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El transporte de estudiantes se verá notablemente diferente este año debido a la pandemia de coronavirus.

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Los padres que opten por enviar a sus hijos a la escuela tendrán que decidir si transportan a los niños ellos mismos, encontrar un transporte alternativo o seguir los protocolos que han sido establecidos por el Departamento de Educación de Pensilvania y otras agencias estatales y federales.

Dave Schlotter, Director de Seguridad y Operaciones de Brightbill Transportation, dijo que su compañía está trabajando con los funcionarios escolares para implementar las pautas recomendadas por los funcionarios del gobierno estatal y federal. Brightbill proporciona transporte para 10,000 a 12,000 estudiantes en los distritos escolares de Cornwall-Lebanon (CLSD) y Eastern Lebanon County (ELCO).

“Desde nuestro punto de vista, si el distrito tiene una posición sobre las pautas, esa es la que vamos a cumplir”, dijo Schlotter. “El PDE (Departamento de Educación de Pensilvania), el Departamento de Salud de Pensilvania y los CDC (Centros para el Control de Enfermedades) han emitido directrices para los distritos escolares”.

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Los representantes de ambos distritos dijeron que seguirán las pautas emitidas por el PDE , que fueron anunciadas por el departamento el 16 de julio.

El gerente comercial de ELCO, Michael Miller, dijo que los funcionarios de la ELCO también realizaron una encuesta preliminar que mostró que alrededor del 30 por ciento de los padres quieren llevar a sus propios hijos a la escuela. Los modelos educativos recientemente implementados, que incluyen el aprendizaje virtual, también llevarán a que menos estudiantes usen el transporte proporcionado por el distrito, agregó Miller.

“Yo diría que tendremos inscripciones anormalmente más altas en nuestra academia virtual”, dijo Miller. En otras palabras, no habrá tantos niños tomando el autobús como podría haber en un año escolar típico.

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“Entonces, al menos en el nivel primario, eso derivará en un distanciamiento social para el distrito y, en el nivel secundario, estamos planeando un modelo híbrido, donde – y solo estoy descartando números que son solo preliminares – solo alrededor de 50 por ciento de los niños estarán, en cualquier momento, en el edificio de la escuela”.

Miller dijo que el distrito acaba de emitir una encuesta vinculante para los padres que se puede completar en papel o en línea requiriendo que finalicen las selecciones académicas de sus hijos para el inicio del año escolar, que comienza en ELCO y CLSD el 31 de agosto. Esta encuesta incluye una pregunta simple sobre las necesidades de transporte de los estudiantes: ¿Utilizará el transporte proporcionado por la escuela o no?

“Si dice que sí, se le asignará un lugar en el autobús. Si dice que no, lo sacarán del autobús ”, dijo Miller, al menos durante el primer período de calificaciones. Antes del final de la primera parte del año escolar, agregó, la pregunta será revisada.

Un horario de asistencia híbrido Azul / Dorado para estudiantes de secundaria también disminuirá la exposición de los estudiantes en los autobuses y durante el día escolar. Si bien el plan híbrido no se ha adoptado formalmente, parece que el distrito se está moviendo en esa dirección, según Miller.

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“No creo que los grandes detalles vayan a cambiar en este momento”, dijo Miller. “La junta escolar está de acuerdo con el plan. A la espera de algo importante, como una nueva orientación de PDE, seguiremos el plan”.

Brightbill Transportation también está considerando grandes cambios en el nuevo año escolar. Los conductores tendrán que desinfectar las áreas de alto contacto en el interior del autobús cuatro veces al día, antes y entre sus dos recorridos diarios cada mañana y tarde, según Schlotter.

“Cada piloto hará sus controles de seguridad normales después de una carrera, pero luego también desinfectará las áreas de alto contacto antes de hacer la segunda carrera por la mañana y por la tarde”, dijo Schlotter.

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Mientras estén en el autobús, los estudiantes deberán usar una cubierta facial, al igual que los conductores del autobús, quienes usarán los protectores faciales proporcionados por Brightbill.

Schlotter dijo que las pautas clave del estado para subir y sentar a los estudiantes en el autobús incluyen:

  • Subir al autobús llenando los asientos de atrás hacia adelante para limitar que los estudiantes pasen junto a los estudiantes para encontrar un asiento
  • No sentar a los estudiantes en la primera fila del autobús
  • Asignar asientos por cohortes (los mismos estudiantes se sientan juntos todos los días) o animar a los estudiantes de la misma familia a sentarse juntos, o ambos

“Algunos han preguntado por qué mantenemos los asientos delanteros vacíos y les hemos dicho que lo haremos porque eso es lo que se nos pidió que hiciéramos”, dijo Schlotter.

