¿Tuvieron las mariposas de Lebanon una temporada baja en 2020?

4 min readPosted September 24, 2020

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Las moscas linterna manchadas no fueron los únicos insectos en las mentes de los residentes del condado este verano.

Algunos jardineros y amantes de la naturaleza del Valle de Lebanon han informado que las poblaciones de mariposas de la zona parecen haber disminuido este año en comparación con el año pasado, y la majestuosa monarca naranja y negra es un enfoque específico para algunos.

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LebTown habló con la jardinera maestra del condado de Lebanon, Joan Weaver, por teléfono sobre esta aparente disminución. Como Jardinero Maestro, Weaver es parte del programa de Extensión de Penn State que participa en trabajo voluntario, redacción de artículos y programas públicos todos los años. “El propósito de Master Gardeners es que se supone que debemos brindar educación al público sobre jardinería y todo lo relacionado con ella”, dijo Weaver.

“Mi interés particular han sido las plantas nativas y cómo encajan en el medio ambiente”, dijo Weaver, y agregó que los insectos naturalmente juegan un papel importante en eso.

Weaver señaló que existen algunas posibles explicaciones para la disminución. “Hubo un clima bastante malo en la primavera de este año”, dijo. “Las mariposas son de sangre fría y dependen de la atmósfera para su temperatura corporal. Una helada tardía puede matar a muchos de ellos”.

Weaver, que vive en el lado norte del condado, agregó que algunas áreas podrían haber estado sujetas a diferentes condiciones climáticas en diferentes momentos y que las temperaturas frescas pueden retrasar la aparición de las mariposas. El calor sostenido de la primavera y el verano puede beneficiar a las mariposas, pero el problema de la temperatura va en ambos sentidos. Es posible que los huevos no eclosionen y que los adultos no puedan aparearse en condiciones de calor extremo.

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Sin embargo, en última instancia, la información anecdótica sobre las mariposas de la temporada actual es difícil de juzgar, y también hay muchos que no han notado nada extraño. “Es difícil saberlo de un año a otro hasta enero de 2021”, explicó Weaver, en referencia a las mariposas monarca en particular.

La mariposa monarca, cuya forma larvaria depende únicamente de la planta algodoncillo como alimento. 
(Karen Oberhauser / Universidad de Minnesota)

Las mariposas monarcas en América del Norte se destacan por sus impresionantes patrones migratorios, que involucran a varias generaciones que incuban, vuelan y ponen huevos en ruta a una pequeña área montañosa en México durante los meses de invierno. Aquí es donde y cuando se estima el número de la población , con el conteo más bajo reportado en 2013-14 con alrededor de 14 millones de monarcas (en el pasado, el número ha sido de cientos de millones).

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A principios de este año, los científicos informaron una disminución del 53% con respecto al año anterior, y aunque las monarcas no están clasificadas como especies en peligro de extinción, la caída ha alarmado a algunos. Las mariposas monarcas han estado en declive durante varias décadas, según Weaver, y cuando regresan al noreste de EE. UU. Y Canadá, esta disminución puede ser evidente.

Una especie de mariposa spicebush. 
(Sarah Groh)

Aunque no todas las mariposas migran como lo hacen las monarcas, pueden verse afectadas por los mismos patrones climáticos y de temperatura del Valle de Lebanon. Otras especies fáciles de detectar en el área incluyen la cola de golondrina tigre oriental, la cola de golondrina spicebush y la cola de golondrina negra. Algunas de las especies más pequeñas que llaman hogar a Lebanon son el patrón con manchas plateadas, la col blanca y la luna creciente perlada, entre muchas otras.

Otro posible factor en la disminución percibida puede ser simplemente que 2019 fue un buen año para las mariposas, como informó Penn Live en esta época el año pasado , aunque esa percepción también puede haber sido simplemente de boca en boca.

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“A los que nos gustan las mariposas estamos en las redes sociales y publicamos fotos de la última mariposa que aterrizó en nuestro macizo de flores”, dijo Weaver. “Es muy anecdótico”.

Ayudando a las mariposas del próximo año

Aunque 2020 puede resultar o no ser un buen año para las mariposas, el número de muchas especies aumenta y disminuye cíclicamente y hay algunas cosas que se pueden hacer para ayudar a las poblaciones del próximo año.

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Weaver recomendó el sitio Monarch Watch para vigilar a las monarcas. El sitio proporciona información sobre las mariposas y la creación de “estaciones de paso de la monarca”, jardines especialmente administrados con especies de algodoncillo.

Para la monarca, el algodoncillo es fundamental para la puesta de huevos y la alimentación de las larvas. “Solía ​​ser que se podía conducir por el país y ver algodoncillo en todo tipo de lugares: lotes baldíos, campos sin cultivar, los bordes de las carreteras”, dijo Weaver. Pero debido al paisajismo estricto, los pesticidas y más, “la planta huésped de la monarca simplemente ya no está”.

De manera más general, las mariposas y otros polinizadores se sienten atraídos por una diversidad de plantas con flores. El agua y el refugio también son una buena idea, y mantener un jardín o césped un poco descuidado también puede ayudar.

“No conviene cortarlo todo y destruirlo”, aconseja Weaver. “Puede que no suene como lo que esperaría que dijeran los maestros jardineros, pero si la gente puede evitar cortar y cortar todo, eso puede hacer que un jardín sea atractivo”.

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Traducido por Nelly Arvizu


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