Los buenos tiempos siguen rodando en Mount Gretna Roller Rink

5 min readPosted September 2, 2020

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Oye, tomemos un par de pies y coloquemos un juego de ruedas en la parte inferior. Ahora hay una buena idea.

Chico, habla de un modo de transporte único, un desafío al equilibrio y un accidente que está a punto de ocurrir.

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Si realmente piensas en los detalles, el patinaje sobre ruedas es una actividad única y aventurera. Pero no es una búsqueda cerebral. Es un pasatiempo que debe vivirse para ser apreciado.

No hay nada como la sensación que uno obtiene del movimiento creado por la propulsión de su propio pie.

El patinaje sobre ruedas no es para todos. ¿O es eso?

Si el patinaje sobre ruedas es una tradición del condado de Lebanon, entonces la pista de patinaje Mount Gretna Roller Rink es una institución local. Han estado patinando sobre ruedas en Mount Gretna durante la mayor parte de los últimos 90 años, y sería difícil encontrar un local que no haya estado allí o que haya sentido la sensación de las ruedas interactuando con la madera dura barnizada de primera mano.

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Eunice Heist es el propietario más nuevo de Mount Gretna Roller Rink. Ella y su esposo Brian, cuya primera cita se canceló mientras estaban en patines, han sido dueños del icónico lugar local durante aproximadamente 29 meses, al menos seis de los cuales han estado bajo la oscura nube de COVID-19.

Eunice Heist y su esposo Brian han sido dueños de Mount Gretna Roller Rink durante 29 meses. 
(Jeff Falk)

“Es una cuestión de familia”, dijo Eunice Heist. “Se trata de sacar a la familia y hacer ejercicio. Es divertido patinar. El patinaje sigue prosperando. Es una actividad maravillosa para que disfruten las familias.

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“Ha ido muy bien”, continuó Heist. “El negocio se ha recuperado. Desde que asumimos el control, hemos tenido que aprender todo. Yo mismo lo conocía un poco, pero nunca antes había tenido un negocio. El patinaje es parte de nuestras vidas”.

Las dificultades financieras causadas por el coronavirus han sido un desafío incluso para los empresarios más experimentados. Para los atracos, fue especialmente difícil dados los aspectos sociales de operar su nueva empresa en un momento de mitigación y requisitos de distancia social.

“Bueno, ciertamente nos afectó”, dijo Heist. “No fue bueno. Tuvimos que cerrar. Había mucho dinero saliendo por la puerta y no entraba nada. Nos puso en la posición de posiblemente tener que cerrar. Es nuestro único ingreso. Eso es todo lo que hacemos mi esposo y yo.

“Pero está mejorando”, agregó Heist. “Tan pronto como abrimos la puerta nuevamente, ellos [clientes leales de patinaje] regresaron. Estaban esperando. Querían volver a entrar. Cuando volví a abrir a mediados de junio, estaba lleno”.

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Eunice Heist, propietaria de Mount Gretna Roller Rink. 
(Jeff Falk)

En la primavera de 2018, los Heists descubrieron que la pista de patinaje Mount Gretna Roller Rink estaba a la venta. Si bien ser dueño del hito local ciertamente implicó un acto de fe, nadie podría haber predicho la llegada de una pandemia en ese momento.

“En realidad estábamos patinando en ese momento, y un guardia de piso nos lo contó”, dijo Heist. “Preguntamos al respecto y aquí estamos. Íbamos a patinar aquí todos los fines de semana.

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“Cuando era niño, iba a patinar en Sinking Springs”, continuó Heist. “Cuando crecí, fui al Casino [en Oak Street en Lebanon]. Se quemó y luego comencé a ir al Monte Gretna. Ahora llevamos a nuestros hijos aquí y a nuestros nietos. El patinaje es donde mi esposo y yo tuvimos nuestra primera cita. Los dos ya éramos patinadores, pero nunca pensé que lo sería. Siempre hay un plan”.

