La escuela primaria Northwest sirvió a muchos en sus 42 años de historia

6 min readPosted September 15, 2020

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El cierre de cualquier edificio escolar es siempre agridulce.

Cuando Quartz Creek Holdings LLC anunció sus planes para transformar la Escuela Primaria Noroeste de Lebanon, utilizada por última vez en 2018, en un nuevo espacio comercial y de oficinas, muchos exalumnos recordaron el tiempo que pasaron en 900 Maple Street.

Todas las fotografías de Will Trostel a menos que se indique lo contrario.

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Mirando hacia el sur en 10th Street. 
El patio de juegos del noroeste es visible en la esquina inferior izquierda.

Pero reemplazar lo viejo por lo nuevo siempre ha sido parte de la historia de Lebanon. Cuando Northwest abrió en la temporada de otoño de 1976, estaba reemplazando a otras cuatro escuelas primarias de la ciudad. Ahora, la nueva Escuela Primaria Northwest recientemente construida en 1315 Old Forge Road está reemplazando a la anterior, que continuará sirviendo a un nuevo propósito en la comunidad.

Sin embargo, antes de hacerlo, LebTown logró capturar la escuela tal como está en 2020 y lo ha sido durante sus aproximadamente 42 años de uso.

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Se necesita una nueva escuela

Representación del arquitecto de la escuela entonces sin construir en 1974. (Lebanon Daily News, 5 de diciembre de 1974)
La fachada frontal del Noroeste.
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A principios de la década de 1970, varias escuelas primarias de Lebanon estaban llegando a su fin. La Escuela Primaria Lincoln, construida alrededor del cambio de siglo en 420 Lehman Street, estaba lidiando con una caldera de carbón de hierro fundido temperamental, mientras que Lindley Murray en las calles 10th y Church sufrió de baja inscripción. La escuela primaria Garfield, las calles 4th y Mifflin, y la escuela primaria Harrison, las calles 7th y Maple, también estaban saliendo.

Las audiencias públicas sobre la construcción de una nueva escuela primaria comenzaron a fines de 1973. El Distrito Escolar de Lebanon presentó los planes para la escuela a la Autoridad de Reurbanización del Condado de Lebanon en julio siguiente.

El nombre de Northwest fue elegido entre 70 opciones por la Junta Escolar de Lebanon. Entre las otras opciones más populares se encontraban Kennedy, Steitz, Fort Light, William Penn y otros nombres tomados de la historia local.

Comienza la construcción

El arquitecto John Ray, el superintendente Paul Dunkleberger y el presidente de la junta escolar, el Dr. Martin Schneider, observan cómo la futura estudiante Hope Walter inicia la construcción de la escuela en 1974. (Lebanon Daily News, 30 de diciembre de 1974)
Una vista de pájaro del noroeste.

Se planeó que Northwest acomode a unos 1,100 estudiantes de primero a sexto grado. Ray Associates, dirigido por el arquitecto John Ray de Lebanon, fue contratado para diseñar la escuela. El diseño de aula abierta, que utilizaba paredes móviles, estaba destinado a ofrecer más flexibilidad a los organizadores de la clase.

Además del espacio para el aula, la escuela contaba con una sala de seminarios, una sala de salud, una oficina del distrito, un aula para grupos grandes, una biblioteca de 12,000 volúmenes y un área de producción de medios adjunta, y un espacio combinado de cafetería y gimnasio en el sótano. El gimnasio incluía duchas completas para niños y niñas, lo cual era inusual para las escuelas primarias en ese momento. El espacio adicional excavado en el sótano sirvió como almacenamiento del distrito.

Noroeste desde arriba. 
Maple Street corre a lo largo de la parte inferior de esta fotografía.

Un patio abierto en el centro de la escuela permitió que la luz llegara al sótano y que el aire fresco ventilara las aulas.

