Conoce a la movidora y agitadora de Lebanon Judy Williams Henry

5 min readPosted September 21, 2020

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Un cuerpo en reposo tiende a permanecer en reposo. Un cuerpo en movimiento tiende a permanecer en movimiento.

El movimiento utilitario se llama “transporte”. El movimiento planificado y dirigido se llama “coreografía”. El movimiento creativo y autoexpresivo se llama “danza”.

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Judy Williams Henry ha hecho una carrera al comprender y definir los elementos del movimiento. Ha tenido un impacto en el condado de Lebanon, y en el mundo, al refinar y promover el movimiento.

Se llama Laboratorio de Movimiento. Está ubicado en 720 Cumberland Street en el centro de Lebanon, pero vive apasionadamente en la intersección del arte y la ciencia.

Judy Williams Henry es la fundadora de Movement Laboratory en Lebanon. 
(Jeff Falk)

“Se trata de cómo se mueven las personas y por qué se mueven”, dijo Henry. “El movimiento es lo que todos hacemos. Todos podemos mover nuestras manos, y es un ‘hola’ o un ‘adiós’. La danza expresa un sentimiento. Los sentimientos pueden ser evocados por la música o los ritmos corporales. Está contando una historia. Podemos caminar por la calle y pensar en ello como movimiento. Pero hay una intención de llegar a otro lugar. El diseño para llegar a ese lugar se puede coreografiar.

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“Hay una ciencia en todo”, continuó Henry. “El arte y la ciencia pueden ser uno. El movimiento de la danza es el idioma que todos hablan. Todo lo que sube tiene que bajar. Hay todo tipo de lecciones que se pueden impartir a través de la danza. Es más que ponerse un disfraz y subir al escenario y ser vanidoso. Se trata de quién puedes ser”.

Movement Laboratory ha sido un tesoro de Lebanon durante 41 años. Pero es algo que se estableció en 1969 y algo que Henry trajo consigo cuando se mudó aquí.

Nativa de Connecticut y bailarina de formación clásica, la carrera inicial de Henry estuvo influenciada por sus padres progresistas, los tiempos turbulentos en los que creció y las escenas artísticas de Boston y Nueva York. Conoció a su esposo Doug Henry, un hombre de negocios del área de Lebanon, en la Universidad de Boston, y a través del programa del Año Internacional del Niño fue asignada al distrito escolar de Lebanon.

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“Siento que Movement Laboratory es un recurso en la comunidad”, dijo Henry. “Eso es importante para mí. Para mí es importante quedarme en el centro. Creo en Lebanon. Siento que la gente de Lebanon tiene una mala imagen de sí misma, pero tenemos que unirnos y unirnos. Tenemos una de las calles principales más hermosas.

“Soy de una familia muy interesante”, agregó Henry. “Eran ávidos lectores. Eran hacedores. Eran gente activa. Mis padres hicieron cosas para hacernos responsables. Siempre nos dijeron que teníamos un propósito y que todo trabajo tenía dignidad. Nos enseñaron a ver el bien mayor en todos. En primer lugar, los miembros de mi familia eran profesores”.

(Jeff Falk)

El Laboratorio de Movimiento ofrece a los estudiantes, principalmente a los niños en edad escolar, orientación e instrucción en las disciplinas de danza del jazz, tap, étnico, moderno, teatro musical y, por supuesto, ballet. Los aspirantes a protegidos de Henry se han convertido en estrellas de Broadway, artistas de compañías internacionales de danza, Rockettes, productores, coreógrafos y artistas docentes.

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Pero quizás el objetivo final de Movement Laboratory sea infundir confianza en sí mismos y ayudar a los bailarines a descubrir su verdadero yo.

“Creo que el movimiento nos enseña la esencia de la humanidad”, dijo Henry, un residente de Schaefferstown. “Todos los días, y no importa cuál sea el color de tu piel, estás en esa clase de baile y todos están tratando de ser lo mejor que pueden ser. Todo el mundo tiene caderas. Todo el mundo tiene brazos. Todo el mundo tiene piernas. La única competencia es la que está dentro de ti. Se trata de aprender sobre usted mismo y asegurarse de mantenerse fiel a sus objetivos. Hay ciertos estilos de vida en los que puedes y no puedes participar. Es un compromiso 24 horas al día, 7 días a la semana.

