El Distrito Escolar de Lebanon mira a la Escuela Católica como una forma de agregar espacio

(Lebtown)
3 min read9 views and 3 shares Posted June 17, 2020

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Frente al hacinamiento en su secundaria y algunas escuelas primarias, la Junta Escolar de Lebanon le ha dado el visto bueno a un estudio preliminar para ver si el edificio recientemente cerrado de la escuela Católica de Lebanon podría resolver el problema. 

En su reunión de negocios del lunes, 15 de junio, la junta aprobó la contratación de los arquitectos de Beers + Hoffman y la firma de administración en construcción, Fidevia, con sede en Lititz, para examinar la idoneidad de utilizar el edificio en 1400 Chestnut Street como una “escuela intermedia” para servir a los estudiantes de 5° y 6° grado.

El distrito le pagará $18.000 a Beers + Hoffman y $2.500 a Fidevia por su análisis de la idoneidad del edificio de 60 años.

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El edificio principal de la escuela y otros tres se sientan en 13,9 acres de tierra, y son propiedad de la Diócesis Católica Romana de Harrisburg. La diócesis anunció el 28 de abril que la escuela estaría cerrada debido a “desafíos de inscripción y financiamiento”, y desde entonces la ha incluido en la venta a un precio de 2,45 millones de dólares. 

La diócesis había archivado en bancarrota bajo el Capítulo 11 dos meses antes en respuesta a múltiples demandas que alegaban abuso sexual infantil por parte de sus sacerdotes, pero no enumeraba explícitamente esas afirmaciones como una razón para cerrar la escuela.

El Gerente de Negocios del Distrito Escolar de Lebanon, Curtis Richards, dijo que la necesidad de más espacio en el salón está impulsada por un gran aumento en las inscripciones en las escuelas de la ciudad.

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“Cuando nos miras en los últimos diez a quince años, somos el distrito escolar de más rápido crecimiento en los condados de Lancaster y Lebanon,” dijo él. “Cuando llegué por primera vez al distrito, éramos unos 4.000 estudiantes, y estoy completando mi decimocuarto año. Ahora somos más de 5.000 estudiantes, creo que son unos 5.400.”

Según Richards, la escuela secundaria actualmente tiene casi 1.200 estudiantes y ha estado utilizando salones modulares tipo casa-móvil para manejar el aumento de la matrícula. Dijo que varias escuelas primarias también están en capacidad.

“Uno de los pensamientos — y es sólo una de las alternativas — es, ‘¿Qué pasaría si crearamos una escuela intermedia, que sacaría el quinto grado de las primarias y el sexto de la secundaria?'”

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“Al hacerlo,” dijo Richards, “no tendríamos que añadir a la secundaria” y el distrito podría “deshacerse de las aulas modulares que ahora tenemos”.

“Hay otras opciones,” subrayó Richards, “pero queremos tomar cuidado de los problemas de capacidad en las escuelas primarias, así como tener una secundaria más pequeña.”

Vista aérea muestra la propiedad Católica de Lebanon de 13,9 acres, delineada en rojo. Chestnut Street en la parte superior, Walnut Street en la parte inferior.

Cuando se le preguntó por qué el distrito no podía usar el edificio original existente pero desocupado de Northwest Elementary en 9th & Maple Streets, Richards señaló al pequeño lote sin litoral y densamente urbano en el que se sienta, su diseño inusual, y el costo de actualizar sus sistemas eléctricos y mecánicos originales de 40 años.

“No tenemos el espacio verde allí, y no podemos conseguirlo”, dijo Richards.

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Richards añadió que el diseño abierto del aula, algo de moda cuando el viejo Northwest fue diseñado en la década de 1970, haría que los costos de renovación fueran aún más altos. “Por lo general, es más económico renovar que construir nuevo, pero no [con el edificio original de Northwest]”, dijo Richards.

“Todas las razones que nos llevaron a construir un nuevo Northwest frente a la renovación del antiguo Northwest, todas las mismas dificultades, siguen ahí. Con [la escuela Católica de Lebanon], tendríamos el espacio para estudiantes de esa edad” y “un mejor entorno para caminar para dejar y recoger” a los estudiantes.

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Richards no dio un tiempo para completar el estudio de factibilidad. Sin embargo, el contrato de Beers + Hoffman estima de ocho a 12 semanas después de obtener la autorización de la junta para comenzar.

Artículo traducido por Nelly Arvizu

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