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En un sendero de regreso a través de las rocas y los árboles del gobernador Dick, la montaña que se eleva al este del monte. Gretna, hay unas líneas de base y una placa. Esto es todo lo que queda de la “Tower House”, una residencia de seis pisos construida por el magnate petrolero y filántropo Clarence Schock.

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La llamativa estructura se terminó en 1938 y permaneció cerca de la cima de la montaña durante varias décadas antes de ser demolida en 1974. Su ubicación remota y los frecuentes períodos de desocupación provocaron una serie cada vez más intensa de vandalismo e incidentes de robo que finalmente culminaron en su destrucción. .

Mirando la antigua entrada a la casa entre dos grandes cantos rodados. 
La sección de la torre cuadrada se construyó en el medio de esta fotografía y la casa en el fondo. (Groh)

Clarence Schock y el gobernador Dick

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La “Tower House”, también conocida como “Déjà Vu”, fue creación del destacado empresario petrolero Clarence Schock. Schock nació en 1865 en la ciudad de Mount Joy en el condado de Lancaster. Después de varios años de educación superior cuando era joven, Schock regresó a casa para ayudar en el negocio del carbón de su padre, agregando madera, queroseno y gasolina a la línea de productos. En las décadas siguientes, Schock logró expandir el negocio hasta convertirlo en una potencia regional, con centros de distribución en Filadelfia, Carlisle, Reading y muchos lugares intermedios.

En 1941, Schock compró el capital social de sus ahora múltiples negocios y creó SICO Company, que significa Schock Independent [Oil] Company. Schock eventualmente transformó la organización en una corporación sin fines de lucro con $1,5 millones en activos, aunque una nueva Compañía SICO continuó vendiendo fuel oil durante décadas. El objetivo principal de la nueva organización sin fines de lucro era proporcionar fondos para la educación. Según la Mount Joy Historical Society , la organización sin fines de lucro, rebautizada como Fundación Clarence Schock, había financiado casi $11 millones en becas para el año 2000.

Schock es conocido en el monte. Los residentes de Gretna como el antiguo propietario de una gran parcela de tierra de 1,105 acres en el gobernador Dick, una compra realizada en 1934 con la intención de preservarla. De hecho, es el Centro Ambiental Clarence Schock en el lado del Gobernador Dick en 3283 Pinch Road el que proporciona el uso de senderos y la placa informativa que está instalada en el sitio de la fundación de Tower House.

“Clarence tuvo una historia de amor con el gobernador Dick”, dijo Frank Eichler, ex presidente de SICO, en una conversación telefónica con LebTown. Eichler conoció personalmente a Schock y su esposa, Evetta, durante su carrera en la empresa, donde comenzó como empleado de oficina en 1950 y se abrió camino hasta la cima.

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Eichler especuló que la ajetreada vida laboral de Schock y la falta de hijos lo llevaron a él y a Evetta a dedicar tiempo y energía al gobernador Dick y crear la Tower House como un refugio en la naturaleza.

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Algunas fuentes afirman que la estructura tenía siete pisos, lo que es refutado por fotografías y una columna de 1954 publicada en el Elizabethtown Chronicle escrita por el propio Schock. Según esta columna, Schock construyó una primera torre en el sitio en 1935. Preguntándose si podría haber una mejor vista en algún otro lugar de la propiedad, construyó otras dos torres, una a 100 pies de distancia y la otra a 400 pies de distancia, para evaluar su opciones. Su primera opción siguió siendo la mejor y las otras torres fueron derribadas.

La casa de la torre desde el frente. 
Detrás de la torre se encuentra la adición residencial de tres pisos. 
(The Lebanon Daily News, 29 de mayo de 1968)
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En el invierno de 1935, se agregaron habitaciones adicionales a la base de la torre, lo que eventualmente resultó en una estructura con una torre de seis pisos y una adición residencial de tres pisos. Según Schock, cada uno de los primeros tres niveles constaba de dos habitaciones, mientras que los niveles superiores de la torre eran una habitación cada uno. La estructura de madera se terminó en 1938 e incluía dormitorios, baños, una cocina, salas de lectura y una plataforma de observación.

