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El Distrito Escolar de Northern Lebanon se está preparando para cualquier contingencia, ya que las consecuencias de COVID-19 continúan haciendo que los detalles específicos del próximo año escolar sean inciertos, dijo su superintendente.

“Estamos tratando de brindar opciones a los padres”, dijo el superintendente de distrito Gary Messinger. “He escuchado de ambos lados, algunos que quieren volver a tiempo completo y otros que no quieren volver en absoluto”.

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El estado ha pedido a las escuelas que elaboren un plan que brinde opciones para el aprendizaje virtual y en la escuela, dijo. En consecuencia, Northern Lebanon ha diseñado un plan con tres opciones de instrucción.

Uno, dijo Messinger, es “completamente físico”, lo que significa que todos los estudiantes y maestros están juntos en el edificio. Otro es completamente virtual, lo que mantiene a todos en casa.

Y la tercera opción es un híbrido de las dos anteriores, dijo Messinger. En ese modelo, dijo, los estudiantes estarán en la escuela los lunes y jueves o los martes y viernes, mientras que sus contrapartes en el hogar seguirán la clase en una computadora portátil o tableta. Todos los estudiantes en ese escenario participarían en la instrucción en el hogar los miércoles, dijo, “para permitirnos limpiar las escuelas a fondo”.

Un “puñado de estudiantes” todavía vendría todos los días, dijo, aquellos, por ejemplo, con necesidades de educación especial o sin Internet en el hogar, así como los estudiantes que asisten al Centro de Tecnología y Carreras del Condado de Lebanon con requisitos escolares diarios.

Incluso si la escuela está “completamente abierta” y regresa a la instrucción en la escuela a tiempo completo, dijo, el distrito aún permitirá que los estudiantes se queden en casa y asistan a clases virtualmente.

“Tendremos una opción de transmisión en vivo desde el aula”, explicó. “Los estudiantes verían al maestro al que están asignados, estarían en línea con otros estudiantes en el salón y podrían participar en la clase como si estuvieran sentados en la clase”.

Las escuelas están instalando cámaras y micrófonos en las aulas para facilitar el aprendizaje en el hogar, dijo.

El distrito también tiene un programa cibernético asincrónico en línea disponible, señaló Messinger.

La junta escolar del norte de Lebanon decidió el 4 de agosto comenzar con el enfoque híbrido a nivel secundario, “que es consistente con muchos, si no todos, los distritos escolares en el condado de Lebanon”, dijo Messinger.

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El distrito ahora está pidiendo a los padres que decidan qué opción quieren para sus hijos cuando la escuela vuelva a abrir el 31 de agosto.

“Los padres deben decidir si sus hijos van a asistir de forma totalmente virtual, si van a asistir en el modelo híbrido o si van a asistir al programa cibernético”, dijo. El distrito actualmente está trabajando para finalizar sus listas de clases y listas de autobuses para el otoño.

Con el enfoque híbrido, agregó, el distrito puede equilibrar mejor los números en las aulas.

“A nivel de la escuela secundaria, es muy difícil evitar que los niños se mezclen”, señaló Messinger. “Esos estudiantes no viajan en una cohorte todo el día. Viajan de una clase a otra, se mezclan con otros estudiantes. Los autobuses están mucho más llenos si regresamos físicamente.

“En el nivel de primaria, los niños regresan todos los días. El razonamiento detrás de eso es que podemos mantenerlos juntos. Permanecen juntos todo el día. No necesitan mezclarse con otros estudiantes. Pueden ir al recreo como clase, pueden recoger sus almuerzos como clase”.

Además, dijo, “creemos que los niños de secundaria son mucho más capaces de aprender virtualmente que los niños de primaria. Es muy importante para los niños de primaria comprender los conceptos básicos a una edad temprana, en lugar de quedarse atrás con sus habilidades básicas de lectura y matemáticas”.

Se le ha pedido a cada administrador del edificio que desarrolle procedimientos para “descansos de la máscara” a lo largo del día. “Ciertamente queremos darles a los niños la oportunidad de quitárselos”, dijo Messinger.

El distrito está listo para cambiar de marcha rápidamente a medida que cambien las circunstancias.

“Tenemos todo listo para poder regresar completamente físicamente en un período de tiempo muy corto, en cuestión de días, si las restricciones disminuyen”, dijo. “También creemos que podríamos hacer la transición a completamente virtual con relativa rapidez”.

Está muy lejos de la primavera pasada, dijo, cuando “las escuelas no estaban preparadas para esto” y algunos distritos se apresuraron a poner en marcha programas de aprendizaje virtual.

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Cerrar la escuela nuevamente por completo, dijo, probablemente requeriría un mandato del Departamento de Salud, lo que probablemente solo ocurrirá si hay otro gran brote en el condado de Lebanon.

El distrito está utilizando fondos de subvenciones estatales y federales para cubrir algunos de los costos de tecnología adicional, suministros de limpieza, mascarillas y protectores, y desinfectantes para manos. Afortunadamente, dijo Messinger, el distrito ya había proporcionado dispositivos para el aprendizaje en casa a todos los estudiantes.

“Estamos tratando de pensar en el futuro sobre las preocupaciones de personal. Pude poner algo de personal en esas subvenciones”, agregó.

“Un tamaño de clase aceptable antes de esto ya no funciona”, explicó. “Así que hay un par de áreas en las que vamos a agregar maestros para ayudar a reducir el tamaño de las clases”.

En general, el superintendente dijo que está muy satisfecho con el plan para el año escolar 2020-21.

“Algunos preferirían que lo hiciéramos de manera diferente. Algunos están agradecidos por el trabajo que hicimos para elaborar un plan viable ”, dijo. “Supongo que eso refleja la sociedad en su conjunto. Esa es la posición en la que estamos”.

Cualquier actualización del plan se publicará en el sitio web del distrito en norleb.org.

Traducido por Nelly Arvizu.


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