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Una iglesia es el edificio en el que Dios habita. Pero una iglesia también puede ser un grupo de personas con ideas afines que practican juntas sus creencias.

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De esa manera, también hay un componente social en este concepto que llamamos “iglesia”. Cuando compartimos físicamente nuestra fe con otros humanos en el mismo espacio, puede ser una experiencia espiritual poderosa y edificante.

Ese acto también puede crear una fuerza conmovedora increíble.

En cada definición de la palabra, la Iglesia Cristiana Unida de Palmyra es una iglesia, y lo ha sido desde 1895. Este año, la Iglesia Cristiana Unida de Palmyra está celebrando su 125 aniversario, un siglo y cuarto de impactar a la comunidad de Palmyra, de buscar entender la palabra de Dios y ponerla en práctica y de mayordomía y compañerismo.

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“Creo que nuestro papel en la comunidad es ser la luz que Jesús dijo que fuéramos, la sal que él describió”, dijo Dave Ludwig, pastor de Palmyra United Christian Church. “Solo intento mejorar la vida de las personas, marcar la diferencia. Queremos ayudar a las personas a ver que hay un Dios y que Él los ama, y ​​que podemos ser un hijo o una hija para Él. Eso es lo que vemos como nuestra misión y lugar en la comunidad. Solo queremos ser ese lugar al que puedan buscar amor y dirección”.

“Amamos al Señor y creemos en la palabra de Dios, la Biblia”, agregó. “Creemos que Jesucristo es el hijo de Dios. Vino para dar vida en abundancia a todo aquel que esté dispuesto a aceptarlo. Eso resume quiénes somos como iglesia. Cualquiera es bienvenido en nuestra iglesia. No tienes que vestirte de cierta manera o venir de cierto lugar. Tratamos de practicar las palabras de Dios y vivirlas”.

Ubicado en 133 North Chestnut Street en el distrito, el 125 aniversario de la Palmyra United Christian Church es una celebración de un año que culminará con un servicio especial a las 7 pm el domingo 4 de octubre. El servicio contará con música especial, un orador inspirador y la aparición de algunos ex ministros de la iglesia.

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Aunque algunos de los eventos que Palmyra United Christian había planeado para conmemorar el hito a lo largo del año se han visto restringidos por la actual crisis de COVID-19, la pandemia no ha empañado el espíritu de su congregación.

“Este es un grupo de buenas personas y personas que están dispuestas a dar”, dijo Ludwig, quien se ha desempeñado como pastor principal durante los últimos seis años. “Son fieles en la asistencia y en sus obras. Aman al Señor. Quieren marcar la diferencia. Se preocupan por sus vecinos. Los domingos, es común tener media docena de peticiones de oración. Se preocupan por la gente. Nos encanta servirles”.

“Una de las cosas por las que nos sentimos agradecidos es la gracia de Dios y su función en la comunidad”, agregó Ludwig. “Ha habido años en los que hemos tenido una gran asistencia, y ha habido años en los que no ha sido tan grande y hemos luchado por continuar. Dios ha sido fiel y sabemos que lo será, y estamos agradecidos por eso. Ha sido interesante trabajar con esta congregación. Los he conocido mejor durante los últimos nueve años. Aman al Señor y disfrutan servir”.

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La Iglesia Cristiana Unida de Palmyra se formó a finales del siglo XIX por residentes locales de ideas afines. La formación de la iglesia puede haber dado lugar a la denominación cristiana unida.

La iglesia cree devotamente que la Biblia es la palabra de Dios, y que esa palabra debe seguirse tan de cerca como sea humanamente posible.

“Según tengo entendido, había un grupo de personas que tenían la intención de construir una iglesia en Palmyra en los primeros días de la denominación”, dijo Ludwig. “La fecha del comienzo de la iglesia de Palmyra sería la fecha del comienzo de la denominación. Es una denominación pequeña aquí en el condado de Lebanon, y hay ocho congregaciones en este momento. Nos consideraríamos muy evangélicos y, en cierto sentido, conservadores. Creemos que la Biblia es la palabra de Dios y es infalible. Jesucristo es el hijo de Dios. Vino para proporcionar redención por los pecados. Ha ido al cielo y volverá de nuevo. Habrá juicio en la tierra”.