Eichler explicó que la cocina y el comedor ocupaban el primer nivel y que el dormitorio estaba ubicado en el tercero. “Clarence podría subir al piso superior y volver a su casa en Mount Joy”, agregó.

El movimiento entre pisos se logró inicialmente a través de un “sistema de escalera de ascenso continuo”, en palabras del Centro Ambiental, aunque finalmente se instaló un elevador eléctrico (un artilugio descrito como “desvencijado” por Eichler). Se perforó un pozo de 140 pies para la casa a una distancia de 300 pies de distancia y se utilizó una bomba eléctrica y un tanque de presión para sacar agua a la totalidad de la estructura.

La parte trasera de los cimientos, mostrando la huella del tramo residencial. 
Detrás de la cámara hay un acantilado rocoso. 
(Groh)
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La casa inusual era un destino favorito para los lugareños, quienes (por razones no especificadas) le dieron el sobrenombre de Déjà Vu. Schock dio la bienvenida a visitantes amigables a la propiedad e instaló un segundo pozo y una bomba para uso público en la cima.

Aunque Schock amaba al gobernador Dick, él y Evetta solo usaban la casa con poca frecuencia como retiro de verano. En ocasiones, se invitaba a invitados selectos, a menudo educadores, a la casa. Los Schock dejaron de quedarse en la casa en 1949 debido a problemas de salud avanzados y a la edad.

Vandalismo y muerte de Schock

Los allanamientos en la casa comenzaron incluso antes de su finalización, y el primero ocurrió en 1936. Dado que solo estuvo ocupada de manera intermitente durante el verano, los intrusos tuvieron amplias oportunidades de atacar la estructura remota durante el resto del año. Los utensilios y herramientas de cocina se encontraban entre los artículos robados, aunque Schock recordó que a veces la casa se usaba simplemente para fiestas.

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En el verano de 1953 una fiesta de jóvenes tomó posesión del lugar y evidentemente tuvo algo parecido a una fiesta salvaje. Dejaron en la sala de estar del primer piso botellas vacías de refrescos, papas fritas y otros escombros, incluidos muñones, algunos de los cuales fueron teñidos con lápiz labial, lo que indica que entre los alborotadores que ocupaban el lugar había adolescentes de ambos sexos.

Clarence Schock
2 de Septiembre 1954, Elizabethtown Chronicle

A lo largo de agosto de 1953, Schock anunció la casa en el Lebanon Daily News como un alquiler gratuito para una “pareja de mediana edad […] siempre que no fumen y estén dispuestos a actuar como cuidadores del local”. Las partes interesadas debían escribir a Schock a su dirección de Mount Joy. Sin embargo, para el 27 del mes, Schock había decidido traspasar la propiedad completa de 1105 acres al Distrito Escolar de Donegal, que sirve a Mount Joy y varias otras comunidades de Lancaster. Antes de esto, Schock había intentado traspasarlo al estado, que se había negado debido a la disposición de Schock que prohibía la caza y las armas de fuego en la propiedad.

En julio de 1954, el alguacil del municipio de West Cornwall, John Kratzer, y un vigilante contratado detuvieron a cuatro adolescentes varones que intentaban un robo, uno de los pocos incidentes que terminaron con la captura de los culpables. Otros actos de vandalismo contra el gobernador Dick también eran demasiado comunes. La bomba de agua pública se rompió y sus dos abrevaderos fueron “disparados por vándalos juveniles”.

