A través de una acción dedicada, Doc Fritchey Chapter de Trout Unlimited demuestra que se preocupa profundamente por la calidad del agua local.

5 min readPosted October 16, 2020

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Físicamente, es un proceso en el que el hombre emplea la gravedad y las fuerzas de la naturaleza para ayudar a la naturaleza. Pero hay otro proceso en marcha aquí, uno de personas de ideas afines que se reúnen religiosamente para mejorar o mantener su medio ambiente y la calidad del agua.

Puede llamarlo conservación, o el capítulo Doc Fritchey de Trout Unlimited, o tecnología de pozos de desvío. O simplemente puede llamarlo compañerismo.

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Todos aplican.

Existe un grupo de seis a doce conservacionistas locales, todos miembros del capítulo Doc Fritchey Trout Unlimited, que se han estado reuniendo cada semana durante los últimos 37 años, con el único propósito de mejorar la calidad del agua de Rausch Creek, ubicado en el noroeste. esquina del condado de Lebanon en State Game Lands 211, al oeste de Goldmine Road, no muy lejos de Appalachian Trail. Parece que entienden que el agua es esencial para toda la vida en este planeta y que todos vivimos río abajo.

“Estamos disfrutando de la compañía del otro”, dijo Dennis Coffman, quien dirige el comité de pozos de desviación de Doc Fritchey. “Contamos historias. Hay cafe. Hay donas. Si no estoy allí, lo extrañaría. Es ese tipo de cosas. Es compañerismo. Es trabajo y hay mucha educación que ocurre ahí fuera”.

“Lo hago como excusa para salir de la casa”, dijo Joe Connor, uno de los miembros de la junta de Doc Fritchey, riendo. “Para mí, me incliné por la idea del trabajo de conservación. Eso es todo lo que es. Estamos, de una manera muy pequeña, teniendo un efecto dominó en el agua corriente abajo. Si apreciamos ir al océano o ir a la bahía de Chesapeake, debemos comprender el impacto que estamos teniendo en él a nivel local. Somos personas de ideas afines en nuestro amor por el medio ambiente”.

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Eso no quiere decir que el grupo de pozos de desvío de Doc Fritchey no trabaje duro. Su trabajo es esencial y gratificante.

Una buena mayoría de lo que hacen en el sitio es trasladar piedra caliza, aproximadamente una tonelada y media por semana, en dos pozos artificiales que dan servicio al arroyo Rausch. A través de la gravedad, la construcción de los pozos y el flujo del agua, la piedra se pulveriza y se introduce en el arroyo para aumentar el nivel de PH y disminuir la acidez del agua causada por la lluvia y la escorrentía de las minas de carbón abandonadas.

Pozo de desvío (Andy Link/DFTU)
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La trucha puede vivir y reproducirse en transmisiones con niveles de PH superiores a 5,0, pero no inferiores a 4,0. Si bien una población próspera de truchas es importante en Rausch Creek, lo que es bueno para ellos también es bueno para nosotros.

“Hay una pequeña presa en Rausch Creek; el agua se acumula en esa presa, y tenemos dos cajas de entrada con rejillas que bloquean los escombros ”, dijo Coffman. “Las dos cajas tienen compuertas y podemos abrirlas y cerrarlas para mover el flujo de agua. Dejamos que el agua se acumule para que pase por encima de la presa. Cuando tengamos suficiente agua, abriremos uno de los pozos y comenzaremos a lavarlo. Viene a través de un tubo de veinte centímetros y entra al pozo. En la parte inferior de la tubería, hay tres orificios y esos orificios actúan como chorros. La fuerza del agua hace rodar las piedras unas contra otras, las muele y dispara a la rodaja”.

“Inmediatamente, si no pudiéramos salir durante un mes o un año, todavía tendríamos suficiente piedra caliza para producir un resultado”, dijo Connor. “Pero si no lo hiciéramos, por la razón que sea, afectaría en última instancia aguas abajo y Stony Creek. Rausch Gap alimenta a Rausch Creek, Rausch Creek desemboca en Stony Creek, Stony Creek alimenta al río Susquehanna, el río Susquehanna desemboca en la bahía de Chesapeake y la bahía de Chesapeake desemboca en el océano. La población de truchas marrones no podría sostenerse por sí misma. Si dejábamos de hacerlo, alguien tendría que recogerlo o empezarían a surgir problemas”.

