Ahora hay otra razón por la que pasar el rato en la Biblioteca Comunitaria de Lebanon es genial

5 min readPosted July 31, 2020

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La biblioteca es mucho más que un antiguo edificio donde vas a sacar libros.

Puedes investigar allí. Puedes leer un periódico allí. Puede participar en una amplia variedad de actividades educativas y entretenidas.

Es un lugar realmente genial, aún más ahora que es un “centro de enfriamiento”.

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El concepto es una colaboración local entre los Ministerios Cristianos del Condado de Lebanon (LCCM), la Cooperativa Luterana, la Coalición del Condado de Lebanon para poner fin a la falta de vivienda y, por supuesto, la Biblioteca Comunitaria de Lebanon.

La idea es proporcionar un lugar para que la gente vaya a combatir el calor del verano.

“Con demasiada frecuencia, damos por sentado que es genial”, dijo Bryan Smith, Director Ejecutivo de LCCM. “Este es un ejemplo de cómo las organizaciones pueden colaborar para servir a la comunidad. No hay pancarta. Sin reconocimiento de nombre. Es solo una forma de que las personas que lo necesiten puedan respirar aire fresco y beber agua. Lo estamos haciendo en colaboración.

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“Con la biblioteca como sitio, elimina la necesidad de decir ‘el centro de enfriamiento está abierto'”, continuó Smith. “Cuando se inicia un aviso de calor, es cuando abrimos el centro de enfriamiento. Se basa en una combinación de temperatura, humedad y el “se siente”. También queríamos promover la biblioteca como un lugar para ir”.

Ciertamente, estos tiempos de COVID-19 en los que vivimos han hecho que controlar el calor del verano sea más desafiante para los necesitados.

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Solía ​​ser que la gente podía utilizar lugares como la biblioteca, el lobby de los Ministerios Cristianos del Condado de Lebanon, la YMCA de la familia de Lebanon Valley y las iglesias locales como refugios del calor. Pero ahora, muchas de esas organizaciones han limitado sus horarios y acceso.

“No es algo que sea necesariamente nuevo”, dijo Smith, quien también forma parte de la junta de la Biblioteca Comunitaria de Lebanon. “Hemos tenido conversaciones con la coalición End County Homelessness de Lebanon County sobre cosas similares en el invierno, un centro de calentamiento. Por lo general, el lobby de LCCM ha estado abierto para que las personas pasen el rato allí, pero no hemos podido hacerlo debido a la situación de COVID-19. Nuestro pensamiento fue: ‘¿Hay un edificio de la iglesia o algún lugar que podamos usar, y dotarlo de personal voluntario?’ Hicimos una encuesta informal en la comida gratuita del mediodía [de LCCM], y lo que descubrimos fue: ‘Sí, podríamos usar algo así'”.

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“La biblioteca es un centro comunitario”, dijo Melissa Hawk, directora de la Biblioteca Comunitaria de Lebanon. “Es un lugar para reunirse. Es mucho más que un lugar para conseguir un libro. En muchos sentidos, ya estaba sucediendo en la biblioteca, y en invierno, la gente entraba para calentarse. Es como los negocios como siempre para nosotros”.

Director de la biblioteca Melissa Hawk. (Falk)

A los visitantes que buscan refugio en la Biblioteca de la Comunidad de Lebanon, que se encuentra en 125 North Seventh Street en la ciudad, se les pide que limiten sus estadías a 30 minutos, y botellas de agua estarán disponibles a pedido. Hawk dijo que desde que la Biblioteca Comunitaria de Lebanon se volvió a abrir, ni siquiera se ha acercado a las limitaciones para las reuniones bajo la ‘fase verde’ del gobernador Tom Wolf.

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“El calor y la hidratación pueden ser muy letales, muy rápidamente”, dijo Smith. “Una de las cosas de las que hemos hablado es una ‘isla de calor’. En la ciudad, hay menos sombra y más macadam. Puede crear una ‘isla de calor’. Agregue a esa hidratación inadecuada y puede tener una situación peligrosa. Realmente estamos tratando de enfocarnos en esos dos pájaros en la biblioteca, y la lectura naturalmente te da algo que hacer “.

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“Nuestros empleados le traerán una botella de agua”, dijo Hawk. “No lleva mucho tiempo repartir una botella de agua. Todos deben cumplir con las mismas pautas. Todos tienen que usar una máscara. No debe venir si está enfermo, y le pedimos a las personas que limiten sus estadías a 30 minutos. Ese es el límite de tiempo sugerido para todos”.

Ciertamente, la ubicación de la Biblioteca de Lebanon en las calles Séptima y Willow hace que sea un lugar ideal y central para el centro de enfriamiento. Se accede fácilmente a pie o en automóvil.

“Una de las preguntas que teníamos en nuestra encuesta fue: ‘¿Tiene transporte?’ o ‘¿Estás dispuesto a caminar y sudar para refrescarte? ” dijo Smith. “Se trata de restricciones provenientes de COVID-19. Está cambiando la forma en que pensamos acerca de los necesitados en nuestra comunidad. Es más que solo ‘usar su máscara en la distancia pública y social’. Cuando solo está tratando de satisfacer las necesidades básicas, tiene este efecto de goteo. Esto es parte de ello.

“Para todos nosotros, cuando se satisfacen nuestras necesidades básicas, es muy fácil no pensar en estas cosas”, agregó Smith. “Pero tenemos que pensar en nuestros vecinos y controlarlos”.

(Falk)

“Está a una corta distancia a pie de muchas cosas y está justo al otro lado de la calle desde la parada de autobús”, dijo Hawk sobre la ubicación de la biblioteca. “Cuando Bryan se contactó conmigo y me preguntó si podíamos alojar el centro de enfriamiento, pensé que podría haber otros lugares involucrados. Pero no parece que eso vaya a suceder”

De una manera muy diferente, la necesidad de un centro de enfriamiento nuevamente pone de manifiesto los problemas de las personas sin hogar de Lebanon.

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Los Ministerios Cristianos del Condado de Lebanon están en su cuarto año operando su programa de refugio de emergencia Fresh Start, orientado a ayudar a las familias sin hogar. Smith dijo que en 2019, el programa atendió a unas 130 personas, o unos 15 invitados por noche.

Pero el centro de enfriamiento está diseñado para ayudar más que solo a las personas sin hogar locales.

“Es más grande que las personas sin hogar”, dijo Smith. “Es para todas las personas que experimentan dificultades de refugio. Es para personas que viven en una habitación individual y no tienen aire acondicionado. Alguien puede tener una unidad de aire acondicionado, pero durante el pico de calor, no puede mantener el ritmo. Es ese período del mediodía a las cuatro de la tarde en el verano lo que nos preocupa. Realmente estamos hablando de muchos segmentos diferentes de personas que pueden beneficiarse de esto”.

“Es solo esa área pública de la biblioteca”, dijo Hawk. “Tenemos todo ese espacio abierto y tiene aire acondicionado. No hay razón para que la gente no pueda entrar y refrescarse. No estamos haciendo nada especial. Les recordamos a las personas que pueden venir a la biblioteca y refrescarse. Es parte de lo que hacemos como biblioteca pública”.

Y ciertamente, también se recomienda revisar un libro.

Traducido por Nelly Arvizu


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