Como resultado del vandalismo y los robos repetidos, Schock se volvió, en sus palabras, “profundamente interesado en el tema de la delincuencia juvenil [.]” Eichler declaró que creía que Schock esperaba que una mejor educación – uno de los principales objetivos de su filantropía – ayudaría de alguna manera a prevenir el comportamiento que estaba viendo ocurrir en su propiedad. A menudo había utilizado campañas de correo directo para promover causas o informar sobre problemas, y la última antes de su muerte se centró en este mismo tema.

Mirando la casa desde el lado derecho. 
(The Lebanon Daily News, 2 de noviembre de 1974)

El 29 de mayo de 1955, Schock, de 89 años, murió en su ciudad natal y posteriormente fue enterrado en el cementerio Mount Joy. Según Eichler, Clarence y Evetta solicitaron orientarse de cara al gobernador Dick. Después de su muerte, los recientemente nuevos propietarios retiraron los muebles de la casa, que continuaron intentando ahuyentar a los intrusos. Fue en gran parte ineficaz.

En 1960, el presidente de SICO Co., Robert Schroll, y el conserje Clayton Aument descubrieron que las 72 ventanas se habían roto, todos los inodoros estaban dañados y todos los pisos estaban sucios con excrementos. Se llevaron a cabo extensos trabajos de limpieza y reparación, y la casa fue utilizada una vez más como refugio de verano por las familias Schroll y Aument.

No obstante, el vandalismo continuó. Las 21 ventanas en el primer piso fueron tapiadas para evitar la entrada, con un costo de $480. Las dos puertas que daban acceso a la planta baja estaban revestidas de acero, atornilladas y reforzadas con roble de dos por cuatro. Ambas modificaciones no lograron detener a los intrusos, que aparentemente estaban más decididos a irrumpir con cada nueva medida de seguridad. Una vez aseguradas las puertas, los intrusos cortaron un árbol y utilizaron su tronco para acceder al balcón del segundo piso. Desde allí, hicieron un agujero en el piso, descendieron al primer nivel y usaron grandes rocas para golpear la puerta reforzada de adentro hacia afuera.

Izquierda: Una de las puertas exteriores en el primer piso con un letrero de “Propiedad privada” encima. 
Derecha: el lado interior de la otra puerta con dos por cuatro recién rotos y pernos negros (el revestimiento de acero está en el otro lado). 
(The Lebanon Daily News, 29 de mayo de 1968)

Una noche alrededor de las 10:30 p.m., Aument y dos invitados se encontraron con tres hombres y una mujer afuera de la puerta principal. Aument encendió los focos e intentó hablar con los posibles intrusos, pero se internaron en el bosque. En otro momento, los residentes regresaron y encontraron que se había iniciado un incendio en el primer piso.

En 1974, después de sufrir daños por miles de dólares, el distrito escolar de Donegal demolió la Tower House. Los funcionarios tomaron la decisión por temor a que se iniciara un incendio y quemara la casa y posiblemente el bosque; después de todo, los incidentes de vandalismo en la propiedad no habían mostrado signos de detenerse. En el mismo año, el monte. Gretna Snowmobile Club comenzó a actuar como patrulleros y cuidadores de la zona.

Es una triste ironía que la tierra y la propiedad que Schock había deseado pertenecer al público se convirtieron en el blanco de algunos de los peores comportamientos del público. Vale la pena señalar que el graffiti ha sido un problema con frecuencia en la torre de concreto en la cima del gobernador Dick, que la Compañía SICO construyó en 1954 bajo las órdenes de Schock.

El Centro Ambiental Clarence Schock. 
(Groh)

Pero, aunque la espectacular casa de Schock ha caído hace mucho tiempo, su visión de la montaña no ha corrido la misma suerte. El Clarence Schock Memorial Park no se ha asociado con la Fundación Clarence Schock desde 2015 , pero el parque sigue siendo en gran medida el tipo de espacio que Schock había querido que fuera: un espacio público para la educación, la recreación y la apreciación de la naturaleza.

Tower House o no, el esplendor del gobernador Dick todavía merece ser protegido.

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Traducido por Nelly Arvizu

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