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Los comisionados del condado de Lebanon aprobaron una resolución el jueves para proporcionar una reducción de impuestos para la rehabilitación de propiedades comerciales en Myerstown Borough a través del programa de la Ley de Asistencia Fiscal de Revitalización Económica Local (LERTA) del estado. La resolución fue aprobada por un voto de 2-1.

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Aunque el municipio y el Distrito Escolar del Condado del Este de Lebanon habían aprobado propiedades residenciales y comerciales dentro de los límites del distrito para tener acceso a LERTA, los comisionados del condado aprobaron la desgravación fiscal solo para propiedades comerciales.

Al declarar su oposición a la resolución, la comisionada Jo Ellen Litz citó el bajo umbral de solo $ 10,000 para que una empresa participe, lo que dijo que crearía una “pesadilla de contabilidad” para los funcionarios del condado y fue injusto para otras empresas que ya han realizado gastos de capital. para mejorar sus propiedades.

“En primer lugar, lo veo como un efecto dominó en otros distritos e incluso en la ciudad, y eso significa que todos podrían venir a nosotros y solicitar que cada propiedad comercial dentro de su distrito se convierta en parte de la LERTA por $10.000″, Litz dijo. “Esa no es una gran mejora. Eso podría ser solo un techo”.

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Si eso sucediera, tendría un efecto dominó en el condado, dijo Litz. “Eso, a su vez, transferirá la carga impositiva a todos los residentes en todos los municipios de este condado”.

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Litz también señaló la enorme carga de trabajo que se crearía como resultado de tantas empresas que buscan desgravaciones fiscales como parte de la rehabilitación de sus entidades comerciales.

“Hay una pesadilla de burocracia y mantenimiento de registros para nuestra oficina de evaluación en esta propuesta”, dijo Litz. “No sé si se les reembolsará todo ese trabajo extra, y no creo que sea justo para ellos”.

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Ella dijo que no ha tenido noticias de los dueños de negocios por sus comentarios sobre el trabajo previo que ya han realizado en sus propiedades.

“No escuché de las empresas que han cambiado de opinión, las que han invertido en el centro, las que tienen éxito en el centro y las que ya han gastado toneladas de dinero, para permitir que otros obtengan una exención de impuestos cuando no lo hicieron. ‘t’, dijo Litz. “Es abrumador y no estoy listo para apoyar esto”.

El comisionado Bill Ames declaró que tenía cierta confusión con la propuesta desde el principio porque se le hizo creer que incluía todo el municipio, lo que significa que las propiedades residenciales podrían obtener una desgravación fiscal, y que se opone a incluir residencias personales en el acuerdo LERTA del condado.

Michael McKenna, gerente del distrito de Myerstown, dijo que Ames tenía razón al entender que el distrito y el distrito escolar habían aprobado, en 2017, una ordenanza y una resolución, respectivamente, para incluir todas las propiedades dentro del distrito, independientemente de su designación de zonificación.

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“Si el condado aprobara una resolución, por ejemplo, si especifica que solo las propiedades comerciales estarían involucradas en la resolución del condado, entonces así es como avanzaría”, dijo McKenna. “Si una propiedad residencial quisiera hacer un desarrollo, obtendrían la reducción del municipio y del distrito escolar, pero no del condado”.

Para ayudar a aclarar la confusión, el secretario jefe/administrador del condado, Jamie Wolgemuth, leyó la propuesta, que dice: “Autorizar la concesión de exenciones de impuestos sobre el valor evaluado de ciertas mejoras y nuevas construcciones de propiedades industriales, comerciales y de otros negocios en un área del condado de Myerstown”.

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Aunque existen LERTA para la reducción de impuestos sobre las propiedades existentes que se van a revitalizar, la resolución, según lo leído por Wolgemuth, no aborda si una empresa podría agregar nuevas construcciones a las estructuras existentes y recibir una LERTA o si la participación del condado es estrictamente contingente a la rehabilitación Edificios actuales.

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Según McKenna, el acuerdo del condado para participar con el distrito y el distrito escolar pone fin a una iniciativa que comenzó en 2012.

Aunque solo ha estado con la ciudad durante cinco años, señaló que la ciudad desarrolló en 2012 un plan integral para hacer de la reurbanización y la revitalización una prioridad dentro de Myerstown. McKenna señaló que el plan fue desarrollado y pagado, en parte, a través de los fondos disponibles a través de la actualización del plan integral del condado de 2007.

