas en interiores.

En lo que respecta a solicitar la opinión de Fitzgibbon sobre el tema Taste of Sicily, Ryan dijo que “muchas personas preguntaron cómo podrían ayudar a las otras empresas y empleados tan horriblemente perjudicados después de las (siete) semanas aproximadamente del cierre”.

“El procesamiento del desempleo estaba retrasado y la financiación de PUA (Asistencia por desempleo pandémico) era escasa”, dijo Ryan. “Nuestra comunidad siempre ha estado dispuesta a brindar información sobre sus preocupaciones sobre el impacto que estaba teniendo la pandemia y Tony no fue la excepción”.

Fitzgibbons no respondió a una solicitud de comentarios de LebTown.

Cuando se le preguntó cuál era su mayor conclusión de los correos electrónicos, Rosso de PA Spotlight dijo que era “cómo los republicanos en Harrisburg permitieron que los elementos más extremos de su grupo definieran su respuesta pública a los cierres”.

“Sin embargo, lo que fue realmente sorprendente fueron los esfuerzos que hicieron para lograrlo: silenciar un hospital y un sistema de jubilación, el abuso de los recursos del condado para crear una respuesta política y el total desprecio por la salud y la seguridad de las personas que viven en el centro de Pensilvania” dijo Rosso. “Ni una sola vez en los correos electrónicos que recibimos, este grupo de personas tuvo alguna preocupación por el bienestar del público en general y, de hecho, buscó datos que se ajustaran a su narrativa política”.

Traducido por Nelly Arvizu


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Tom Knapp contribuyó a informar a este artículo.

Divulgación completa: la campaña de Frank Ryan, WellSpan Health y Ames Home Services son anunciantes actuales en LebTown. La campaña de Dave Arnold, la campaña de Bill Ames y la campaña de Bob Phillips fueron previamente anunciantes en LebTown. LebTown no toma decisiones editoriales basadas en relaciones publicitarias y los anunciantes no reciben un tratamiento editorial especial. Obtenga más información sobre la publicidad con LebTown aquí.

Davis Shaver

Davis Shaver is the publisher of LebTown. He grew up in Lebanon and currently lives outside of Hershey, PA.