Fotógrafo libanés que visitó aquí, y otros 46 Lebanons de EE.UU., Apareció en el podcast Radiolab de NPR.

3 min readPosted September 24, 2020

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Fadi BouKaram, el fotógrafo libanés que visitó 47 Lebanons estadounidenses, incluido el nuestro, en un viaje por carretera de costa a costa en 2016, ha vuelto a ser noticia aquí en los EE.UU. Esta vez aparece en el podcast de National Public Radio, Radiolab .

Leer más: ¿Un hombre libanés intenta visitar los 47 “Lebanons” de los Estados Unidos en un emocionante viaje por carretera? ¿Segunda visita a Pensilviana pronto?

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El episodio, Lebanon USA , fue lanzado el 20 de agosto de 2020. Se centra en el plan de 2018 de BouKaram para regresar a los EE.UU. Para agradecer a algunos de los Lebanons que visitó originalmente dándoles auténticos árboles de cedro libanés para reemplazar los árboles plantados mal etiquetados durante décadas más temprano.

A diferencia de 2016, el regreso de BouKaram dos años después no parece haber incluido una parada en Pensilvania, pero la historia dice mucho sobre lo que tenemos en común, con nuestros compatriotas estadounidenses y con los de todo el mundo.

En 1955, el primer ministro libanés quiso regalar cedros libaneses a los alcaldes de ocho libaneses estadounidenses que habían visitado su país. Desafortunadamente, siete de los ocho árboles jóvenes importados murieron mientras se sometían a la cuarentena y fumigación requeridas en un vivero de Ohio.

En su lugar, el vivero envió árboles de enebro, aparentemente sin decírselo a nadie, y el cambio pasó desapercibido durante décadas.

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BouKaram descubrió el engaño en 2016 cuando sus anfitriones en Lebanon, Dakota del Sur, le señalaron su árbol de “cedro” del gobierno libanés. No tenía por qué decirles que el árbol del que estaban tan orgullosos era un impostor.

Luego, en 2017, cuando la gente de Lebanon, Nebraska le pidió a BouKaram que los ayudara a obtener otro árbol de “cedro” después de que el suyo fuera alcanzado por un rayo, decidió finalmente obtener el verdadero.

Pero, “sabía que no podía sacar cedros de Líbano”, le dijo a RadioLab, “porque iban a ser fumigados de nuevo”.

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En su lugar, encontró el vivero Trees of Joy , dirigido por un libanés-estadounidense, en Belén, Pensilvania. El propietario, Bassem Samaan, cultivó verdaderos cedros de Líbano a partir de semillas libanesas importadas, por lo que no sería necesaria ninguna cuarentena ni fumigación. Samaan estaba feliz de suministrar árboles jóvenes de cedro en macetas de cuatro años.

Boukaram regresó a los EE.UU. En el otoño de 2018, con el objetivo de plantar un auténtico cedro de Líbano en las ocho ciudades y pueblos del mismo nombre que, sin saberlo, habían recibido enebros más de 60 años antes.

Dondequiera que fuera, el vivero de Bethlehem enviaría un cedro a la oficina de correos más cercana y lo plantarían. Siete de ocho obtuvieron el verdadero negocio. El clima de Lebanon, Dakota del Sur no es adecuado para los cedros.

BouKaram claramente atesora sus visitas a los 47 Líbano. Le dijo a Radiolab que estaba conmovido hasta las lágrimas por la proclamación emitida por el alcalde de Lebanon, Missouri, que decía “aunque miles de millas pueden separar nuestros países, nuestras comunidades están unidas por la amistad y una conexión histórica que se remonta a 1955”.

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En una entrevista de 2019 para el podcast Kerning Cultures, BouKaram relató quizás la mayor lección que aprendió en sus viajes por Estados Unidos: “Lo que aprendí fue algo que debería haber sabido antes, que es no generalizar, no estereotipar”.

“Lo que más me sorprendió fue lo cerca que estaba, en términos de cultura, la población rural [de Estados Unidos] de la gente de las montañas de Lebanon. El tipo de hospitalidad donde se da por sentado, cuando ves a alguien que es un extraño, que te invitarán a su casa y te alimentarán hasta que no puedas comer más”.

Fadi BouKaram tomó esta foto durante su visita a Lebanon, Pensilvania, en diciembre de 2016 (www.lebanonusa.com)

Según su sitio web, BouKaram ahora vive y trabaja en Dublín, Irlanda.

Escuche los podcasts sobre los viajes de Fadi BouKaram a los 47 Lebanons de Estados Unidos:

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Traducido por Nelly Arvizu


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