El acto de patinar sobre ruedas requiere atletismo, equilibrio y determinación. Es una excelente manera de hacer ejercicio sin siquiera darse cuenta de que lo está haciendo.

La propia Heist se convirtió en una patinadora consumada gracias al gran disfrute que le produjo.

“Requiere equilibrio y coordinación”, dijo Heist. “¿Alguien puede hacerlo? Absolutamente. Algunas personas lo captan rápidamente, para otras, lleva más tiempo. Tenemos niños desde un año hasta los 90, patinando. Cualquiera puede hacerlo. Pero requiere paciencia.

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“Soy bastante bueno, supongo. No lo sé”, agregó Heist. “No soy un principiante. Probablemente sea más avanzado que algunos, pero no todos. Puedo hacer algunos trucos, pero no puedo patinar”.

El patinaje público sobre ruedas en Mount Gretna se remonta a la década de 1930. Pero la historia de la estructura que ahora alberga la pista de patinaje Mount Gretna Roller Rink se remonta aún más atrás, a principios del siglo pasado.

En un momento, antes de la exageración del patinaje sobre ruedas, el 
edificio Mount Gretna Roller Rink era un espacio para eventos de espectáculos agrícolas, una sala de baile y un teatro.

“Fue construido en 1890 para el campamento de agricultores”, dijo Heist, sobre el edificio histórico. “Luego se convirtió en un salón de baile y un teatro, antes de que fuera una pista de patinaje. Pero nadie sabe las fechas exactas. Antes de que comenzara a celebrarse la feria agrícola en Harrisburg, se llevó a cabo aquí. Cada condado tenía su propio espectáculo agrícola en ese entonces. Yo no lo sabía. Me sorprendí cuando supe eso”.

“Realmente no sé la razón por la que se convirtió en una pista de patinaje”, continuó Heist. “Creo que alguien decidió un día, ‘Oye, creo que esto funcionará como una pista de patinaje’. Supongo que pusieron un piso de pista. Se necesitaba el piso adecuado para convertirlo en una pista de patinaje. Pero podría haber estado en su lugar cuando la pista de baile estaba allí. Es más o menos lo mismo ahora que entonces, excepto por el techo que cubre el área de la pista”.

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A lo largo de los años, la popularidad del patinaje sobre ruedas en el condado de Lebanon ha aumentado y disminuido, disminuido y fluído. Pero gracias a incondicionales como los Golpes, la pista de patinaje Mount Gretna Roller Rink ha resistido la prueba del tiempo.

“Creo que en los 70, el patinaje era muy popular”, dijo Heist. “Puede que no sea todo el camino, pero está regresando. Cada vez sale más gente y dicen que es como en los viejos tiempos, cuando era popular. Pero no sé si estaré metido el tiempo suficiente para decir eso”.

“Es una actividad divertida y barata para las familias”, continuó Heist. “Los patinadores y el patinaje necesitan una facilidad para patinar. Supongo que puedes patinar afuera, pero no es lo mismo”.

(Jeff Falk)

Con sus pintorescas vistas, pintorescas cabañas y un ambiente único, el Monte Gretna es una gran cantidad de cosas para muchas personas. El municipio ofrece a los residentes y visitantes una gran variedad de actividades únicas, un estilo de vida que la pista de patinaje Mount Gretna Roller Rink solo mejora.

“No sé si la gente que viene a visitar Mount Gretna también viene a la pista de patinaje”, dijo Heist. “No sé cuántos residentes vienen aquí. Pero recibimos gente de todos los estados.

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“Creo que la mayoría de la gente del condado conoce la pista de patinaje de Mount Gretna”, continuó Heist. “A veces tenemos personas que dicen: ‘Ya no sabía que estaba aquí’. Cuando eran niños, era algo popular. Pero cuando dejaron de patinar, olvidaron que estaba aquí “.

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Quizás lo más divertido que una persona puede tener sobre ocho ruedas.

Traducido por Nelly Arvizu


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