As a new community service, LebTown will begin publishing Spanish language translations of coronavirus news. We will do our best to get as much information out to the public as quickly as possible.

Como un nuevo servicio comunitario, LebTown comenzará a publicar traducciones en Español sobre las noticias de el Coronavirus. Haremos todo lo para transmitir al público la mayor cantidad de información posible.

English

El negocio en Gin Mill fue el mejor que ha habido en los primeros dos meses de 2020.

Advertisement

Los ingresos aumentaron un 15 por ciento en comparación con el año anterior, y los clientes habían nombrado al restaurante Mejor de Lebanon Valley 2020, según el propietario Mark Arnold IV.

Luego, el COVID-19 golpeó a mediados de marzo, lo que llevó el impulso positivo que el restaurante con sede en Lebanon de Arnold había estado disfrutando durante el primer trimestre del año a un alto en seco.

The Gin Mill no está solo en su batalla para obtener ganancias durante estos tiempos difíciles.

Advertisement

LebTown también habló con Mike Rotunda, copropietario de Rotunda Brewing Company en Annville, así como con Adam Harmon, delegado del Perse Social Club en Jonestown, sobre sus continuas dificultades financieras durante la pandemia.

Si bien todavía hay mucha incertidumbre sobre el futuro, una cosa está muy clara: muy pocos restaurantes, si es que hay alguno, pueden permitirse permanecer abiertos operando al 25 por ciento de su capacidad, lo cual es parte del mandato emitido el 15 de julio por la administración Wolf. El mandato entró en vigor a las 12:01 a.m. del 16 de julio.

Lee Más: Industria de restaurantes desconcertada por los nuevos mandatos: ‘Nadie entra en un negocio para obtener un 25 por ciento de ganancias’

The Perse se vio gravemente afectado cuando la empresa no calificó para PPP y otros fondos federales y no se le permitió emitir cócteles para llevar según la ley estatal. La reducción obligatoria a la mitad de su capacidad interior total del 50 al 25 por ciento obligó a Harmon, quien administra el club social, a suspender temporalmente sus operaciones: el edicto del 25 por ciento incluye al personal como parte del conteo máximo de un establecimiento.

Advertisement

Lee Más: Alto y seco: clubes sociales omitidos de la ley de cócteles para llevar

“La Perse cerró temporalmente después de que el gobernador Wolf emitiera su nueva orden que limita lo que las barras pueden y no pueden hacer”, dijo Harmon. “Somos un bar-bar; existimos para que la gente beba. Cuando esto sucedió, llamé al presidente [del club] de inmediato para tener una reunión de emergencia de la junta porque inmediatamente supe que íbamos a tener que cerrar nuestras puertas”.

El impacto del cierre del bar se propagará como un terremoto en toda la comunidad, dijo Harmon, ya que sus ingresos ayudan a financiar la compañía de bomberos y otras organizaciones caritativas, además de ayudar a mantener bajos los impuestos para los residentes locales.

“Estábamos flotando en el agua al 50 por ciento de la capacidad y estábamos comenzando a construir una copia de seguridad del negocio y volviendo a la normalidad”, dijo Harmon. “Pero nadie está en el negocio para perder dinero, especialmente para un negocio como el nuestro que tiene las necesidades que nosotros tenemos. No hay restaurantes que sepa que pueden ganar dinero al 25 por ciento de su capacidad”.

Advertisement

Cerrar el negocio significa una disminución masiva en la financiación de los servicios de bomberos, los equipos deportivos juveniles del área y otras organizaciones benéficas locales, agregó Harmon.

“El año pasado, donamos $55.000 a la compañía de bomberos. Tal como está yendo este año, probablemente no podremos donar nada”, dijo Harmon. “Presupuestan $40.000 de nuestra parte, y ese dinero probablemente se haya agotado en este momento, ese dinero será cero este año”.

The Gin Mill

The Gin Mill. (Foto proporcionada)
Advertisement

El negocio estaba en auge en Gin Mill antes de COVID gracias a una serie de nuevas iniciativas lanzadas durante el año pasado, dijo Arnold.

“El negocio iba muy bien y seguía creciendo”, dijo Arnold. “Comenzamos a hacer brunch los domingos por la mañana y eso se hizo popular al instante. Teníamos otros planes prometedores para el resto del año con el objetivo de aumentar la experiencia gastronómica de nuestros clientes. Todas esas cosas quedaron en suspenso muy abruptamente “.

Arnold dijo que el negocio aumentó debido a algunas decisiones estratégicas para mejorar el servicio al cliente. Algunos cambios incluyeron la elaboración de platos principalmente caseros, incluidos sus postres. The Gin Mill también había comenzado a ahumar sus propias carnes, obteniendo alimentos locales para garantizar la máxima frescura y haciendo pequeños ajustes en ciertos platos.

