El apoyo unánime para el uso de máscaras de los representantes del Congreso del Condado de Lebanon, pero los funcionarios locales del Partido Republicano se contienen

6 min readPosted June 20, 2020

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El uso de máscaras faciales de tela ha sido recomendado por expertos en salud pública y líderes electos en todo el país, pero en el condado de Lebanon el apoyo a esta medida ha sido limitado por los políticos locales.

De hecho, algunos funcionarios electos, a saber, el representante estatal Russ Diamond (R-102), se han jactado públicamente de no usar máscaras. Cuando el Representante Diamond se vio envuelto en una controversia el mes pasado con respecto a la no divulgación de un legislador del Partido Republicano del Caucus de la Cámara de Representantes que había dado positivo por COVID-19, Diamond se negó notablemente a decir si había estado usando una máscara mientras realizaba mandados alrededor del condado de Lebanon antes de que fuera consciente de la posible exposición. (Después de ser informado de la exposición, Diamond posteriormente cumplió el período de auto cuarentena según lo recomendado por el Departamento de Salud.)

“Cuando los chismes de la ciudad dan como resultado el equivalente de una letra escarlata de la era COVID, las cosas han ido demasiado lejos”, dijo Diamond en un correo electrónico a LebTown en ese momento. “Si esta es la ‘nueva normalidad’ de Tom Wolf, no quiero ser parte de ella. La gente debería volver a ocuparse de sus propios malditos asuntos”.

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Diamond, junto con otros funcionarios electos del Partido Republicano del Condado de Lebanon, el senador Dave Arnold (R-48), el representante estatal Frank Ryan (R-101) y los comisionados del condado Bill Ames (R) y Bob Phillips (R), aparecieron en una congregación para Taste of Sicily a principios de este mes, con muchos de los discursos centrados en la importancia de la libertad personal. Ninguno llevaba máscaras, y sólo el Comisionado Phillips podía ser visto con una cara visible durante los 50 minutos en vivo publicados en Facebook por el comité de GOP del Senado de Pensilvania. 

Los funcionarios electos del Condado de Lebanon aparecieron en una manifestación por Taste of Sicily a principios de este mes. El restaurante de Palmyra ha operado la cena cubierta en violación de las órdenes del estado, y ahora se enfrenta a $3,000 de sanciones civiles que dice que no pagará.
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Sin embargo – existe un consenso cada vez mayor de que el uso de máscaras faciales de tela es una medida eficaz para frenar la propagación de COVID-19.

El cirujano general de los Estados Unidos, Jerome Adams, quien fue nominado con éxito por el presidente Donald J. Trump en 2017, tomó Twitter este fin de semana para hacer un argumento por usar máscaras que en realidad se basaba en la libertad personal.

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La opinión de Adams sobre el desgaste de máscaras cambió notablemente desde los primeros días de la pandemia, uno de los muchos ejemplos de estos últimos meses de mensajes gubernamentales inconsistentes y cambiantes que provocan escepticismo y desconfianza en la respuesta oficial. En editoriales anteriores, LebTown se ha dirigido a la administración del gobernador Tom Wolf por su papel en la creación de un entorno donde las “noticias falsas” podrían despilfarrar. Tanto el senador estatal Arnold como Diamond han presionado notablemente una teoría de conspiración de que el uso de máscaras no es requerido por el estado, cuando en realidad lo es. Aunque se ha cuestionado la legalidad de las órdenes ejecutivas del gobernador Wolf, no hay ninguna base judicial que sugiera que se han demostrado ilegales, y no hay pruebas de que las directrices hayan cambiado en secreto como Diamond ha argumentado anteriormente.

Las autoridades médicas en general, con la excepción de las publicaciones ocasionales virales de “charla real” de expertos médicos de reputación cuestionable, que tienden a propagarse como los incendios forestales en plataformas sociales como Facebook, WhatsApp y YouTube, son consistentes en sus mensajes de que la recomendación o la necesidad de cubiertas de tela por el público es un movimiento de política inteligente.

La CDC recomienda específicamente usar revestimientos faciales de tela en entornos públicos donde otras medidas de distanciamiento social son difíciles de mantener, como tiendas de comestibles y farmacias, y especialmente en áreas donde parece haber propagación de la comunidad.