Aunque no se puede exagerar la dedicación del grupo de pozos de desvío de Doc Fritchey, sería imposible que los voluntarios pudieran realizar su trabajo sin el apoyo continuo de ciertas organizaciones. Desde que se construyó el primer pozo de desvío en 1987, el grupo ha trabajado en estrecha colaboración con la Comisión de Caza de Pensilvania y ha recibido cientos de toneladas de piedra caliza donada de Millard Quarry de Pennsy Supply en Annville, así como servicios de transporte donados que actualmente proporciona Sensenig Excavating. Los servicios fueron provistos originalmente por Reigel Brothers Trucking.

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“Salimos una vez a la semana para revisar los cultivos del pozo y el suministro de agua”, dijo Coffman, un residente de 73 años de Susquehanna Township. “Tenemos que tener un cierto flujo de agua para asegurarnos de que el pozo funcione. Simplemente tenemos un hábito y no queremos romper ese ciclo. Nuestros voluntarios son muy regulares”.

 “La ciencia es tan simple. Es un ejemplo de un proyecto científico que ha ido muy, muy bien”, dijo Connor, un residente de Annville de 51 años. “Tienes este grupo central de personas dedicadas. No importa quién eres, no importa si pescas. Si te gusta el aire libre y puedes sostener una pala, puedes formar parte de nuestro equipo. Es la única cosa con el capítulo que he hecho de forma regular. Es algo que he incorporado a la cadencia regular de mi vida”.

El trabajo que está realizando el grupo de pozos de desviación refleja mucho la misión general de Trout Unlimited y lo que representa el homónimo Doc Fritchey.

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Doc Fritchey fue la fuerza impulsora detrás de la naturaleza salvaje de Stony Valley que se salvó del desarrollo en la década de 1970. El capítulo local de Trout Unlimited, que lleva su nombre, cuenta con 500 miembros compuestos principalmente por residentes del condado de Lebanon y Dauphin, lo que lo convierte en uno de los capítulos más grandes del estado.

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 “Es importante que las truchas puedan vivir allí, porque es su hogar”, dijo Coffman. “También es una indicación de la calidad del agua. Bebo agua. Es una sustancia vital para todos nosotros. Es importante la trucha y es importante para nuestra existencia. Todo lo que podamos hacer para limpiar y mantener la pureza ayuda en todo”.

 “Habla de la declaración de misión de la organización”, dijo Connor. “A veces, Trout Unlimited es retratado como un grupo de ancianos blancos que son pescadores con mosca. Si bien hay algo pacífico en el deporte, Trout Unlimited, en sus raíces, es un grupo de conservación. Todos tenemos diferentes razones para salir, pero creo que son las razones correctas”.

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Una buena mayoría de los miembros de Trout Unlimited involucrados con el proyecto del pozo de desvío de Rausch Creek están jubilados y, para ellos, su trabajo es una excelente manera de marcar la diferencia y mantenerse activos al mismo tiempo. Y aunque sus 37 años de dedicación son ciertamente admirables, uno no puede evitar preguntarse quién tomará la antorcha durante los próximos 37 años.

“Tenemos que involucrar al próximo grupo de personas”, dijo Connor. “Algunos de estos tipos se están volviendo demasiado mayores para hacerlo. En algún momento, tenemos que hacer que las personas de 40 y 50 años se comprometan a salir del armario. Si todos podemos reconocer que esta tierra es frágil y lo que hacemos tiene un impacto, todos podemos buscar formas de mejorar las cosas. Durante más de 30 años, la gente ha estado haciendo esto para mejorar la calidad del agua”.

“Vivimos en este planeta y la conservación es importante para la supervivencia de los animales, los peces y el agua”, dijo Coffman. “No ocuparnos de eso puede llevarnos a problemas de salud. Al final, todos sufrimos. Quiero que la gente comprenda la importancia del agua. Espero que no vean este proyecto como algo sobre truchas. Es un pequeño proyecto y la trucha es importante tener un lugar donde vivir. Pero todos vivimos río abajo”.

Y eso hace que sea responsabilidad de todos.

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Traducido por Nelly Arvizu


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