“También tenemos excelentes empleados que se han quedado aquí por mucho tiempo. La gente realmente aprecia cuando entra y ve rostros familiares que conocen porque también saben que van a ser tratados bien ”, dijo Arnold. “Estábamos en un punto en el que sentimos que teníamos el negocio donde queríamos que estuviera y que podíamos pasar a ofrecer más ofertas especiales a nuestros clientes”.

Rotunda Brewing Co.

El bar Rotunda antes de que comenzara el cierre. (Foto proporcionada)

En Rotunda Brewing Company, que también tiene una cervecería en Hershey además de su cervecería y restaurante en la cuadra 200 de West Main Street en Annville, el coronavirus llegó en el momento más desafortunado. La compañía acababa de completar una iniciativa de cambio de marca en octubre pasado en la cervecería y las renovaciones recientemente completadas en la cervecería llevaron a un aumento en el negocio.

“Honestamente, cuando estábamos en rojo [cierre completo], fue un gran, enorme, gran éxito para nuestro negocio”, dijo Rotunda. “Lo realmente malo es que desde marzo hasta el Día de la Madre, debido a que la universidad está aquí en Annville, es nuestra época más ocupada del año, así que eso realmente nos duele mucho”.

Advertisement

Como restaurante de temática mexicana, Rotunda también perdió ingresos por la celebración del Cinco de Mayo a principios de mayo, así como por el Día de San Patricio en marzo, que ocurrió el día después de que el gobernador Wolf cerró negocios el 16 de marzo.

Advertisement

“Nos perdimos la temporada de deportes de primavera en Annville en la universidad, la graduación y el Día de la Madre”, agregó Rotunda. “Después de que se nos permitió reabrir, en amarillo, teníamos algunos asientos al aire libre disponibles para entonces. Experimentamos una explosión inicial de negocios y quizás estábamos haciendo alrededor del 40 por ciento de nuestro negocio normal. Pero eso se ha calmado ahora después de la fiebre inicial cuando todos querían salir”.

Advertisement

Dificultades financieras

Todas las empresas continúan derramando recursos financieros durante una pandemia que ahora está en su quinto mes y aún muestra pocas señales de terminar pronto.

“Cuando se nos permitió reabrir, las cosas empezaron a sentirse normales de nuevo”, dijo Harmon. “La gente bebía, se reía y se divertía. La semana antes de que el gobernador dijera que no iba a haber más cierres, compramos barriles por valor de 1.000 dólares y refrescos por valor de 1.000 dólares. Entonces, tendremos una tarifa de reabastecimiento de $2.000 una vez que finalmente volvamos a abrir porque eso no será bueno. También tuvimos gastos de bolsillo de $40.000 mientras intentábamos mantenernos abiertos”.

Advertisement

La misma situación financiera se da en Rotunda Brewing Company, que está perdiendo un estimado de $10.000 y $20.000 por semana y $60.000 y $80.000 en general en Gin Mill, ubicado en la cuadra 300 de East Cumberland Avenue, desde mediados de marzo.

“Todos en este negocio tienen dinero reservado para un día lluvioso, pero ahora está lloviendo”, dijo Arnold. “Estaba preparado para esto, pero no tanto. La gente pensaba que esto solo duraría una o dos semanas, pero ahora ha durado cinco meses sin que nadie sepa realmente cuánto va a durar”.

Cuando se le preguntó cuál es el umbral para capear la tormenta, Rotunda dijo que la mayoría de los restaurantes probablemente podrían sobrevivir al 75-80 por ciento de su capacidad en el corto plazo.

“Lo que importa es cuánto ahorró el dueño de un restaurante individual”, dijo Rotunda. “La gente podría arreglárselas por un tiempo si estuviéramos en el 75, o incluso el 80 por ciento, pero los restaurantes no están realmente diseñados … para ser rentables a ese nivel. Es un número difícil de predecir porque la pregunta es realmente: ‘¿Cuánto tiempo puede usted, como empresa individual, aguantar hasta que tenga que cerrar definitivamente?’”

Advertisement

Los trabajadores del restaurante sienten el impacto

No solo los dueños de restaurantes están sufriendo, sino también sus empleados. Los beneficios reducidos para los restaurantes también se traducen en menos trabajo para el personal y, por supuesto, en menores propinas.

