El motor de vapor del horno de hierro de Cornwall del siglo 19 se necesita una revisión

2 min readPosted September 28, 2020

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Mientras Cornwall Iron Furnace está cerrado al público debido a COVID-19, su motor de vapor de mediados del siglo 19 está realizando un trabajo muy necesario.

Brian Howard, de BR Howard Conservation, Carlisle, está supervisando el proyecto, que comenzó el 20 de agosto y debería estar terminado a fines de septiembre.

La última vez que se tocó el motor fue en la década de 1970, cuando se modificó para funcionar con un motor eléctrico, dijo el administrador del sitio de Cornwall, Mike Emery, a LebTown por correo electrónico.

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Dijo que Howard también ha conservado Hay Creek Forge, parte de la exhibición permanente del horno, y ha realizado numerosos proyectos para otros sitios de la Comisión Histórica y de Museos de Pensilvania.

El horno fue construido originalmente en 1742 por Peter Grubb, quien nombró el área Cornwall en honor a la región de Inglaterra de la que emigró su padre, según cornwallironfurnace.org.

Sus siguientes propietarios, la familia Coleman, llevaron a cabo amplias renovaciones a mediados de la década de 1850 antes de que cerrara el horno en febrero de 1883.

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El sitio web llama a Cornwall “un superviviente único de la primera industria del hierro estadounidense”.

Robert Vogel, de la Institución Smithsonian, lo calificó como un sitio de “trascendente importancia”, y señaló que “con la excepción de un puñado de preservaciones similares en Suecia y Alemania – y posiblemente unas pocas en Europa del Este – dudo que en algún lugar del mundo hay un complejo de hornos de hierro del siglo 19 con el grado de integridad histórica que se encuentra en Cornwall”.

El horno es parte de un Distrito Histórico Nacional y está designado Monumento Histórico Nacional de Ingeniería Mecánica por la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecánicos.

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Emery escribió en su correo electrónico que se pensaba que el motor actual databa de 1841. Pero una investigación más reciente examinó los libros de explosiones “y hay una referencia de que el 16 de febrero de 1859, la explosión se ‘detuvo 2 horas para conectar un nuevo motor”.

Dijo que no es sorprendente que el motor, que suministra aire para elevar la temperatura del horno para fundir el mineral de hierro, con carbón vegetal como combustible, se gaste después de estar operativo las 24 horas del día, los siete días de la semana, durante unos 10 meses al año.

Una guía de hornos describía cómo la máquina de vapor, “en su carcasa original, recibía una cabeza de vapor de las calderas detrás del orificio de carga y accionaba el aparato de explosión. Un condensador recuperó y condensó el escape, que luego fue bombeado de regreso a las calderas, completando así el circuito”.

“Desde esta ubicación, un trabajador podría monitorear cada parte del equipo de voladura, incluida la rueda, el pistón y el motor. Si el equipo de detonación se apaga por cualquier motivo, el carbón no se calienta lo suficiente como para derretir las rocas, una receta para el desastre … ”.

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Traducido por Nelly Arvizu



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