Cómo el condado de Lebanon ha celebrado Halloween a lo largo de las generaciones

6 min readPosted October 30, 2020

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Ya sea que lo llames Halloween, All Hallows ‘Eve o Holler Eve, como lo hicieron los niños hace más de un siglo, el 31 de octubre siempre ha sido una noche de juerga, travesuras y disfraces.

La festividad ha evolucionado de raíces europeas complejas a una tradición exclusivamente estadounidense, como lo ejemplifica su historia aquí mismo en el condado de Lebanon. Eche un vistazo a cómo los lugareños de generaciones pasadas se han divertido en esta noche especial.

Pasar un buen rato en “Holler Eve”

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Las actividades de Halloween pueden ser inofensivas, traviesas o ambas cosas. Durante más de un siglo, Lebanon se ha entregado a casi todo.

Si el clima al aire libre de octubre no fue muy bueno, todavía había mucho que hacer en el interior durante finales del siglo XIX y principios del XX. Los clubes sociales, las tiendas del centro y los ciudadanos privados a menudo organizaban eventos especiales, ventas, bailes de disfraces y fiestas de disfraces con mucha asistencia en reconocimiento a la temporada de Halloween. Aparentemente, buscar manzanas siempre ha sido una actividad favorita, y se menciona perennemente en los periódicos locales que datan del siglo XIX.

Una ilustración del siempre popular juego de mover manzanas en un libro de 1864 de Robert Chambers. (Libro de los días de Chambers)
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El truco o trato tuvo un predecesor en 1890: “disfrazarse en las calles, y el consecuente toque de campanas de las puertas de entrada, soplar de cuernos de hojalata y hacer hogueras”. La práctica, tal como la conocemos hoy, ha sido establecida por los funcionarios desde mediados del siglo XX, a veces con semanas enteras reservadas para que los lugareños estén alertas a los niños que llaman a las puertas. La caza de la liebre, un juego heredado (como muchas otras tradiciones de Halloween) de Europa occidental, también era popular en Lebanon.

Sin embargo, Halloween no es solo dulces y amabilidad. Las casas de huevos y papel higiénico pueden ser un fenómeno del siglo XX, pero las bromas malvadas han sido durante mucho tiempo parte de la noche, y un pasaje del Lebanon Daily News de 1879 las describe como “mera indulgencia juvenil”:

En algunas localidades rurales, Hallow’een se conoce como la tarde del maíz y el repollo; porque es costumbre que los muchachos se llenen los bolsillos de maíz y asusten a los confiados internos de cada casa por la que pasen, arrojando puñados de maíz contra las ventanas, y embestir y golpear la puerta de alguna solterona solitaria con la cabeza de repollo sujeta al pomo y operado por medio de una cuerda cuya longitud permite al astuto manipulador permanecer oculto a una distancia segura. All Hallow Eve se ha convertido en consecuencia en el pavor de todas las mujeres nerviosas y solteronas desventuradas. Los cambios de tiempo no siempre son para mejor.

The Lebanon Daily News, 30 de octubre de 1879
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Otras travesuras anticuadas de Halloween incluyeron arrojar negro de lámpara (hollín) y harina, quitar puertas, arrastrar carruajes a las canteras y desfigurar la propiedad. La frecuencia de este tipo de vandalismo parece haber alcanzado su punto máximo alrededor del cambio de siglo, como lo demuestran los informes de noticias.

Las “prácticas locas” que tuvieron lugar en Halloween, como lo expresó un artículo de 1905, han sido la pesadilla de las fuerzas del orden durante más de un siglo. El alcalde de Lebanon, Albert Garrett, en su mandato de 1893 a 1896, instituyó una estricta aplicación anual para arrestar a cualquier persona sorprendida haciendo actos de vandalismo o causando daños. Agentes vestidos de civil la noche de la festividad para atrapar subrepticiamente a los vándalos.

Las bromas siguen siendo populares hoy en día, aunque tienden a ser menos destructivas. 
Este hombre fue emboscado con Silly String alrededor de Halloween, pero afortunadamente vivió para contarlo. (The Lebanon Daily News, 29 de octubre de 1995)

Superstición y tradición

La festividad moderna de Halloween es inusual. Algunos historiadores creen que la festividad en sí tiene sus raíces en las antiguas celebraciones de la cosecha celta como Samhain, pero otros creen que es de origen estrictamente cristiano. Para los cristianos, la víspera de Todos los Santos es el primer día de Allhallowtide, un período de recuerdo de los “santos” (santos), mártires y familiares difuntos. Los otros dos días son el Día de Todos los Santos o Todos los Santos el 1 de noviembre y el Día de Todos los Santos el 2 de noviembre.