“Ese fue el catalizador para involucrar a los residentes y contribuyentes de Myerstown para llegar a un consenso sobre una visión futura para Myerstown Borough que realmente se desarrolló en torno a lo que la comunidad quería”, dijo McKenna, “y la comunidad realmente quiere revitalización y reurbanización. Uno de los temas comunes que se escuchó fue que el distrito ha visto una disminución en la inversión en las últimas décadas”.

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“La comunidad dejó en claro que querían ver un aumento en el nivel de inversión y un aumento en el nivel de presencia comercial”, agregó McKenna. “Históricamente, realmente ha habido una alta presencia comercial en el centro de Myerstown y en el área de todo el distrito”.

En 2013, se encargó un estudio de desarrollo económico para buscar oportunidades de desarrollo económico y explicar por qué había habido una falta de desarrollo e inversión en el municipio, agregó McKenna.

Según McKenna, el estudio concluyó que las razones principales de la falta de inversión fueron los obstáculos financieros de la remodelación de terrenos y edificios más antiguos, y el hecho de que no hay muchos incentivos para el desarrollo.

“Una de las recomendaciones que surgieron de ese estudio fue que el distrito estableciera un distrito LERTA para ayudar a incentivar el desarrollo y la reurbanización de los edificios más antiguos y las propiedades subutilizadas”, dijo McKenna.

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La publicación del estudio fue seguida por reuniones públicas para diseminar información y recopilar información de la comunidad para ver si había apoyo de la comunidad y para determinar los límites del distrito y quién sería elegible para participar.

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La comunidad acordó que el LERTA debería incluir proyectos de más de $10.000 en todas las propiedades dentro de los límites del distrito y dar como resultado un aumento en el valor evaluado de las propiedades.

McKenna agregó que un período LERTA individual duraría siete años, con una reducción del 100 por ciento en el primer año, 90 por ciento en el segundo año y 15 por ciento más cada año subsiguiente hasta el séptimo año.

En otros asuntos del condado, el director ejecutivo de los Ministerios Cristianos del Condado de Lebanon, Bryan Smith, solicitó la aprobación de un acuerdo con el condado para que la agencia pueda recibir alimentos excedentes a través del Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia (TEFAP) administrado por el gobierno federal.

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Después de que los comisionados aprobaron el acuerdo por unanimidad, Smith proporcionó una actualización del programa, agregando que la agencia ha tenido que cambiar su respuesta a las necesidades de la comunidad debido a la pandemia de COVID-19.

“Se nos otorgó una exención del Departamento de Agricultura de Pensilvania de nuestro entorno de congregación, donde las personas debían recibir la comida, participar de la comida y no sacarla de las instalaciones”, dijo Smith. “Con todo lo que está sucediendo, lo hemos estado haciendo en un formato listo para usar”.

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Bryan agregó que la necesidad de asistencia alimentaria de los residentes del condado ha aumentado aproximadamente tres veces desde su total anterior a COVID hasta el 5 de agosto.

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“Hemos visto un aumento bastante significativo en los números que han estado asistiendo a las comidas del mediodía”, dijo Smith. “Habíamos tenido un promedio de alrededor de 100 invitados por día, pero ahora estamos en 230 a 240. Ayer, estábamos en 270 invitados”.

Smith señaló que la agencia ha sido bendecida con un aumento a través del financiamiento de COVID CARES, que es solo para alimentos, por un total de $143.803, de los cuales $11.500 se destinan a gastos administrativos. Se permitió que la agencia retrocediera a marzo de 2020, lo que cubrió algunos costos del año fiscal anterior. La financiación debe gastarse antes de fin de año.

“Puedo decirles que lo que estamos observando en este momento, particularmente con la cantidad de alimentos que salen durante la comida del mediodía, sin duda lo gastaremos mientras trabajamos con nuestros socios en la comunidad para ver que sus necesidades también se satisfagan”, Agregó Smith.

Dijo que, por ahora, las distribuciones a través de la despensa de alimentos han disminuido y cree que es porque las familias desempleadas actualmente reciben asistencia a través del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) como parte de sus beneficios de desempleo. Dijo que cree que la despensa verá un aumento a medida que expiren los beneficios de desempleo de las personas.

Traducido por Nelly Arvizu


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