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Adoption Swaption, una organización que proporciona ropa, juguetes, pañales y artículos para bebés para familias de crianza y adoptivas, se lanzó en febrero de 2018 con el objetivo de ayudar a 10 familias de crianza/ adoptivas. Su foalcance se ha expandido. Solo en el primer año, sirvió a 20 familias. En lo que va de año, se ha atendido a 100 familias.

La organización fue fundada por dos amigas que también son madres adoptivas; uno del área de Lebanon, Billie Johnson, y uno de Douglassville, Charissa Bjorgen. Ambos eran padres adoptivos del condado de Berks y ambos formaron parte de la junta de la Asociación de padres de recursos del condado de Berks. “Estábamos ayudando a las familias de crianza y adoptivas de una manera diferente”, explicó Johnson, “A medida que nuestros hijos crecían, se las pasábamos a nuestras familias de crianza”.

Se dieron cuenta de que era necesario llenarlos. “Como padre de crianza, es posible que tenga tiempo para recolectar algunos artículos para los niños, pero a veces personas como los abuelos son enviadas a hogares de crianza sin previo aviso”, dijo Johnson, “Las colocaciones de crianza pueden ocurrir a cualquier hora, tarde en la noche o temprano Mañana; momentos en los que las tiendas no están abiertas. A veces, los niños solo llevan la ropa puesta, por lo que son cosas pequeñas como un cepillo de dientes o un animal de peluche, así como cosas como ropa y zapatos que los padres de crianza temporal pueden necesitar “.

Comenzaron Adoption Swaption como un armario de crianza con el objetivo de proporcionar rápidamente los artículos necesarios para nuevas ubicaciones de crianza, así como ser un lugar de apoyo continuo para toda la familia. “Despegó más rápido de lo que habíamos imaginado, pero las cosas encajaron”, dijo Bjorgen.

“Para nosotros, este es el llamado de Dios. Mi esposo Alan y yo nos reunimos con nuestro pastor sobre la idea y luego hablé con Charissa al respecto”, dijo.

Ambas mujeres tienen hijos biológicos y adoptados. Bjorgen y su esposo Tim tienen un hijo biológico y tres hijos adoptados. Varían en edad de 5 a 11 años. Johnson tiene dos hijos biológicos, cuatro hijos adoptados y dos hijos de los que ella y su esposo tienen la custodia. Varían en edad de 11 meses a 18 años.

Inicialmente, el armario de acogida de Adoption Swaption estaba alojado en uno y luego en dos remolques de camiones con un cobertizo para donaciones en Open Door Baptist Church, Lebanon. Se mudó en enero de 2019 a su ubicación actual: una instalación interior en Lighthouse Baptist Fellowship, 155 Lickdale Rd., Jonestown. El cobertizo de donaciones se trasladó a este sitio. Se aceptan artículos usados ​​con cuidado para niños y adolescentes en buenas condiciones.

La organización cuenta con un grupo de voluntarios que incluye a madres de crianza y adoptivas, abuelos y miembros de la comunidad. Incluso los miembros de la familia se involucran. Johnson dijo que su padre ayudó a conectar una lavadora y secadora. “Lavamos mucha ropa. Nos aseguramos de que la ropa y la ropa de cama donadas estén limpias antes de ponerlas en nuestro armario de acogida, por lo que tener una lavadora y secadora es muy importante”, explicó.

Un elemento clave para los nuevos padres adoptivos de niños más pequeños es un asiento para el automóvil. Otros elementos clave incluyen cunas, parques, cochecitos, andadores y tronas. “La comunidad ha sido un gran apoyo. Hemos recibido tanto artículos donados como donaciones monetarias ”, explicó Johnson.“ Usamos algunos de los fondos para comprar tarjetas de regalo para tiendas como Boscov’s y Wal-Mart. Cuando llegan los adolescentes, es posible que no tengamos su talla de ropa o la ropa que les gusta. Sabemos que ayuda a su autoestima si pueden elegir lo que usan, por lo que podemos ofrecer una tarjeta de regalo para que ellos y su nuevo padre adoptivo puedan ir de compras”.

Los voluntarios de la comunidad también ayudan de otras formas. Los voluntarios de la Capilla Bautista de High Point, Douglassville, han reunido “Bolsas listas” para el intercambio de adopción. Bjorgen explicó que las bolsas contienen algunos elementos esenciales como pasta de dientes, cepillo de dientes y un elemento como un libro o un animal de peluche. Adoption Swaption tiene bolsas listas para niñas y niños, así como para diferentes grupos de edad. “Cuando sacan a los niños de sus hogares, no pueden traer muchas cosas con ellos. Nuestras Ready Bags tienen algunos conceptos básicos, y un animal de peluche o un libro es ese pequeño extra. Nuestros padres saben que estamos de guardia en caso de emergencias y que podemos responder”, dijo Johnson.

Pero Adoption Swaption atiende más que solo las necesidades físicas. “Nos enfocamos en cómo podemos ayudar a las familias adoptivas y de crianza como un todo, por lo que también somos un sistema de apoyo”, dijo Bjorgen.

Adoption Swaption organiza periódicamente Mom Nights, donde los padres de crianza y adoptivos pueden reunirse para compartir experiencias y darse consejos unos a otros. “Los nuevos padres de crianza temporal están muy sobrecargados; hay un período de adaptación tanto para los padres de crianza como para los niños “. Johnson explicó: “Compartir experiencias puede ser útil para todos, especialmente para las nuevas mamás adoptivas; se dan cuenta de que no están solos”.

Y cada mes se selecciona una familia de crianza para recibir una tarjeta de regalo de $50. “Queremos que los padres de crianza temporal salgan para una ‘noche de cita”, dijo, “Mis adolescentes incluso se ofrecen como voluntarios para cuidar niños para que los padres puedan tener una noche para ellos mismos y no preocuparse por los niños”.

La organización también organiza un picnic anual y una fiesta para sus familias. La fiesta incluye una comida tradicional navideña y todos los adornos, así como una tienda de Santa. Desafortunadamente, el picnic de verano se canceló este año debido a la pandemia de COVID-19. Johnson dijo que ella y Bjorgen esperan que se pueda llevar a cabo la fiesta.

También dijo que el armario de acogida estuvo cerrado durante unos tres meses en respuesta a la pandemia. Desde que reabrió a mediados de junio, algunas de las políticas han cambiado para garantizar la salud y la seguridad tanto de los voluntarios como de los compradores. Johnson dijo que normalmente los niños vienen a comprar, pero ahora se limita a los padres. Y se les pide que se cubran la cara y que no los visiten si se sienten enfermos.

El dúo también está trabajando para obtener el estatus 501(c)(3) para Adoption Swaption como organización benéfica. Actualmente está bajo el paraguas de Open Door Baptist Church . “Es el siguiente paso en nuestro crecimiento”, dijo Johnson.

Mientras tanto, ellos y los voluntarios están ocupados haciendo el cambio de ropa de temporada en el armario de crianza. Para aquellos que deseen donar a Adoption Swaption, se ha creado una lista de deseos en Amazon.com y hay una recaudación de fondos de otoño a través de PayPal .

La información sobre estas y otras actividades está disponible en la página de Facebook de Adoption Swaption . También hay información adicional disponible sobre la organización en www.adoptionswaption.com.

Traducido por Nelly Arvizu


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