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Michael L. Anderson tiene algunas preocupaciones sobre el proceso de votación del 3 de noviembre, pero una cosa que no le preocupa es la seguridad de la votación por correo.

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“Absolutamente no”, dijo Anderson, quien es director y secretario jefe de la Oficina de Elecciones y Registro de Votantes del Condado de Lebanon. “Honestamente, creo que es igual de seguro, si no más, que votar en el recinto.

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“Hay tantas cosas de seguridad implementadas porque ha habido mucho escrutinio”, agregó. “Siempre está evolucionando y confío plenamente en el servicio de correo y en cómo los recibimos, aseguramos y contamos aquí. No tengo ninguna duda”.

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Tanto es así, de hecho, que el propio Anderson se inscribió en una boleta por correo y planea devolverla a través del servicio postal en lugar de dejarla en el buzón cerrado de su oficina.

“Voy a devolver el mío porque, como director de elecciones, quiero que la gente sepa que no tengo problemas con el servicio de envío por correo”, explicó.

A medida que se acerca el día de las elecciones, algunos de los 20.000 votantes del condado de Lebanon que se inscribieron para recibir boletas por correo están nerviosos porque aún no las han recibido. Ten paciencia, dijo Anderson.

“Estamos en el proceso de enviarlos por correo esta semana”, dijo durante una entrevista a fines de la semana pasada. “Los estamos haciendo en oleadas. Tenemos 20.000 solicitudes aprobadas, por lo que no todo el mundo las recibirá el primer día”.

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Las boletas se están preparando y enviando a través de una agencia con sede en Harrisburg que se encarga del trabajo para varios condados de la región, señaló. El servicio, que también está imprimiendo las boletas y las hojas de instrucciones, podrá manejar el trabajo mucho más rápido que la oficina del condado por sí sola, dijo.

A partir de la semana pasada, Anderson estimó que se habían preparado 6.000 o 7.000 boletas, con esa cantidad ahora hasta 20.000 boletas enviadas por correo a los votantes.

Los votantes no deberían preocuparse por recibir sus boletas a menos que no hayan llegado a mediados de octubre, dijo.

“Le decimos a la gente que espere 10 días. No es el correo del día siguiente”, dijo. “Así que no deberían llamarnos esta semana. Probablemente la semana que viene, o principios de la semana siguiente; si no lo tienen, lo comprobaremos.

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“Soy una persona que vota por correo y estoy en la primera ola”, dijo el martes. “No he recibido mi boleta por correo hasta ayer. Se paciente.”

El número de solicitantes por correo este año aumentó en un 500 por ciento con respecto a las elecciones presidenciales de 2016, cuando solo hubo alrededor de 4.000 boletas de voto en ausencia, dijo Anderson. También es superior a las 15.000 papeletas enviadas por correo en las elecciones primarias de mayo.

La fecha límite para las solicitudes por correo es una semana antes de las elecciones, el 27 de octubre, aunque Anderson desearía que fuera antes.

“Me gustaría cambiar eso a 15 días”, dijo. “Si alguien presenta su solicitud tan tarde, tendrá que llevar su boleta en mano. No tendrá tiempo de regresar por correo”.

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Las solicitudes deben estar listas para el cierre de operaciones el 27 de octubre; Anderson señaló que la solicitud se puede completar en línea.

Una vez que los votantes reciben sus boletas, tampoco deben esperar para devolverlas.

“Cuanto antes lo hagan, mejor. Mételo”, dijo. Si las personas prefieren dejar sus boletas en lugar de enviarlas por correo, hay una caja de seguridad disponible fuera de la Oficina de Elecciones y Registro de Votantes en el Edificio Municipal de Lebanon, 400 S. 8th St., de lunes a viernes de 8:30 a.m. a 4 p.m.

La mayor preocupación de Anderson con la votación por correo este año es la nueva regla que prohíbe las “boletas sin formato”, lo que significa que las boletas se envían por correo sin el sobre interno de “secreto”. El condado de Lebanon, en elecciones pasadas, contó los votos desnudos, pero un nuevo fallo judicial significa que deben descartarse sin contar.

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“Estamos enfatizando a todos, por favor lea las instrucciones”, dijo. “Soy tan culpable como cualquier otra persona, no siempre leo las instrucciones. Pero votar es demasiado importante. Me preocupa que la gente nunca haya usado un sobre secreto antes y no crea que importe”.

Por otro lado, Anderson dijo que muchos votantes están confundidos porque siguen recibiendo solicitudes de boletas por correo en su correo.

“Creen que somos nosotros, que estamos haciendo eso. Algunas personas están llenando todos los que reciben y enviándolos de regreso ”, dijo. “Personalmente, he visto al menos cuatro en mi casa”.

Pero realmente, dijo, las organizaciones de terceros los han estado enviando para alentar la votación.

Las solicitudes son reales, dijo Anderson, pero no es necesario completar una si alguien ya la ha solicitado. De hecho, dijo, enviar varias solicitudes atasca su oficina, porque cada una tiene que ser clasificada y procesada antes de que se determine si es un duplicado.

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Por supuesto, los votantes todavía tienen la opción de ir personalmente a las urnas el 3 de noviembre.

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“Los 60 recintos estarán abiertos el día de las elecciones. Todavía tienen esa opción ”, dijo Anderson.

El único problema es para las personas que solicitaron una boleta por correo, pero eligen ir a su lugar de votación el 3 de noviembre en lugar de enviar la boleta por correo.

“La ley les permite hacer eso, pero tienen que llevarse toda la boleta, entregar la boleta y firmar una declaración”, explicó Anderson. “Eso ralentizará el proceso, así que prepárate para esperar.

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“Si no hace todo eso, está votando provisionalmente”, agregó. “Las boletas provisionales no se contarán hasta dentro de una semana, tal vez una semana y media después de la elección… porque las boletas por correo se aceptarán hasta el 6 de noviembre, y deben contarse primero.

“Estamos tratando de garantizar una sola persona, una sola boleta”.

Cualquiera que sepa ahora que va a votar en persona en lugar de enviar una boleta por correo tiene la opción de visitar la oficina de registro de votantes para cancelar su boleta por correo, ahorrando así tiempo el 3 de noviembre. Eso debe hacerse antes del 26 de octubre. Anderson dijo que, después de eso, se prepararán para imprimir los libros de votación.

“Alentamos a la gente a que lo haga aquí”, dijo, “porque se tomarán más medidas en el recinto”.

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Finalmente, Anderson instó a la gente a recordar la etiqueta en el lugar de votación.

“Guárdese todas sus opiniones políticas, no las lleve al colegio electoral”, dijo. “Queremos que todo el mundo sea civilizado y paciente”.

Además, agregó, “alentamos a la gente a usar máscaras el día de las elecciones. No puedo exigirlo, porque no puedo quitarle el derecho a votar a alguien, pero recuerde que estos son sus vecinos, amigos y compañeros de trabajo que se ofrecen como voluntarios para hacer su problema cívico.

“Este no es un problema político, use una máscara por la seguridad de los demás”.

Traducido por Nelly Arvizu


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