En la cima del condado, las magníficas rocas de Boxcar son uno de los mejores lugares para hacer senderismo en Lebanon.

7 min readPosted October 16, 2020

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En lo alto de las crestas montañosas del norte de Cold Spring Township, un sendero en gran parte sin marcar conduce a una de las grandes maravillas naturales del condado de Lebanon en forma de Boxcar Rocks.

Las rocas del vagón, también conocidas como el muro chino o las rocas altas, están compuestas por una larga línea de rocas conglomeradas apiladas y en bloques encaramadas sobre Stony Valley. Aunque algo remotas, las rocas son de fácil acceso y son una excelente caminata para personas de diferentes niveles de habilidad.

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Se puede acceder a las rocas a través de un sendero público en State Game Lands # 211. El sendero comienza en un estacionamiento rocoso justo al lado de Gold Mine Road en Cold Spring Township. Es fácil pasar por alto la entrada, en el lado derecho de la carretera si se dirige hacia el norte, así que aquí hay una coordenada GPS que apuntará al lugar correcto: 40.544541, -76.535690 (Google Maps).

La entrada al estacionamiento no está marcada y aparece a lo largo de la sinuosa Gold Mine Road.
No es raro estacionarse en un lote vacío, especialmente entre semana.
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Una vez pasada la puerta, comienza el sendero. Si bien el sendero se adentra en las tierras del juego, se puede acceder más fácilmente a Boxcar Rocks en un desvío de varios cientos de pies a lo largo del lado derecho. Este camino aún más corto conduce a un claro, y la formación en sí está en la colina detrás de él. En total, se puede llegar a las rocas en unos 10 minutos o menos de caminata.

El claro justo debajo de la sección de rocas con más tráfico.
La “cabeza de ballena” en la brecha.
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Debajo del “mentón” de la ballena.

Las rocas son parte de una formación geológica que corre a lo largo de Sharp Ridge, una de las varias crestas montañosas que atraviesan el extremo norte del condado de Lebanon y las áreas circundantes. La distinción (si existe) entre las rocas de los vagones y el muro chino no está clara, pero ambos apodos se pueden encontrar en los mapas.

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En el lado del valle de las rocas, justo debajo de la “cabeza de ballena”.
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Una alcoba triangular cerca del acceso principal.

Se cree que la formación en sí se remonta a 300 millones de años o más y está compuesta por un tipo de roca conglomerada de guijarros de cuarzo, a veces denominada conglomerado de Pottsville por el asiento del condado de Schuylkill más arriba en Sharp Ridge. El material que forma las rocas se lavó en el área desde antiguas montañas anteriores en el área de Reading y gradualmente se cementó en capas sedimentarias con el tiempo.

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Finalmente, las rocas que alguna vez estuvieron bajo el agua se “arrugaron” en las cadenas montañosas que se entrelazan a través del este de Pensilvania como resultado de la colisión de placas tectónicas entre las primeras formas de América del Norte y África. Con el tiempo, las fuerzas de erosión desgastaron la roca expuesta más blanda, dejando atrás la apariencia inusual de bloques del conglomerado restante.

Los guijarros de cuarzo que componen el conglomerado se pueden ver aquí con mayor detalle.
Algunas áreas parecen más paredes que otras, pero la formación es completamente natural.
La apariencia apilada de las rocas resulta de las fisuras vacías donde la roca más débil se ha erosionado.

Las rocas han sido un hito de la zona desde hace mucho tiempo y se dice que han sido un campamento para los nativos americanos. En el siglo XX, las rocas se convirtieron en la caminata favorita de los Boy Scouts y otros grupos al aire libre. Según el historiador Brandy Watts, que mantiene el sitio web informativo StonyValley.com, las rocas fueron a menudo un destino de picnic para las familias locales durante la Gran Depresión.

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Watts también escribe que recibieron su apodo en la década de 1940 del fabricante y editor de productos químicos del Líbano Harry D. Lentz, quien fue una de las fuerzas impulsoras detrás de la creación de Gold Mine Road. Lentz describió las rocas como un “accidente ferroviario de vagones”, y la descripción se hizo popular.

Es en secciones como esta donde se hace evidente el parecido con el “furgón”.

Si bien algunos de los tramos superiores de las rocas son accesibles, solo los escaladores expertos deben intentar ir a las cimas; no hay rieles u otras medidas de seguridad en el sitio para evitar caídas. Estas secciones suelen tener solo un par de pies de ancho o menos y los desniveles en ambos lados pueden bajar decenas de pies. Aquellos que pueden trepar hasta la cima pueden disfrutar de una vista maravillosa de los valles circundantes, pero también hay muchas vistas comparables en terrenos más sólidos.

Mientras camina alrededor de los “escombros”, es una buena idea pegarse a las piedras. Las fisuras y huecos entre las rocas a veces pueden cubrirse con escombros y, en otoño, montones de hojas.

Mirando al sur desde una de las secciones superiores de roca.
Un vistazo al condado de Schuylkill desde un punto relativamente accesible en la cresta.
Los huecos profundos entre las piedras pueden cubrirse con hojas.
Las secciones “colapsadas” de la formación se pueden encontrar más a lo largo de la cresta.

En 2003, el sitio fue agregado al Inventario de Áreas Naturales del Condado de Schuylkill. Aproximadamente dos tercios de la formación sobrepasan las fronteras de Lebanon.

Está prohibido acampar en la zona, pero ocasionalmente se pueden encontrar fogatas carbonizadas. El graffiti también ha sido una molestia recurrente en las rocas, pero es menos común en los tramos más remotos de la cresta.

Un patio de recreo de enormes rocas en el interior del bosque.
Los excursionistas que caminan hacia el noreste siguiendo la cresta pueden vislumbrar el 
embalse de Lebanon justo fuera de la frontera del condado.
Los niveles apilados de las rocas son capaces de soportar la maleza e incluso los árboles.

Aunque las rocas se encuentran a una altura de alrededor de 1.500 pies sobre el nivel del mar, la ganancia del estacionamiento es menor. Hay mucha libertad para acercarse a la caminata: si bien los senderos formales no están marcados, los excursionistas con ojos de águila podrán detectar caminos que continúan en lo alto de la cresta y hacer que su visita sea tan larga o corta como desee.

También vale la pena mirar la cresta desde el lado opuesto, donde la inmensidad del “muro” se hace evidente. Es un poco empinado, pero algunas de las perspectivas más impresionantes de las rocas se pueden encontrar desde el lado de su base que se inclina hacia el valle.

Mirando hacia el este de la pared.
La apariencia inusual de las rocas puede parecer aún más pronunciada desde abajo.

Si decide salir, es una buena idea ir con un grupo o decirle a alguien a dónde va. Es común estar completamente solo en el área, lo que puede ser tanto una bendición como una maldición. Manténgase al tanto de los cazadores en las tierras de juego, especialmente durante las temporadas de juego. Esta sección de la naturaleza también es hogar de serpientes y otros animales. Las serpientes de cascabel de madera, una de las criaturas más peligrosas para llamar hogar al área de Stony Valley, tienden a ser menos activas durante el clima más frío.

Hay casi un número ilimitado de rincones maravillosos y recovecos como este que se encuentran en la cresta.

Traducido por Nelly Arvizu


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