Northwest se dedicó públicamente en Halloween de ese año, aunque había estado abierto desde el 8 de septiembre. El primer director de la escuela, William Kell, estuvo en la ceremonia, junto con el presidente de la Junta Escolar de Lebanon, Frank O. Hill, y el superintendente de distrito Paul C. Dunkleberger.

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En total, la construcción de la escuela costó $3,5 millones. La licitación de un contratista competitivo por la escuela redujo el precio hasta el punto que el Lebanon Daily News informó que era una de las escuelas menos costosas por pie cuadrado construido en el estado en ese momento (con más de 60,000 pies cuadrados de espacio interior).

Cruzando la calle con estilo

La intersección de las calles 10th y Water.

Una de las características más llamativas de la escuela, el puente peatonal de la calle 10, no estuvo en uso hasta 1978. La estructura había estado en obras durante más de un año antes de su apertura y finalmente terminó costando alrededor de $244.000.

El nuevo puente en el otoño de 1978 (Lebanon Daily News, 24 de octubre de 1978).

El puente fue construido para evitar que los niños fueran dejados en Maple Street. Esta práctica fue prohibida después de que se terminó el puente por razones de seguridad.

La vida en el noroeste

En el momento de su inauguración, el director Kell declaró que el objetivo de Northwest era “la individualización de la instrucción, no el espacio abierto o el concepto abierto”, y agregó que el diseño del salón de clases abierto fue diseñado para ser flexible y no interferiría con la disciplina impuesta en la escuela. Kell también defendió el sistema completo de aire acondicionado y las alfombras de la escuela contra una carta que lo denunciaba como un desperdicio, afirmando que lo veía como “un trato humanista a los estudiantes”.

El coro de campanas de estudiantes de Northwest se presentó en 1993 (Lebanon Daily News, 2 de diciembre de 1993).

A lo largo de los años, la escuela organizó el Carnaval del Noroeste, la venta de alimentos, una Noche de “Todo Vale”, el Show de Talentos Estudiantiles del Noroeste y otros eventos, muchos de los cuales fueron organizados por una sólida Asociación de Padres y Maestros. El Coro de estudiantes de Northwest Handbell, una idea desarrollada por el maestro de música Pat Walter, actuó en varios lugares durante la temporada navideña y fue un pilar de la escuela durante muchos años. Mientras tanto, “Operación Empleo” fue un programa de tres semanas diseñado para ayudar a los estudiantes de sexto grado a desarrollar algunas de las habilidades básicas necesarias para navegar en el mercado laboral.

La era moderna

La directora del noroeste, Tiffany Sparkman, en 2007 (Lebanon Daily News, 17 de agosto de 2007).
El otro lado del puente peatonal.

Los planes para un nuevo Noroeste estuvieron en proceso durante varios años antes de 2018, cuando el antiguo Noroeste cerró sus puertas. Su infraestructura de calefacción y refrigeración estaba fallando, y su ubicación en una intersección concurrida seguía siendo un riesgo para la seguridad, como informó el Lebanon Daily News en 2015 . En julio de ese año, los estudiantes comenzaron a asistir a las nuevas instalaciones en Old Forge Road.

La nueva Escuela Primaria Northwest cuenta con casi 93.000 pies cuadrados y es la más grande de las cinco escuelas primarias del distrito, con alrededor de 700 estudiantes desde jardín de infantes hasta quinto grado. The Lebanon Daily News informó en 2018 que la nueva escuela costó $25 millones y fue construida en el antiguo sitio de una planta concentradora de Bethlehem Steel.

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Sin embargo, el viejo noroeste no desaparecerá por completo. El acero estructural y el diseño de piso abierto de la escuela están trabajando a su favor para sus nuevos propietarios, quienes visualizan entre uno y diez inquilinos ocupando el espacio. Aunque la “piel exterior” de Northwest tendrá que desprenderse, los desarrolladores esperan utilizar esta flexibilidad interior.

Puede que no parezca como antes, pero parte del encanto de Northwest seguirá siendo parte del bloque en el futuro previsible.

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