“A todas mis chicas les va bien”, continuó Henry. “No los dejo sueltos hasta que estén listos para soltarlos. Creo que saben que tengo el poder de la palabra “no”. Ciertamente se lo haré saber. Les hace pensar en quiénes son y qué pueden ser. Después de que se van, escucho de ellos y de las cosas fabulosas que están haciendo. Los padres solo pueden guiar hasta ahora. Lo alegre es que todos me recuerdan como ‘Miss Judy'”.

(Foto proporcionada)

De acuerdo con su misión de promover la buena voluntad a través de la danza, Movement Laboratory ha patrocinado, a lo largo de los años, decenas de presentaciones e intercambios culturales nacionales e internacionales en lugares como Rusia, Bulgaria, Polonia, Estonia, Eslovenia, Eslovaquia, Italia, Francia, España, Portugal y Finlandia, así como destinos dentro de Estados Unidos. Los esfuerzos han servido para romper barreras, mientras se enseña y se aprende sobre culturas similares y diferentes a la nuestra.

“Hemos realizado conciertos para recaudar fondos para clubes de niños y niñas”, dijo Henry. “Hemos bailado para recaudar fondos para los refugiados en Francia, o hemos intercambiado con otras escuelas. Durante una de nuestras actuaciones, alguien subió al escenario y gritó ‘Ustedes son los hijos de la esperanza. Ustedes son los hijos de la paz’.

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“Creo que es solo el curso de lo que se supone que debes hacer”, agregó Henry. “No hablo de mi currículum. Intento vivir lo que he experimentado. No trato de vivir mi vida a través de mis estudiantes. No soy un profesor. Soy una guía y espero que asimilen las cosas”.

Coreógrafo, director, actor y mentor, Henry también se ha desempeñado como coreógrafo profesional en Gretna Theatre durante 31 años, ha sido miembro adjunto de las facultades de Lebanon Valley y Elizabethtown Colleges y ha sido consultor para producciones teatrales de escuelas secundarias locales. En 2014, fue incluida en el salón de la fama de mujeres locales.

(Jeff Falk)

Pero todas las cosas que ha hecho han reflejado quién es Henry como persona. Siempre es apasionada, humilde y empática.

“Solo soy un niño de Connecticut al que le encanta aprender”, dijo Henry. “A quien le encanta mostrar lo que ha aprendido. Yo sé quién soy. Estoy basado en quien soy. Soy perceptivo. Veo movimiento en todo. Soy un artista. Sólo soy yo. Solo intento resolverlo como todos los demás. Soy una recopilación de eso y de todas esas experiencias.

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“Se trata de poder despertarse por la mañana y tener los pies en el suelo”, continuó Henry. “¿Qué sorpresas van a pasar hoy? ¿Cómo lo vas a manejar? He sido bendecido con talento para la danza. No podría pedir más que eso. Yo era un niño feliz. Fui amado Con mis padres, cada niño era un individuo. Eso es lo que me completa”.

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Henry no sabe lo que le depara el futuro, no está segura de cuánto tiempo podrá seguir haciendo las cosas que ama. Lo que sí sabe es vivir cada momento como si fuera el último.

“Tengo la edad suficiente para recordar algunas cosas y tener experiencias”, dijo Henry. “Soy casi un vino añejo. Seguiré haciéndolo hasta que Dios diga que no puedo. Ojalá sea bendecido con buena salud y pueda hacerlo por unos años más. Tienes que vivir cada día. ¿Quién sabe?

“El movimiento puede ser la historia y el trasfondo de tu vida”, concluyó Henry. “Movement Lab es un gesto de buena voluntad para la comunidad. Soy una persona única, tal vez una persona que se necesita en la comunidad. Alguien que sea sutilmente franco. Simplemente creo que todas las personas tienen derecho a serlo y tienen un propósito. Tienen que ser fuertes en lo que son. Todos somos hijos de Dios. No hay una sola persona en el mundo que no sea importante”.

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