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Una cadena de supermercados local de propiedad familiar ya no venderá los productos de un hombre del condado de Lebanon debido a su intolerancia hacia la comunidad LGBTQ, dijo el jueves una portavoz de la compañía.

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Karns Foods ha retirado de sus estantes la salsa Gumbas y la marca de salsa, hecha por Michael Mangano, quien también es portavoz de la familia del restaurante Taste of Sicily en Palmyra.

“Como empresa de propiedad local, mantenemos a los miembros de nuestro equipo de Karns en un estándar de creación de un ambiente acogedor para todos nuestros compradores y compañeros de equipo”, dijo Andrea K. Karns, vicepresidenta de ventas y marketing, en un correo electrónico a LebTown. “Esta expectativa no es diferente para nuestros socios proveedores. Desafortunadamente, hay ocasiones en las que debemos separarnos de un proveedor. No podemos ni apoyaremos la intolerancia hacia ninguna persona sin importar su género, raza, religión u orientación sexual.

“Tomamos la decisión de terminar una relación con un proveedor debido a la intolerancia dirigida hacia la comunidad LGBTQ”, explicó. “Los servicios que brindamos y los productos que vendemos reflejan nuestros valores de respeto a nuestros empleados, clientes, compradores y comunidad. Todos son bienvenidos, y les pedimos a todos que se unan a nosotros para mostrar respeto y amabilidad unos a otros”.

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Aunque Karns Foods, que tiene nueve ubicaciones en la región, no dio una razón específica para la decisión, fuentes en las redes sociales dicen que se tomó debido a los repetidos ataques de Mangano a la secretaria de Salud del estado, la Dra. Rachel Levine.

Taste of Sicily ha estado peleando con Levine y el gobernador Tom Wolf desde mediados de mayo, cuando el restaurante desafió la prohibición estatal del servicio de comidas para combatir la propagación del COVID-19. El restaurante también se ha negado a exigir a los clientes que usen máscaras.

Se ordenó a los restaurantes que cerraran en abril, pero Taste of Sicily reabrió su comedor el 15 de mayo. Su licencia de operación fue suspendida el 3 de junio y el restaurante ha acumulado al menos $10000 en multas por las violaciones.

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Desde entonces, Mangano y otros miembros de la familia han expresado sus ataques contra Wolf y Levine, así como su apoyo al presidente Trump. En muchos de sus videos de Facebook, Mangano ha llamado burlonamente a Levine “Richard”, que es el nombre anterior del médico transgénero.

Una de las amigas de Mangano en Facebook, que se hace llamar simplemente Heather Lynn, dijo en un mensaje público que llamó a la oficina corporativa de Karns y le dijeron que la decisión no tenía nada que ver con la postura de Mangano contra Wolf. Fue, dijo, enteramente a causa de sus ataques a Levine.

“Esperan amabilidad y respeto de su equipo para con todos”, dijo.

Mangano anunció la decisión de Karns en su página de Facebook el 24 de agosto y redobló su posición.

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“Si toma una postura sobre ciertas cosas y ofende a la gente, puede recibir represalias”, escribió en el mensaje. “Estoy totalmente comprometido con nuestra causa contra el gobernador Wolf y Richard Levine y el muy mal manejo de la situación en este estado de PA, independientemente de las consecuencias”.

Mientras tanto, en la página de Facebook de Karns, las publicaciones sobre los especiales de la tienda y una campaña de donación de sangre comunitaria se llenaron de comentarios de personas que apoyan y se oponen a la decisión de retirar los productos Gumbas, y algunos de los hilos se convirtieron rápidamente en discusiones entre las dos facciones.

Mangano le dijo a LebTown el jueves que sus clientes “están muy decepcionados e indignados” por la decisión de Karns.

Dijo que la familia Karns “se lo tomó como algo personal cuando me refiero a Rachel Levine como Richard” y que la cadena minorista “tomó lo que dije fuera de contexto” y lo está exagerando.

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“Ahora, podría haber dicho las cosas de manera diferente, pero no lo hice”, escribió en respuesta a una solicitud de comentarios. “Desafortunadamente, la familia Karns tomó lo que dije totalmente dirigido a una persona, que era Levine, y aplicaron de manera injusta y errónea lo que dije en toda la comunidad transgénero”.

Eso, dijo, es un “gran error de su parte con seguridad”.

“Que la familia Karns esté amargada o enojada solo porque llamé a Rachel Richard es ridículo”, agregó. “La posición contra Levine personalmente está bien justificada, y no me disculpo por ello.

“Si pudiera hacerlo todo de nuevo, definitivamente lo habría redactado de manera diferente, y me habría referido a Levine como Levine, pero como la mayoría de la gente hace de vez en cuando, a veces nos emocionamos y decimos cosas que probablemente no son la mejor manera de decirlas”.

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Dicho esto, a Mangano no le preocupa demasiado el impacto en las ventas.

“Al final del día soy un chico grande, y Karns no es el único jugador en la ciudad”, dijo. “El futuro de Gumbas es brillante, y las cosas se están moviendo hacia otras avenidas y negocios en los que Gumbas nunca había estado”.

Sus ventas en línea se han triplicado desde que Taste of Sicily asumió públicamente su disputa con Wolf y Levine, dijo Mangano.

“Al final del día, mis clientes se dan cuenta de que lo que está en el frasco es lo que cuenta”, dijo.

Traducido por Nelly Arvizu

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