El historiador local Bruce Bomberger sobre la documentación de la historia de hoy

6 min readPosted July 20, 2020

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La historia no es solo el pasado. Es una colección de momentos. Está sucediendo mientra hablamos.

La historia es una entidad viviente que respira y que no podemos identificar.

A la luz de la crisis de COVID-19, estamos viviendo en un momento histórico – ¿sin precedentes? Por lo tanto, es algo irónico y desafortunado que la pandemia haya golpeado mucho a la Sociedad Histórica del Condado de Lebanon.

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Pero la sociedad histórica local está en una posición única para poner los acontecimientos actuales en perspectiva. Como todo lo demás en los anales del tiempo, esto también pasará.

La única pregunta real es:  ¿Cómo recordará la historia el coronavirus?

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“Es una especie de vida”, dijo Bruce D. Bomberger, archivero y bibliotecario de la Sociedad Histórica del Condado de Lebanon. “Los historiadores prestan mucha más atención al futuro de lo que se les da crédito. Estamos viviendo en el moment. Constantemente preguntamos ‘¿Por qué nadie guardó esto? ¿Por qué no preguntaron esto? Todos somos culpables de eso.

“La historia está abierta a una constante reinterpretación”, continuó Bomberger. “Por eso seguimos teniendo revisiones. Sigues encontrando nuevas pruebas. Crees que tienes todo resuelto, pero no lo tienes. Es una búsqueda del tesoro para cualquiera a quien le interese buscar cosas”.

Si la historia local se manifiesta en algo físico, se presenta en forma de un edificio de 1773 construido con piedra caliza local en 924 Cumberland Street en Lebanon, el hogar actual de la Sociedad Histórica del Condado de Lebanon y el antiguo sitio del condado original de Lebanon. palacio de justicia, donde el presidente James Buchanan practicó temprano en su carrera legal.

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Debido al coronavirus, LCHS está actualmente cerrado al público, y lo ha estado durante cuatro meses, desde que el gobernador Tom Wolf cerró el estado para ayudar a detener la propagación del virus. Pero la Sociedad Histórica del Condado de Lebanon también se ha visto obligada a cancelar muchos de sus eventos, incluidos los Días del Canal de la Unión y el Fin de semana de la Guerra Civil, entre otros.

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Bomberger dijo que LCHS espera tomar una decisión sobre el estado de los eventos restantes en su calendario 2020 pronto, así como cuándo su Museo Stoy, la Biblioteca de Investigación Hauck y la tienda de regalos pueden volver a abrir a los visitantes.

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“Recibimos un buen número de solicitudes de genealogía, y no hemos podido trabajar en esas solicitudes durante unos meses”, dijo Bomberger, un residente de Fredericksburg de 61 años. “He tenido que posponer a las personas de una manera amigable. Muchos de esos tipos de solicitudes de investigación se han presentado. Tendremos que lidiar con eso cuando regresemos”.

“También tenemos una serie de voluntarios mayores, personas que tienen habilidades especiales en diferentes áreas, a quienes debemos tener en cuenta cuando regresemos”, continuó Bomberger. “Hacen mucha de esa investigación. Tenemos mucho que considerar. Incluso los clientes que entran por la puerta. Hay escuelas, bibliotecas y muchos lugares públicos que luchan con las mismas cosas”.

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Las solicitudes de investigación de genealogía local se han suspendido en LCHS durante los últimos meses. Gran parte del trabajo es realizado por voluntarios. (Jeff Falk)

La Sociedad Histórica del Condado de Lebanon existe para “recopilar, exhibir, interpretar, preservar y publicar la historia del valle de Lebanon”. Su propósito más básico es celebrar las vidas, las personas, los edificios, los registros y los eventos que hicieron del condado de Lebanon lo que es hoy.

“Hay lo viejo de aprender de la historia, por lo que no repites sus errores”, dijo Bomberger. “Eso contribuye en gran medida a dar valor histórico a la historia. Ahora conocemos todas las diferentes facetas de la historia que pueden ser interesantes y tener un impacto en el condado de Lebanon. ¿Cómo mejoraron las cosas? Es un camino que cada vez más personas encuentran interesante. Para mí, la historia es verdad, pero nunca puedes saberlo todo.

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“Puedes tener cosas de un bisabuelo que llena una caja de zapatos”, agregó Bomberger. “Pero nunca se pueden conocer los hechos valiosos sobre esos artículos a menos que estén documentados. Los misterios están en la familia de todos. Lo que muestran es cómo vivía una persona y qué hacía. Esa es una de las cosas que pueden ser atractivas para las personas, solo la persecución. Un miembro de la familia puede decirte una cosa, y otro podría decir: “Viví al otro lado de la calle y no fue así”.

