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Para Larry Herr, “conservacionista” no es una etiqueta. Es un estilo de vida.

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El residente del norte del condado de Lebanon posee técnicamente 76 acres de tierra que simplemente hay que ver para creer. Hess aprecia esa tierra como algunas personas están obsesionadas con el dinero.

La tierra ha estado en su familia durante al menos tres generaciones. Es pintoresco y natural. También condujo a un estilo de vida que es menos estresante, más gratificante y, nos atrevemos a decir, más realista.

“No puedo expresarlo con palabras”, dijo Herr, desde una mecedora en el porche de una casa con vista a una vista montañosa, sobre el vínculo emocional que tiene con su tierra. “Desde que era joven, ha estado en mi familia. Creo que tengo que decir que es mi vida. Nunca lo he pensado realmente. Este es mi pedazo de cielo”.

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“Estoy muy apegado a eso”, continuó Herr, “como lo están mis hijos, como lo es mi familia. Así es como crecí. Esto es Americana como lo sé. Estoy trabajando duro, pero estoy disfrutando lo que hago. Es como se supone que debe ser, en mi opinión”.

La propiedad de Union Township ha estado en la familia Herr por generaciones, y en lo que respecta a la familia, permanecerá allí. (Falk)

La propiedad de Herr está ubicada en Union Township, en medio de la naturaleza, en algún lugar entre Camp Bashore y Fort Indiantown Gap. Es dueño de los 76 acres completos ahora. Su hijo y su nuera tienen un hogar en la tierra, y él vive a unos cientos de metros sobre la colina.

Han pasado casi diez años desde que su esposa falleció. En un par de meses, Herr cumplirá 80 años.

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“Me encanta todo al respecto”, dijo Herr. “Tengo senderos a través de la propiedad. No hay nada aquí que no me dé placer. Estoy afuera Si más personas disfrutaran de la Madre Naturaleza, tendríamos menos enfermedades. Me gusta mirar los árboles y saber que mi padre los plantó. Te da algo que hacer”.

“No están haciendo más tierras, y no hay suficientes niños que crecen aquí [en lugares como este]”, continuó Herr. “Los problemas de los niños de hoy son que no están afuera. No se ensucian. Una persona sabia me dijo una vez: ‘El hombre necesita tres cosas para ser feliz: trabajo duro, una buena masticación y un lugar para escupir.’ Y nos estamos quedando sin espacio para escupir”.

Cuando Herr se refiere a su propiedad montañosa, la llama una “granja”. Claro, hay algunos edificios exteriores, incluyendo un granero, seis cabezas de ganado, algunas gallinas de corral y un labrador llamado “Jack” para supervisar todo.

La bisabuela de Herr nació en la propiedad Walden-esque en la década de 1840. (Falk)
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Pero es mucho más. Un estanque de buen tamaño es el punto focal, kilómetros de senderos y una corriente que lo atraviesa, montañas y árboles lo envuelven y el único ruido es el de la naturaleza.

“No me considero viejo. Siento que tengo 60 años”, dijo Herr. “Simplemente te mantiene joven. Tienes que mantenerte activo. Me gusta pensar que voy a dejar este mundo en mejor forma de lo que lo encontré. Sé que otras personas están apegadas a sus propiedades, pero cuando croo, me van a incinerar y enterrar debajo de un árbol aquí. Mi familia me ha dicho que será una especie de nuez”.

“Todos los que me conocen saben lo que siento por mi propiedad”, agregó Herr. “Pero desearía que me miraran y lo aplicaran a sus propias propiedades. Creo que es más importante que nada. Me gustaría ver a más personas expresar interés en Lebanon Valley Conservancy”.

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En 2003, la granja de Herr se convirtió en la segunda propiedad en ser preservada por Lebanon Valley Conservancy. La organización sin fines de lucro local existe con el único propósito de proteger los hábitats naturales, los recursos históricos y las tierras de cultivo del condado de Lebanon.

Lo que eso significa específicamente para la propiedad de Herr es que no se pueden construir senderos para bicicletas de cuatro ruedas o motocross y que ningún ganado puede ingresar al arroyo. Pero en general, lo que significa es que la propiedad siempre se preservará de una manera que se mantenga fiel a la forma en que siempre ha sido.

“Cuando lo conservaron, obtuvimos una tremenda exención de impuestos”, dijo Herr. “Al preservarlo, pierde sus derechos de propiedad y ahí queda el valor de su propiedad. ¿Me arrepiento? Absolutamente no. Significa que se quedará así para siempre. Se mantendrá igual. Está registrado en la escritura. Tiene dientes, y eso es algo bueno. Es casi imposible condenar una propiedad preservada.

“No puedo hacer nada perjudicial para la propiedad”, agregó Herr. “Es una situación en la que todos ganan, a menos que desee construir un desarrollo de viviendas. He visto muchas granjas convertidas en urbanizaciones, pero nunca he visto una urbanización convertida en una granja “.

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También es difícil ponerle un precio al sentimentalismo.

“Mi bisabuela nació aquí en la década de 1840″, dijo Herr. “Sabíamos que estábamos atados a la propiedad, pero no sabíamos qué tan de cerca. Cuando mi tío se enfermó, mis hermanos y yo nos acercamos a mi tía para comprarlo. Ella quería mantenerlo en la familia, y se quedará en la familia en el futuro previsible. Mis dos hijos lo quieren cuando me haya ido, y estoy orgulloso de eso”.

En 1969, Herr y sus cuatro hermanos compraron la propiedad de su tía y su tío, y sus padres vivieron en la propiedad durante décadas, luego, después de su fallecimiento, Herr compró a sus hermanos. Pero la tierra ha estado en la familia aún más tiempo.

“Cuando mi tía y mi tío tenían la granja, se podía escupir en el césped”, agregó Herr. “Ponemos mucho más césped. Ponemos electricidad en cada edificio. Hicimos muchas cosas para hacerlo más fácil. Pero no ha cambiado. Nos mantuvimos muy fieles a la propiedad”.

Herr solía decir que su objetivo en la vida era “cabrear a tantos desarrolladores” como sea posible. Aumentó ese objetivo en 2003 cuando su tierra se convirtió en la segunda propiedad preservada por Lebanon Valley Conservancy. (Falk)

Aunque se cree que está bien en los millones de dólares, Herr se negó a divulgar exactamente lo que vale la propiedad monetariamente. Dicen que cada hombre tiene su precio, pero eso no parece aplicarse a Herr.

“Me ofrecieron mucho dinero por ello y lo rechacé”, dijo Herr. “Mis raíces son demasiado profundas. Puedo subir al granero y mirar las tablas que sostenían mis abuelos. Hay demasiado sentimentalismo. Veo mucho de mi papá y muchos de mis padres en esto. ¿Por qué necesito más dinero?”

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“Preservar la tierra es mi pasión”, continuó Herr. “Solía ​​decir que mi objetivo en la vida era molestar a tantos desarrolladores como sea posible. Pero desafortunadamente, el dinero habla. Tienes que amar tu tierra más de lo que amas al dinero. Es así de simple”.

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Por cierto, el cuervo vuela, la granja de Herr no está lejos del ajetreo y el bullicio de la ciudad de Lebanon. Pero de otra manera, está a un millón de millas de distancia.

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Traducido por Nelly Arvizu


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