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“Hemos cambiado a lo largo de los años, pero en el sentido de que hemos tratado de adaptarnos, sin cambiar la verdad que creemos”, continuó Ludwig. “Hemos tratado de adaptarnos a los cambios de cultura y sociedad, sin comprometer la palabra de Dios. Ha habido ciertos cambios en la forma en que adoramos. Diría que nuestra vestimenta ha cambiado con la cultura, pero nos consideramos algo modestos de manera respetuosa. Probablemente ha cambiado la forma en que hacemos nuestro ministerio. Hay momentos en que los pastores hacen cosas ahora que son diferentes a las que solían hacer ”.

En respuesta a las iniciativas de mitigación para ayudar a frenar la propagación del Coronavirus, la Iglesia Cristiana Unida de Palmyra cerró sus puertas y canceló los servicios desde mediados de marzo hasta finales de mayo. Desde su reapertura, la iglesia ha limitado su capacidad de asientos, ha requerido distanciamiento social y ha fomentado el uso de máscaras.

La pandemia no ha afectado a la iglesia de manera negativa financieramente, según Ludwig. “En todo caso, lo hemos hecho tan bien o un poco mejor”, dijo. “Hemos tenido muy buenas contribuciones y donaciones”.

“No voy a tratar de fingir que conozco la mente de Dios”, dijo Ludwig.

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“Esta pandemia ha demostrado que nosotros, como seres humanos, no tenemos el control tanto como creemos. Al final, Dios tiene el control. Dios sabe completamente sobre esta pandemia. Hemos estado luchando con él durante seis meses y no estoy convencido de que los expertos sepan nada más que el día en que comenzó. Ha habido tanta información, y la información ha cambiado. Se ha politizado, se ha convertido en un problema financiero. Creo que Dios lo ha permitido, por la razón que sea “.

“Creo que ahora necesitamos a Dios tanto como siempre”, continuó Ludwig. “Nuestros problemas son diferentes, en cierto sentido. Todavía necesitamos a Dios en nuestras vidas. Lo que ha cambiado es nuestra cultura y sociedad, se ha alejado de la iglesia como un lugar central en nuestra comunidad y más hacia los deportes, las actividades escolares y el trabajo ”.

“La mayor excusa que da la gente es que no tienen tiempo, por una razón u otra. Realmente creo que no hay ningún cambio en la necesidad de Dios, es solo que la gente se distrae con otras cosas. Pero creo que esta pandemia ha hecho que la gente se detenga a pensar en lo que está sucediendo en el mundo”.

Esas creencias hacen que iglesias como la Palmyra United Christian Church sean tan relevantes hoy como siempre.

Parecería que el éxito futuro de la iglesia se basa en la coherencia y la perseverancia.

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“Como pastor de la Iglesia Cristiana Unida, mi función es predicar la palabra de Dios”, dijo Ludwig. “Creo que es mi llamado y que Dios me ha traído a este lugar. No soy un consejero capacitado, pero doy una buena cantidad de asesoramiento. Intento compartir lo que Dios me está diciendo sobre las relaciones, cómo vivir y la comunicación. Implica preocuparse por las personas. Implica planificación. Intentamos hacer nuestro mejor esfuerzo. Ciertamente, siempre hay mucho que hacer como pastor. Siempre hay áreas que se pueden mejorar.

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“El futuro de la iglesia está en última instancia en manos de Dios”, concluyó Ludwig. “Jesús le dijo a Pedro: ‘Edificaré mi iglesia, y el diablo no se opondrá a ella’. Cuando hablamos de la iglesia como la llama la Biblia, es para aquellos que han confiado en Cristo. La iglesia es mundial. El futuro de la iglesia depende de cómo sigamos mirando a Dios. Debemos caminar por fe”.

En ese sentido, la iglesia es Dios y Dios es la iglesia.

Traducido por Nelly Arvizu

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