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La historia registrada del condado de Lebanon se remonta a la década de 1700. Pero la Sociedad Histórica del Condado de Lebanon tiene una historia propia.

LCHS se formó el 14 de enero de 1898 por un grupo de líderes comunitarios interesados, y celebró su primera reunión oficial en el Palacio de Justicia del Condado de Lebanon un mes después. Tenía su sede en otras tres ubicaciones de la ciudad durante los próximos 70 años, antes de mudarse a su ubicación actual en 1973.

La sede de la Sociedad en el primer palacio de justicia del condado fue parcialmente destruida por un incendio en noviembre de 1908. Posteriormente, la organización se mudó al antiguo edificio de YMCA durante trece años antes de mudarse nuevamente al sótano de la Farmers Trust Company en diciembre de 1921. (Jeff Falk)

“Hasta donde yo sé, su fundación fue típica de las sociedades históricas”, dijo Bomberger. “Ellos [los fundadores] no querían que se perdiera la historia y querían que fuera conocida por el público. Hubo un espíritu cívico diferente hace años. Querías que los niños supieran sobre su historia local.

“Los museos y los archivos trabajan para tener el control físico de sus colecciones, para tenerlo a salvo”, agregó Bomberger. “Luego está el control intelectual. Eso es saber lo que tenemos y dónde está. Creo que todos los museos y todos los archiveros están trabajando para llenar agujeros. Pero el espacio es finito y no puedes guardarlo todo. A veces, algunas cosas parecen importantes, y luego surge algo más y hay que dejar espacio en la colección”.

La historia de cada área es única, y ciertamente el condado de Lebanon no es una excepción.

La historia del condado de Lebanon ha sido influenciada por su geografía y ubicación, y las ciudades como Lancaster, Harrisburg y Reading que la rodean. El lugar también ha sido influenciado por industrias como el hierro, el acero, la minería y la agricultura, familias como los Coleman y culturas como los holandeses e hispanas de Pensilvania.

Bomberger alienta a los residentes del Lebanon a participar en la historia local, y anotarla, para ayudar a preservar las verdades del presente para las generaciones futuras. (Jeff Falk)

“Somos una gran parte de una región”, dijo Bomberger. “Ciertamente, el elemento alemán de Pensilvania tuvo una influencia temprana. Debido al hecho de que estábamos muy cerca de las montañas, la guerra francesa e india nos afectó. Tenemos un poco de historia fronteriza. Tenemos la influencia de hierro de Cornwall. Tuvimos una nueva inmigración que suministró trabajadores para las minas y las acerías. Realmente es un crisol. También tiene algunos de los elementos que algunos de los condados circundantes no tienen”.

“Estamos hablando de decenas de miles de cosas [alojadas dentro de los límites de LCHS]”, continuó Bomberger. “Cada área de la historia que se te ocurra: militar, arquitectónica, escuelas. Algunas de las cosas se remontan a mediados de 1700. Tenemos muchos planos arquitectónicos, muchos materiales patrimoniales alemanes, registros eclesiásticos, registros hospitalarios”.

Pero las colecciones de la Sociedad Histórica del Condado de Lebanon nunca serán completas o completas. Parte de su misión es llenar todos los agujeros que pueda, con el conocimiento expreso de que nunca tendrá un éxito completo.

“Si no preservamos la historia, entonces creo que tenemos menos de la verdad”, dijo Bomberger. “Tenemos menos de la imagen o más de un lado de la verdad. Estás limitado por lo que tienes. No podemos salvarlo todo. La responsabilidad recae en personas como yo y otros profesionales para hacer esos juicios. Alguien podría estar ofreciendo 50 artículos, pero solo queremos dos. La mayoría de las cosas que obtenemos son donaciones, pero también compramos cosas. Algunas personas quieren cosas en un lugar público”.

“Hay otro mensaje, y es que todos pueden ser potencialmente historiadores”, concluyó Bomberger. “Animo a las personas a escribir cosas y documentarlas. Con los documentos familiares, debe anotar los nombres y las fechas, y las cosas asociadas que sabe. Si es solo de boca en boca, tiene menos significado”.


Traducido por Nelly Arvizu

¿Conoces una parte de la historia del condado de Lebanon que deberíamos compartir? ¡Danos consejos sobre qué presentar a continuación!

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