Estas recomendaciones están respaldadas por un creciente consenso científico, basado en los datos de esta misma pandemia, de que el uso de máscaras funciona como una medida para frenar la propagación del COVID-19.

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A principios de esta semana, LebTown se puso en contacto con funcionarios electos que representan al Condado de Lebanon en busca de su respuesta a la siguiente pregunta:

¿Cree que los condados del Líbano deben seguir las pautas del CDC para usar una cubierta de tela cuando están en público?

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LebTown escuchó de ambos senadores de los Estados Unidos de Pensilvania, así como del representante del condado de Lebanon en la Cámara de los Estados Unidos. Pero los líderes locales del GOP guardaron un silencio visible sobre el asunto.

Los siguientes funcionarios electos no proporcionaron respuesta a las múltiples solicitudes de comentarios de LebTown.

  • Senador Estatal Dave Arnold
  • Representante Estatal Russ Diamond
  • Representante Estatal Sue Helm
  • Representante Estatal Frank Ryan
  • Comisionado del Condado Bob Phillips 
  • Comisionado del Condado Bill Ames 
  • Alcalde de Lebanon Sherry Capello

“Creo que vamos a sentar este fuera”, dijo el jefe de personal de Arnold, Greg Moreland, en respuesta al seguimiento de LebTown. Pero con la velocidad del crecimiento de los casos y las hospitalizaciones del condado de Lebanon después de haber visto un repunte en las últimas semanas y la confusión pública y el escepticismo sobre la máscara que lleva la política generalizada a nivel local, las apuestas a largo plazo de salir a este lado, o ir más allá y avivar las brasas de la desconfianza – podrían ser significativas de hecho

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El senador Pat Toomey (R-PA) fue el primer miembro del Congreso en pedir públicamente a los CDC que actualizaran sus directrices para alentar a la gente a usar máscaras, señaló un miembro del personal de Toomey en un correo electrónico a LebTown.

“(El senador Toomey) cree que los Pensilvanos deberían usarlos cuando se aventuran porque ‘mi máscara te protege a ti y tu máscara me protege a mi'”, dijo Steve Kelly, personal de Toomey.

El senador Toomey esta igual a través del pasillo, el senador Bob Casey (D-PA), repitió los comentarios de su par.

“Los expertos en salud pública continúan recomendando el uso de máscaras en público, y la investigación en curso continúa apoyando esa recomendación”, dijo el senador Casey a través de un portavoz en un correo electrónico a LebTown.

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“Es importante que los residentes del condado de Lebanon y todos los habitantes de Pensilvania presten atención a este consejo”.

Casey reconoció los nuevos datos de la CDC que mostraron a Pensilvania como uno de los tres estados que ha tenido una trayectoria a la baja de casos COVID-19 durante más de 42 días.

“Esto se debe a que los Pensilvanos han hecho grandes esfuerzos para seguir las directrices de la CDC, incluyendo usar máscaras, distanciarse socialmente y lavarse las manos con frecuencia”, dijo Casey. “Animo a todos a seguir estas pautas para reducir los nuevos casos COVID-19 y aplanar la curva”.

“Todos podemos hacer nuestra parte para proteger a nuestras comunidades contra la propagación de COVID-19”, dijo el congresista Dan Meuser (PA-09) a través de un portavoz en un correo electrónico a LebTown. “Animo a todos a seguir las directrices de los CDC que recomiendan usar revestimientos faciales de tela en entornos públicos donde otras medidas de distanciamiento social son difíciles de mantener”.

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“Tenemos que cumplir con estas normas de seguridad para asegurar que no hay razón para una futura desaceleración o cierre de nuestra economía”.

La Comisaria del Condado de Lebanon, Jo Ellen Litz (D), ha apoyado a la máscara local a través de una iniciativa, “Mujeres que trabajan entre bastidores”, junto con la copresidenta Sharon Zook, que junto con otros voluntarios han producido más de 8.000 cubiertas faciales de tela para la comunidad local. Su esfuerzo fue recientemente reconocido por el senador Casey, quien elogió sus esfuerzos por proporcionar máscaras a quienes las necesitaban.

“Cuando llevas una máscara, me siento valorada y respetada”, dijo la comisaria Litz. “Quiero hacer lo mismo por ti. Tu vida vale la pena.”


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Traducido por Nelly Arvizu

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