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Bajo el Plan de Salud y Seguridad de 10 páginas de CLSD , que fue aprobado en una reunión de la junta el 27 de julio, hay dos referencias al transporte. (La ELCO también ha publicado en su sitio web sus estándares, que se encuentran en las páginas 16-17 del documento Plantilla del plan de salud y seguridad para la reapertura gradual de escuelas).

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En Cornwall-Lebanon, el distrito busca requerir “ajustar los horarios y las prácticas de transporte para crear una distancia social entre los estudiantes”. Lograrán ese objetivo “fomentando modos alternativos de transporte para los estudiantes que no sean los autobuses, si es posible”.

El segundo requisito aborda la desinfección de las áreas estudiantiles de uso común, que incluye el transporte y otras partes de la propiedad escolar. Una nota en el sitio web del distrito indica que la junta escolar planea votar sobre el Plan de Salud y Seguridad el lunes 10 de agosto.

En un video preparado para los padres por CLSD, el coordinador de la pandemia, el Dr. Michael Robinson, informa a los padres que el distrito debe ser informado mediante una encuesta sobre cómo se transportará a sus hijos a la escuela.

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La encuesta pregunta si el padre o alguien que conocen transportará a su hijo, si el estudiante caminará, si su hijo está inscrito en educación virtual o educado en casa o si el estudiante conducirá a la escuela.

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El contenido de la página de transporte también señala que el distrito “transporta el 90 por ciento de su población estudiantil de 5,341 residentes hacia y desde la escuela”.

Además de cumplir con las pautas de COVID-19, Schlotter dijo que Brightbill está en el proceso de brindar capacitación en seguridad para que los conductores puedan ponerse al volante nuevamente, lo que, para la mayoría, será la primera vez desde que las escuelas cerraron luego del cierre estatal a mediados de Marzo.

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“La clave principal será proporcionar un entrenador que salga con los conductores para asegurarse de que estén haciendo todo correctamente”, dijo Schlotter. “Tendremos que proporcionar algo de formación sobre lo que tendrán que afrontar los conductores cuando lleven un protector facial. También los subiremos a un autobús y los aclimataremos a conducir de nuevo”.

Debido a que la seguridad es de suma importancia, los instructores de Brightbill también revisarán las reglas de tránsito.

“Hay tantas reglas y procedimientos a seguir, ya sea que cruce las vías del tren o recoja o deje a los estudiantes en casa, así que también repasaremos esas reglas con nuestros conductores”, dijo Schlotter. “También les instruiremos sobre cómo mitigar la propagación del virus desinfectando sus autobuses”.

Otros protocolos preventivos que está estableciendo Brightbill se refieren a garantizar que sus 100-115 trabajadores a tiempo parcial permanezcan sanos.

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“Los conductores de autobuses tienden a ser personas a las que les gusta reunirse unos con otros y ya no podemos hacer eso”, dijo Schlotter. “Tenemos que tomar medidas para asegurarnos de que el virus no se propague por toda la flota porque si no tenemos suficientes conductores para conducir, los niños no irán a la escuela”.

Otra medida de seguridad es utilizar el rastreo de contactos para determinar qué empleados pueden haber sido o quiénes pueden haber sido infectados por el virus, agregó Schlotter.

Si bien la compañía cree que tiene suficientes conductores para el condado de Lebanon para el próximo año escolar, hay vacantes en el condado de Lancaster y la línea de autobús siempre busca agregar a su grupo de conductores sustitutos.

“Siempre estamos interesados ​​en encontrar nuevas personas que entren y sean conductores”, dijo Schlotter. “En este momento, no sabemos si tendremos escasez de conductores o no porque no sabemos qué va a pasar”.

Además de un cheque de pago, un 401 (k) equivalente y otros beneficios, Schlotter dijo que los conductores tienen la oportunidad de ser una fuerza guía en las vidas de los niños que transportan a la escuela.

“Puedes ver a los niños, interactuar con nuestra juventud y tener la oportunidad de hacer una diferencia en sus vidas”, dijo Schlotter. “Puede que años después no recuerden a sus maestros, pero sí recuerdan a sus conductores de autobús. El conductor del autobús es la primera cara que ven por la mañana y la última cuando llegan a casa al final del día escolar”.

Traducido por Nelly Arvizu


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