Son estos orígenes los que, además de todos los fantasmas y duendes de dibujos animados, siempre le han dado a Halloween un aire supersticioso especial. Alrededor del cambio de siglo, mientras los hombres jóvenes aterrorizaban a los que se quedaban en casa con coles y maíz, las mujeres jóvenes de Lebanon se dispusieron a “trotar por la cuadra con la boca llena de agua, con la esperanza de encontrar a sus futuros maridos”, según a la edición de Lebanon Daily News del 31 de octubre de 1891.

Una máscara recortada impresa en la edición del 28 de octubre de 1910 del Lebanon Daily News.

Otro ritual relacionado con el matrimonio fue descrito por el periódico de la siguiente manera: los participantes que deseen ver a su futuro cónyuge deben tomar una vela y un espejo y descender al sótano a la medianoche, luego “mirar en el vidrio y al mismo tiempo sostener la luz para que se proyecte un reflejo desde atrás. La persona que veas seguramente te casará”.

Los alimentos tradicionales de la temporada de otoño incluyen sidra dura, pasteles, dulces, calabazas, higos y una variedad de nueces, siendo las castañas en particular una “necesidad de Halloween” según la edición del 30 de octubre de 1901 del Lebanon Daily News.

El desfile de Halloween

Uno de los disfraces inusuales que se exhibieron en el desfile de Halloween de Northside de 1952, que duró más de dos horas y se extendió por 30 cuadras. (The Lebanon Daily News, 31 de octubre de 1952)

En 1914, el Lebanon Daily News con la ayuda de Franklin Contracting Company organizó un desfile de Halloween con música proporcionada por la Tyrrell Military Band. The News proporcionó 1.500 “caras falsas” por orden de llegada a los niños que no tenían máscaras en la mañana del evento y organizó una competencia de disfraces (cuya singularidad se valora por encima de la fastuosidad).

El desfile de noticias se convirtió en una tradición anual, con alcaldes y concejales que a menudo se presentaban junto a organizaciones locales como la Cámara de Comercio, el Club Kiwanis y el Club Rotario. El fotógrafo Luther G. Harpel, sobre quien el Lebanon Daily News escribió en 2016, regaló miles de máscaras a los niños “de todas las edades” que asistieron al desfile. Las empresas locales también ofrecieron premios por ganar varios concursos. Para 1950, la tradición atraía a más de 5.000 manifestantes y 20.000 espectadores adicionales cada año, según el Lebanon Daily News.

Detalles del desfile anual de Halloween de 1932 que tuvo lugar en el centro de Lebanon, como se imprimió en el Lebanon Daily News.

En las décadas de 1940 y 1950, mientras los organizadores del desfile se esforzaban por mantener a los jóvenes preocupados y alejados del vandalismo, se pusieron de moda nuevas técnicas, como untar jabón en las ventanas y “marcar con tiza” la propiedad privada. Aún así, el mal comportamiento parecía haber sido reprimido, con un documento de 1945 que decía que las celebraciones de Halloween “generalmente fueron suprimidas durante la guerra”.

Hubo un tiempo en que Halloween fue un período corto pero desenfrenado de travesuras y destrucción que fue una dura prueba para los adultos. Los tenderos y los hombres de negocios generalmente no sabían qué esperar a la mañana siguiente y se sorprendían si el establecimiento se encontraba, en general, intacto. Los jefes de familia esperaban encontrar las puertas desaparecidas y se sentían aliviados si la cerca permanecía. Se desarmaron carritos y carritos y se depositaron partes en los techos y se colgaron en los árboles.

The Lebanon Daily News, 16 de octubre de 1945
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El desfile cambió de patrocinadores varias veces a lo largo de las décadas antes de que aparentemente fuera sucedido por el desfile de Halloween de la comunidad de Jaycees, aunque inspiró eventos similares en Palmyra, Schaefferstown, Fredericksburg, Jonestown, Cornwall, Myerstown y otros municipios.

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Aunque las actividades y tradiciones han mutado tanto como lo ha hecho la festividad en sí, sería imposible negar que Halloween en Lebanon no ha mantenido el espíritu comunitario de fin de temporada que tenía en el siglo XIX. Así que póngase un disfraz y levante una copa de sidra: por unas vacaciones felices sin importar el siglo.

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Traducido por Nelly Arvizu

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