“Tuvimos que despedir a la mitad del personal, inicialmente, porque era difícil ser solo comida para llevar”, dijo Arnold. “Solo necesitábamos un número limitado de personas para hacer que eso funcionara, así que cuando reabrimos por primera vez, estábamos en aproximadamente un tercio de lo que solíamos tener. Ahora básicamente volvemos al personal completo, con la excepción de dos personas que decidieron no regresar”.

“Habíamos contratado a 10 empleados cuando nos volvimos ecológicos”, dijo Rotunda, “pero luego, con este último recorte en la capacidad, tuve que despedir a esas personas poco después de contratarlas. Entonces, gastamos dinero contratándolos y capacitándolos y luego no tuve más remedio que dejarlos pasar por causas ajenas a ellos”.

El futuro del negocio

Antes de los últimos mandatos, todas las empresas habían realizado cambios operativos en un intento de mantener sonando sus cajas registradoras. Incluso la Perse está trabajando para reinventarse durante estos tiempos difíciles, según Harmon.

“Buscamos ofrecer servicio de catering y abrir nuestras puertas a reuniones de negocios y otras funciones”, dijo Harmon. “Tan pronto como podamos, vamos a empezar a alquilar el lugar. Hay un bar bastante nuevo, una cocina nueva y es perfecto como espacio para banquetes”.

Si bien Rotunda Brewing ya tenía un patio al aire libre antes de COVID-19, el Gin Mill agregó el suyo y ambos restaurantes incluían otros servicios.

“Cuando nos metimos en esto, no hicimos la entrega”, dijo Arnold. “Pero ahora estamos entregando durante las horas del almuerzo a empresas dentro de un radio de 7 millas. Hemos probado otras cosas nuevas y también hemos tenido que aprender a operar el negocio de formas menos tradicionales”.

Lee Más: Los ‘cócteles para llevar’ adoptados por las tabernas locales ayudan a compensar el impacto financiero

Los nuevos métodos para ganar dinero vieron a Gin Mill agregar asientos al aire libre y nuevas ofertas especiales como sus comidas familiares que pueden alimentar entre cuatro y seis personas.

“Colocamos cinco mesas para cenar al aire libre y estamos buscando una manera de trabajar con la ciudad para cerrar una calle lateral y agregar más mesas”, dijo Arnold. “También estamos haciendo comidas para llevar asequibles al estilo familiar. Queríamos que fuera asequible para las familias para que pudieran obtener una comida completa a un precio económico cualquier noche de la semana. Esto ha funcionado bien para nosotros y ha sido muy bien recibido por la comunidad”.

Dado que tienen una cervecería en el lugar, Rotunda ha ampliado su línea de bebidas alcohólicas para la venta al público desde mediados de marzo, especialmente cerveza y bebidas mezcladas que se venden en Crowlers, que son bebidas en 32 oz. latas.

“Tenemos nuevos lanzamientos de cerveza los sábados, ofreciendo desde una hasta siete nuevas cervezas que se venden en cuatro paquetes y en 32 oz. latas ”, dijo Rotunda. “También comenzamos a vender bebidas mezcladas en 32 oz. latas. Puede obtener nuestras exclusivas margaritas y aplastamientos de naranja”.

Mientras los restaurantes continúan innovando en un esfuerzo por mantener las luces encendidas, nadie quiere tener que decir adiós a sus clientes.

Harmon publicó en la página de Facebook de Perse el 16 de julio que fue con “gran tristeza y un gran pesar” que el club social cerraba el domingo 19 de julio. Fue especialmente difícil dado el servicio de larga data de la compañía de bomberos y el club social para la comunidad.

“La compañía de bomberos ha estado allí desde 1803; el club ha estado allí desde los años 40 ”, dijo Harmon. “Entonces, nuestras decisiones realmente miraban a largo plazo, no a corto plazo, y por eso cerramos. Molestamos a mucha gente porque el personal y los clientes son todos familia y esa fue una píldora difícil de tragar. Es difícil decirle a la gente que volveremos cuando no hay garantía. Tenemos una clientela mayor y no hay garantía de que cuando volvamos a abrir, esas personas estarán allí. Esas son personas que tal vez nunca volvamos a ver”.

Harmon agregó que el personal se reunió por última vez ese domingo por la noche para poder brindar con el personal del club para una “última” última llamada.

“Se sintió mucho como un velatorio”, dijo Harmon. “Hice un brindis y cité un viejo dicho irlandés: ‘Que el techo de este club nunca se caiga, que los amigos que se reúnen debajo nunca se caigan'”.

Traducido por Nelly Arvizu


Lea toda la cobertura COVID-19 de LebTown aquí.


¿Hay alguna historia que creas que LebTown debería informar? Infórmele a nuestra sala de redacción utilizando el siguiente formulario.