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Los ciudadanos preocupados del condado de Lebanon, un grupo comunitario que lucha contra el proyecto del oleoducto Mariner East en curso a través del condado de Lebanon, están enojados pero no sorprendidos por las recientes revelaciones sobre los problemas de seguridad y el secreto que rodea al plan.

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El proyecto fue el tema de una serie reciente de historias publicadas por Spotlight PA y reimpresas por LebTown.com.

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“Son informes completos, reveladores e inquietantes”, dijo Pam Bishop, quien lidera el grupo de ciudadanos con Doug Lorenzen, en un comunicado el jueves.

Tres gasoductos son parte del sistema Mariner East de 350 millas, que es propiedad de Sunoco y su empresa matriz, Energy Transfer. El sistema atraviesa la mitad inferior de Pensilvania desde Ohio y Virginia Occidental hasta una instalación de almacenamiento y procesamiento en Marcus Hook, en las afueras de Filadelfia. El sistema incluye una tubería de 8 pulgadas, construida por primera vez en la década de 1930 para transportar productos como el combustible para calefacción, que desde entonces ha sido reutilizado.

Sunoco volvió a poner en servicio el oleoducto Mariner East 1 en 2014 y, en 2017, comenzó la construcción de las tuberías más grandes que tienen 16 y 20 pulgadas de diámetro. La compañía está utilizando temporalmente una estructura híbrida, una combinación de tuberías de 12, 16 y 20 pulgadas, para hacer funcionar el gas a través de los condados de Chester y Delaware hasta que se complete toda la línea de 20 pulgadas.

El proyecto ha estado marcado por la controversia, incluida la oposición de la comunidad a lo largo de su ruta y numerosos derrames de gasolina y otros accidentes que le han valido a Energy Transfer una gran deuda en multas.

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En agosto, el Consejo de Aire Limpio le escribió al jefe del Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania exigiendo que los proyectos fueran “cerrados de forma inmediata y permanente” en todo el estado.

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Desde que comenzó la nueva construcción en febrero de 2017, el DEP ha emitido alrededor de 100 infracciones a la empresa por contaminar humedales, vías fluviales y pozos privados de alto valor.

En reacción a los informes más recientes, Bishop dijo que los miembros del grupo de ciudadanos no creen que Sunoco haya abordado adecuadamente los problemas de seguridad en el condado de Lebanon, ni que la compañía haya brindado información suficiente a los residentes, municipios y agencias de gestión de emergencias a lo largo de la ruta del oleoducto.

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Por ejemplo, dijo Bishop, Lorenzen en 2015 asistió a una sesión de capacitación para socorristas locales realizada por Sunoco en Mount Gretna Fire Company.

En el caso de un accidente grave, dijo, a Lorenzen le dijeron que “el equipo de respuesta de Sunoco tardaría casi una hora en llegar desde Sinking Springs para cerrar las válvulas”, y que a los socorristas locales “no se les permitía tocarlas”.

“Lo único que los socorristas estaban autorizados a hacer era advertir a los residentes que evacuaran cuesta arriba y contra el viento a pie, pero no conduzcan ni llamen al timbre para evitar encender los vapores”, dijo.

Además, Bishop dijo en un correo electrónico a LebTown, Sunoco “se negó a reunirse con el público sobre cuestiones de seguridad cuando fue invitado por los comisionados del condado de Lebanon hace varios años”. Y, agregó, “no tenemos conocimiento de ningún protocolo de seguridad específico para las tuberías que transportan líquidos de gas natural que exista para mantener seguros a los residentes del condado de Lebanon”.

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El grupo de ciudadanos tampoco está satisfecho con la aplicación de los protocolos de oleoductos por parte del DEP.

“El DEP no regula la ‘seguridad’ pero emite permisos para regular la erosión del suelo y la sedimentación y la invasión de arroyos y humedales durante la construcción”, dijo. Sin embargo, a pesar de emitir múltiples avisos de infracción a Sunoco durante la vida del proyecto, “el DEP continúa autorizando la construcción en el sitio”.

“En general, el DEP ha emitido más de 100 (avisos de violación) y varios millones de dólares en multas a Sunoco y, sin embargo, las violaciones y el daño ambiental continúan”, dijo Bishop. “Obviamente, las sanciones civiles no se cumplen”.

Bishop cree que el “horrendo historial de cumplimiento” del proyecto justifica la revocación de los permisos del DEP de Sunoco. Pero no tiene mucha confianza en que las cosas vayan a cambiar.

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“Durante las últimas dos semanas, he estado observando (a través de Zoom) con consternación las audiencias ante la Comisión de Servicios Públicos en el caso presentado por ‘Safety 7’ contra Sunoco alegando la insuficiencia de su alcance de información pública y planificación de emergencia en relación con el sistema de oleoductos Mariner East”, dijo.

El “Safety 7” es un grupo de siete residentes de los condados de Delaware y Chester que han presentado una demanda ante la PUC para detener la construcción y las operaciones de oleoductos.

“Dos condados, varios municipios, distritos escolares y ciudadanos privados se unieron al caso ofreciendo testimonio de residentes preocupados, padres, planificadores de emergencias y funcionarios escolares”, dijo Bishop.

“Los artículos de Spotlight PA son informes completos, reveladores e inquietantes que fortalecen mi creencia de que la información pública, la divulgación y la planificación y capacitación de emergencias de Sunoco son lamentablemente inadecuadas para proteger la salud y la seguridad públicas de la amenaza asociada con el gasoducto Mariner East Natural Gas Liquids proyecto.”

Traducido por Nelly Arvizu

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